Entrevista a Jesús Díez García (Final Fantasy XV), de Square Enix

Hoy, a la víspera de la salida del Episodio de Gladiolus y con la Parte II del Capítulo 13 de Final Fantasy XV ya a nuestra disposición, nos toca publicar la entrevista que realizamos a Jesús Díez García, muchacho que, además de majísimo, trabaja como Senior QA Lead en Square Enix. A continuación lo veremos con mayor profundidad, pero esto quiere decir que, entre otros, se encarga de la localización al español de varios de los videojuegos de la famosa compañía, entre ellos (cómo no) Final Fantasy XV.

TRABAJO EN SE

– ¿Cómo entraste a trabajar en SquareEnix? ¿Qué sentiste?

Fue la entrevista más larga y difícil que he hecho nunca, pero salí de ella sabiendo con claridad lo que podía esperar del trabajo y de la empresa si me elegían, y también con la sensación de que ellos también tenían claro lo que podían esperar de mí. Fue un proceso muy emocionante. Además, el día en que me llamaron para decirme que me habían seleccionado coincidió con el vigésimo aniversario de uno de mis juegos favoritos, que fue publicado por Enix para Super Nintendo: Terranigma.

– ¿Cómo es trabajar en una de las empresas más importantes del mundo del JRPG (Japanese Rol Player Game)?

Es muy interesante, sobre todo si eres un apasionado del género como es mi caso. Crecí jugando a muchos RPGs, antes incluso de que Square y Enix se fusionaran, así que es fantástico estar ahora al otro lado, poniendo mi granito de arena para que el resultado esté a la altura. Además, los aficionados a los videojuegos suelen ser un público maravilloso sin miedo a mostrar su pasión por lo que les gusta y, aunque en mi puesto no tengo mucho contacto directo con ellos, es genial leer los comentarios y ver que la gente disfruta con la localización de los juegos.

– ¿Has tenido la oportunidad de conocer a alguna personalidad importante dentro de SquareEnix? ¿Cómo cuál? Por favor, cuéntanos (si puedes y en caso afirmativo) sobre esta(s) experiencia(s).

Tuve la oportunidad de conocer a Yoko Shimomura, que además me hacía especial ilusión puesto que también compongo música, pero no pudo ser. Fui al concierto de Symphonic Fantasies en Londres, con temas de las bandas sonoras de Final Fantasy, Kingdom Hearts, Chrono Trigger y Secret of Mana, donde estaba ella, pero no me informaron de que también me habían reservado entradas para el “Meet and greet” previo. Así que cuando lo descubrí ya era demasiado tarde, pero disfrute mucho del concierto igualmente.

– ¿Has trabajado en el desarrollo de algún otro videojuego con anterioridad a Final Fantasy XV?

He trabajado en unos cuantos hasta ahora, sí; por ejemplo DragonQuest VII y VIII para Nintendo 3DS, Bravely Second, Kingdom Hearts II.8 Final Chapter Prologue, World of Final Fantasy, Dragon Quest Builders, DragonQuestHeroes II

Jesús Díez García - Dragon Quest VII

 

DESARROLLO DE FFXV

– ¿Qué crees que te ha aportado el poder trabajar en un juego de tal envergadura?

Muchísima experiencia a diferentes niveles. Formar parte de un equipo tan inmenso es increíble. Ver a tanta gente de todas partes del mundo y de departamentos muy diferentes volcar su energía y entusiasmo en un mismo proyecto es una experiencia única. Lo verdaderamente precioso para mí es el momento en el que te detienes y lo miras desde fuera, con perspectiva, y te das cuenta de su magnitud. Y otra cosa, ¿sabes? El hecho de que estamos hablando de un videojuego y lo hermoso que es ver hasta dónde hemos llegado y cómo sigue creciendo la industria. Personalmente me siento muy afortunado y emocionado de haber vivido el nacimiento de esta preciosa forma de arte que son los videojuegos y es maravilloso ver lo vivos que están y lo que son capaces de conseguir.

– ¿Tienes algún recuerdo bonito de la realización de Final Fantasy XV? ¿Y no tan bonito?

Tengo muchos. Por ejemplo, fue muy bonito asistir a la premiere de Kingsglaive en Londres, donde además estaban Sean Bean y Jon Campling, y poder compartir el momento con compañeros y también con los fans de la saga. También fue especial ver mi nombre en los créditos del juego y de la película. No lo fue tanto ver que en los de la película está mal escrito, ja, ja.

– ¿Con qué personaje del juego te quedas? ¿Por qué?

Creo que me quedaría con Gentiana, tanto por el registro que utiliza como por su serenidad y poder. De los cuatro personajes del grupo principal me quedaría con Ignis.

– En cuanto a la localización, ¿ha supuesto una gran dificultad? Teniendo en cuenta que los protagonistas son un grupo de cuatro amigos que pueden llegar a hablar de una forma muy coloquial, que visitan regiones y continentes muy distintos…

Aunque pueda ser desafiante, es muy divertido trabajar en juegos que se prestan a una localización colorida e interesante, así que todos esos factores me parecen parte de un escenario de lo más interesante para jugar con ello y añadir matices y personalidades diversas a través de la caracterización. Desde luego, hacerlo bien requiere un gran conocimiento del idioma, creatividad y hasta sentido del humor, pero por suerte contamos con muy buenos traductores de español tanto en Tokio (Raúl Arol) como en Londres (Raquel Uzal).

Jesús Díez García - Lunafreya - Kingsglaive premiere

– ¿Cómo habéis hecho para diferenciar bien las formas de hablar de los distintos personajes? Gentiana, por ejemplo, habla de una manera muy formal y anticuada.

Siguiendo con lo que comentaba antes, el registro viene también determinado por la personalidad así como por el papel del personaje en sí. En el caso de Gentiana, creo que desempeña una labor importante puesto que aporta un misticismo y una épica que son difíciles de encontrar en cualquier otro personaje. Cada uno tiene su lugar, y en este sentido lo interesante es que la localización encaje con fluidez en el todo que es el personaje. Por ejemplo, Prompto tiene una personalidad mucho más desenfadada, y eso se puede ver de manera global, desde las cosas por las que muestra interés, como su entusiasmo por ir a ver chocobos casi al principio del juego, hasta la forma en que habla o los guiños clásicos como el famoso “¡Allévoy!”.

– Es la primera vez que un Final Fantasy ha llegado subtitulado al español latino y al español de España: ¿Qué ha supuesto este cambio? ¿Cómo lo habéis trabajado?

Supone acercar el juego a una parte de su público de manera que le resulte más natural y pienso que es un buen gesto.A nivel técnico, por un lado, la terminología que se utiliza en Latinoamérica es muy similar a la utilizada en la localización que hacemos para España, con lo que el proceso es más sencillo que traducir el juego a dos idiomas completamente distintos, aunque a su vez también en imprescindible prestar especial atención a la consistencia y a los detalles; por otro, el adaptar ciertos términos, expresiones o formas de hablar creo que ha resultado en una experiencia más cercana para los jugadores de habla hispana de las diferentes regiones.

¡MUCHÍSIMAS GRACIAS POR TU TIEMPO Y APORTACIÓN! =D

¡A vosotros! Ha sido un placer responder la entrevista =)

Jesús Díez García - FFXV - Square Enix Europe office

Nomura da más detalles sobre el sistema de batalla del Remake de Final Fantasy VII

En una entrevista dada al último número de la revista Famitsu, Tetsuya Nomura (director) se ha explayado más sobre el sistema de batalla que veremos en el Remake de Final Fantasy VII, cuya fecha de salida es aún desconocida.

Como ya anunciamos, durante la última convención de MAGIC se mostraron dos nuevas imágenes del tan ansiado videojuego, donde podíamos ver, en una, a Cloud cubriéndose de SOLDADO, y en otra a éste y a Barret luchando contra Jefe Exorpión, el primer jefazo del juego.

Hablemos del Remake de Final Fantasy VII. En la imagen, Cloud está usando la acción de cubrirse.

Nomura: En la historia, en las situaciones donde tú te encuentras merodeando, no serás capaz de posicionarte en medio del camino. El juego original tenía encuentros aleatorios, que dejaban más lugar a la imaginación, pero en este juego todo está más detallado y puedes ver el lugar por el que infiltrarse, así que decidí que era una acción necesaria para darle mayor realismo. Puedes utilizarlo para cubrirte hasta que los enemigos se vayan, o puedes lanzar una granada de mano desde el escondite para aniquilarlos. Por supuesto, aquellos que lo encuentren aburrido podrán lanzarse directamente a luchar.

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¿Puede usar también Barret este tipo de acciones?

Nomura: Puede. Mientras no puedo dar muchos detalles, habrá una acción especial para artilleros.

La escena de la batalla de Cloud y Barret contra el Jefe Escorpión también causó gran impacto.

Nomura: Mejor que terminar la batalla en el andamio (como el original), hemos hecho un uso más amplio del espacio y desarrollado una batalla que toma ventaja de las características del entorno en que luchas, mientras cambias entre Cloud y Barret. Por ejemplo, cuando el enemigo se encuentra en una posición que no puede ser alcanzada por la espada de Cloud, será más efectivo cambiar a Barret. Es una forma de estrategia, en cierto modo. El Jefe EScorpión cambiará de táctica en medio de la batalla y demostrará actitudes que no estaban en la versión original. Además, en esta imagen puede observarse que misiles y similares están dirigiéndose hacia nosotros. Se ha convertido en una batalla muy vistosa.

Con las batallas más orientadas a la acción, parece ser que podremos experimentar un sistema distinto al del juego original.

Nomura: También habrá destrucción de objetos y del entorno, y hay elementos que estarán enfocados a ser destruidos, como las patas del Jefe Escorpión.

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Los menús no están completos, pero la línea de ATB parece englobar tres marcas: el nombre de una técnica , el nivel en «Lv. 1» y «Materia» pueden ser vistos dentro de los comandos…

Nomura: Sobre el ATB y las técnicas, me las guardo para otra ocasión. En cuanto a la Materia, lo que puedo decir es que es como una habilidad. Distinta a la magia, puedes usarla cuando te equipas una Materia cuyo efecto puede ser utilizado en combate.

Como vemos, Nomura continúa con el secretismo al que nos tiene acostumbrados. Eso sí, confirma el uso de infiltraciones y de granadas, el poder cambiar de personajes dentro de la batalla, el tener más libertad para poder moverte por el escenario durante los combates, y que Materia y Magia irán por separado en los comandos. Es de suponer que estarán preparando algo grande para el E3 (aunque si quieren adelantarse, quiénes somos nosotros para objetar).

Anotaciones sobre las últimas palabras de Nomura y el Remake de Final Fantasy VII

Como ya habíamos anunciado hace unos días por redes sociales, Tetsuya Nomura (director del juego que nos ocupa) había realizado una entrevista durante la convención MAGIC 2017 para el medio francés Final Fantasy Dreams. Dicha entrevista había sido traducida al inglés por KH13 y, en la misma, el afamado realizador había dedicado unas escuetas palabras hacia el Remake de Final Fantasy VII:

GamersFlag : ¿Tendría sentido para ti el realizar remasterizaciones HD de la Compilación de Final Fantasy VII (Before Crisis, Crisis Core y Dirge of Cerberus) en una única plataforma, como hiciste con Kingdom Hearts? Aparte de la posibilidad de llevarlo a cabo, ¿te gustaría?

Tetsuya Nomura : En relación con el Remake de Final Fantasy VII, que es un título rodeado de muchísimo misterio por ahora, será distinto al Final Fantasy VII original. Si hiciéramos una compilación, estos juegos difícilmente tendrían una coherencia global. Será complicado porque no hay más continuidad entre la Compilación y el Remake por el momento.

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Originalmente nosotros lo interpretamos como que la idea de Nomura y su equipo era introducir elementos de la Compilación dentro del Remake, como de hecho ya habían comentado en alguna ocasión (y el ala negra de Sephiroth en la última ilustración así parecía confirmarlo). Sin embargo, traducido ahora tal cual aparece en la entrevista, lo que parece querer transmitir el creador de Kingdom Hearts es el dejar atrás la Compilación, especialmente por su falta de coherencia con la historia de Final Fantasy VII (lo cierto es que elementos como Génesis contradicen totalmente al juego original, además de todas las versiones distintas que han hecho hasta la fecha del evento de Nibelheim). ¿Qué podría significar esto?

Pues, principalmente, que quizás nos encontremos ante un reboot, más que un remake, del juego original y todas sus secuelas. Es decir, un volver a empezar, no un volver a contarlo. Antes de que cunda el pánico, esto podría traer consigo pingües beneficios, como el hecho de poder solucionar contradicciones anteriormente mencionadas o el profundizar en algunos conceptos y temáticas que hasta ahora habían quedado en el aire (ejemTierraPrometidaejem).

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Por otro lado, podría significar el no contar más con la compilación como material oficial, de manera similar a lo que ocurriera con el Universo Expandido de Star Wars. Durante el reportaje de la revista Polygon por el 20º aniversario de Final Fantasy VII, ya se mencionaba que los títulos de la Compilación de Final Fantasy VII fueron realizados con el principal objetivo de recaudar dinero y salir del bache económico en el que se encontraba la compañía tras la fusión con Enix.

Sea como sea, pareciera que el juego aún se encuentra en fases tempranas de desarrollo (o, probablemente, en plena realización del primer episodio, por lo que la Compilación aún no afectaría en prácticamente nada al argumento). Por lo que las palabras de Nomura habría que interpretarlas (como viene siendo habitual) con cierta precaución.

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Qué nos dicen las nuevas imágenes del Remake de Final Fantasy VII sobre su sistema de combate

El día 18 de febrero se mostraron un par de nuevas imágenes del Remake de Final Fantasy VII en el MAGIC 2017 (Monaco Anime and Games Internactional Conferences). El juego, que ya se sabe estará dividido en capítulos y que aún no tiene fecha de lanzamiento, está siendo dirigido por Tetsuya Nomura (Kingdom Hearts y diseñador de personajes del Final Fantasy VII original), quien acompañó a las fotos de unas palabras:

«Aquí tenemos una nueva imagen de Final Fantasy VII. He prestado muchísima atención al sistema de batalla, el cual va a suceder sin interrupciones. En las reuniones, hemos tenido bastantes problemas con las granadas (los aliados no sufrirán daños por éstas).

Aquí tenemos al primer enemigo del juego. Se trata de un Escorpión, y el escenario será parcialmente destruible. Lo siento, solicité mostrar un vídeo, pero la compañía (Square Enix) se negó. Los menús aún no están finalizados, pero hablaré de ellos en otra ocasión.»

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Vistas las imágenes, ¿qué podemos inferir del sistema de batalla? Lo primero que se nos viene a la mente, es su parecido con los sistemas de los Kingdom Hearts o de Final Fantasy XV. Que será un Action RPG en toda regla, vaya. Se puede intuir también que podremos movernos por el escenario de forma bastante libre (Cloud parece correr hacia uno de los lados contra Escorpión, mientras que en la otra foto se está resguardando de los disparos de uno de los soldados de Shinra; además de que podremos marcar objetivos).

Por otro lado, tenemos los comandos: «Ataque», «Magia», «Materia» y «Objeto». Lo más llamativo de esto es que «Magia» y «Materia» vayan por separado, cuando en el juego original ambas resultaban lo mismo. Quizás, para hacerlo más sencillo, los desarrolladores han decidido esta vez que lo que es propiamente magia (es decir, Piro, Hielo, Electro, etc.) vaya en un comando y el resto de materias (invocaciones, habilidades enemigas, cambios de estado) vayan en otro. O lo mismo podemos subdividir todas: magia, invocaciones, estados… dejando que el resto vayan en «Materia». Sea como sea, de momento la cosa parece bastante confusa. Al parecer, estos comandos podrás ir pasándose con L1 y R1, lo que lo acercaría más al sistema de Final Fantasy XV que al de Kingdom Hearts.

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A la derecha pueden observarse los recuadros de cada personajes (recordamos que en el tráiler de hace un año se podía ver cómo el jugador podría controlar a Barret o a Cloud a elección): «HP» (Vida), «PM» (Puntos de Magia), «Límite» y «ATB» (que todavía no sabemos qué es, pero que trae irremediablemente a la mente, nuevamente, los Kingdom Hearts). Por lo demás, es un alivio ver que los límites de los personajes siguen estando presentes (ya queremos ver el Omnilátigo de Cloud con estos gráficos).

Nomura y Kitase ya anunciaron que pensaban sacar más material promocional del Remake de Final Fantasy VII a lo largo del año. Parece que aún queda bastante para la salida del juego, por lo que esperamos que nos vayan mostrando, aunque sea poco a poco, varias cosas de este esperado (y reverenciado, si nos referimos al original) videojuego.

Resumen de la ceremonia por el 30 aniversario de Final Fantasy

Esta mañana acaba de celebrarse en Japón (sin directos ni transmisiones, solo fotos por parte de los asistentes) un evento especial por el 30º aniversario de Final Fantasy. Así es, la mítica saga de Square Enix acaba de cumplir tres décadas desde que viera la luz allá por el año 1987. Y esto es lo que han tenido para ofrecernos hoy:

  • Nuevos conciertos de Distant Worlds, con la maravillosa música compuesta por Nobuo Uematsu.
  • Nuevo logo para la ocasión, dibujado por el enorme Yoshitaka Amano. Del mismo habrá merchansiding oficial que se venderá en la tienda de Square Enix en Japón.
  • Final Fantasy Boss Collection: En un nuevo acuerdo con Cup Noodles, sacarán ediciones limitadas con envases (¿y sabores?) dedicados a cada uno de los jefes finales de la saga. Para ayudar a combatirlos, han sacado un nuevo tenedor con forma de Ultima Weapon.
  • Nuevo manga, titulado Lost Stranger, que saldrá en primavera en Japón.

 

  • Dejando más anuncios de comida aparte, los directores y productor Tabata (Final Fantasy XV), Yoshida (Final Fantasy XIV) y Kitase ( Remake de Final Fantasy VII) salieron al escenario para hacer sendos anuncios.
  • De Final Fantasy XV: Habrá nuevo contenido descargable gratuito el 21 de febrero. Éste consistirá en nuevas armaduras con forma de… Power Rangers. Además, el Episodio de Gladio (donde aparecerá Cor) saldrá el 28 de marzo. El Episodio de Prompto hará lo propio en junio. Estos últimos no serán gratuitos.
  • De Final Fantasy XIV, se anunciaron nuevas expansiones pero, sobre todo, un episodio especial en formato de dorama (como una telenovela a la japonesa, vaya) basado en esta entrega y cómo sirve para unir a un padre y su hijo. ¿Su título? Daddy of Light
  • En cuanto al Remake de Final Fantasy VII… pues habrá que seguir esperando para más anuncios. Nos han hecho un poco la boca agua con la construcción de una gran escultura de nieve basada en el juego, la aparición de Aerith en Dissidia Final Fantasy Opera Omnia (que saldrá en móviles iOS y Android el 1 de febrero en Japón) y la participación de Sephiroth en Mobius Final Fantasy. Ah, y un nuevo arte conceptual
  • Además, han sacado la fecha de salida para Final Fantasy XII HD: The Zodiac Age. Será el 11 de julio en Europa y Norte América y el 13 del mismo mes en Japón. Balthier será un personaje descargable para World of Final Fantasy.
  • Poco más que añadir: Cloud aparecerá también por Final Fantasy Brave Exvius y Noctis hará lo propio en una nueva versión de Itadaki Street, que saldrá próximamente para PS4 y PSVita (probablemente, solo en Japón esto último).

 

Y eso ha sido todo. En realidad, una ceremonia quizás algo extraña… pero hemos de admitir que las expectativas estaban por las nubes. El año no ha hecho más que empezar y esperamos que próximamente anuncien más cosas.

Reportaje de Polygon por el 20º aniversario de Final Fantasy VII

Final Fantasy VII está a punto de cumplir 20 años desde su salida al mercado japonés. Square Enix está dando buena cuenta de ello, habiendo preparado un evento especial para el 31 de enero (también por el 30º aniversario de la saga). La revista Polygon también se ha hecho eco y ha preparado un amplio reportaje con varios trabajadores (y ex-trabajadores) importantes de la compañía nipona que se vieron fuertemente involucrados en el desarrollo de la séptima entrega. Veamos qué se cuentan en este resumen:

Sobre Hironobu Sakaguchi:

El creador de Final Fantasy salvó a Squaresoft de la quiebra, por lo que rápidamente fue escalando posiciones hasta convertirse en el productor (y guionista, al menos en lo que a conceptos base se refiere), vicepresidente y no sé cuántas cosas más dentro de la compañía. Sus ex compañeros lo recuerdan con el apodo de «el rey»; aunque Sakaguchi bromea sobre esto diciendo que sería por «el rey del champán». Tenía la capacidad de tomar decisiones realmente importantes en un corto lapso de tiempo, y suya fue la idea de trasladar Final Fantasy VII (todavía en desarrollo) de Nintendo a Sony. Como curiosidad, a Nomura se lo comunicó de forma casual una mañana cuando el joven llegó a las oficinas y se encontró con Sakaguchi. Éste llevaba puesta una chaqueta donde aparecía el logo de Sony y le preguntó qué le parecía. Nintendo no se tomó nada bien la decisión, y las distintas versiones van desde una especie de aparente indiferencia por parte de la compañía de Mario hasta llegar a prohibirles a los miembros de Square la entrada en sus oficinas durante años (al parecer lo que más le molestó a Nintendo no fue la decisión de irse a Sony en sí, sino que Squaresoft convenciera a otras compañías para que hicieran lo mismo). Para percibir la importancia que tuvo tal decisión, por aquel entonces aún no había salido la Play Station al mercado y nadie daba un duro por ella, al menos inicialmente. Para Sakaguchi, fue determinante que tuvieran el formato CD frente a los cartuchos de Nintendo, lo que aportaba mayor capacidad de memoria y menor tiempo de carga.

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El padre de la saga ideó Final Fantasy VII como una historia de detectives ambientada en Nueva York. Un detective llamado Joe seguiría las pistas de un grupo eco-terrorista que quería causar la explosión de un reactor Mako. Uno de estos eco-terroristas asentó las bases para el que después sería Cloud Strife. Sakaguchi quería probar con el nuevo juego en gráficos 3D, por lo que contactó al que sigue siendo su amigo, Kazuyuki Hashimoto, para hacerse cargo. Éste reclutó a varios de los mejores programadores y diseñadores del país, hasta llegar a formar un amplio equipo para Final Fantasy VII (las cifras giran en torno a las 150 personas; aunque inicialmente comenzaron con unas 30). El juego estuvo en desarrollo poco más de un año.

Con el éxito de Final Fantasy VII llegaron otros, y Sakaguchi tenía la ambición de realizar una película totalmente en 3D. Con todos los modelos y trabajos realizados para Final Fantasy VII, ya tenían buena parte de la tarea hecha. Surgió así el proyecto para La Fuerza Interior, que a la postre terminó siendo un rotundo fracaso. Tal fue el impacto en las arcas de Squaresoft, que ésta se encontraba al borde de la bancarrota (también en parte debido al retraso de Final Fantasy X), por lo que Sakaguchi anunció su dimisión y, con él, también se fue Hashimoto. Los que permanecieron en la compañía recuerdan aquel trance como un episodio caótico, donde hubo reestructuraciones y todos opinaban sin saber muy bien qué hacer. Llegó entonces Yoichi Wada.

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Sobre Yoichi Wada:

Wada fue presidente de la compañía desde el año 2000 hasta el 2013 (su contrato con Square Enix finalizó en el 2015). Con él, vino una nueva etapa, protagonizada por la llegada de las secuelas, spin-offs y la fusión con Enix (surgiendo Square Enix hasta el día de hoy), así como la adquisición de las compañías Taito y Eidos.

En relación a Final Fantasy VII, donde más afectó Wada fue en el surgimiento de la Compilation. Square pasó a ser menos creativa y más lucrativa (o así lo describen varios de sus empleados), por lo que ya no se buscaba tanto la originalidad de un nuevo Final Fantasy numérico, sino el explotar las posibilidades de cada uno. El más «perjudicado», claro está, fue la séptima entrega, que tantos éxitos sigue cosechando. Se planificaron un total de cuatro spin-offs (Advent Children, Dirge of Cerberus, Before Crisis y Crisis Core) y avanzaron con ellos, algunos acabaron teniendo una calidad dudosa (también son conscientes de ello varios empleados de la compañía).

Sin embargo, Wada no es amigo de los remakes, y su idea era no llevar a cabo el ansiado remake de Final Fantasy VII hasta que Square Enix no hubiese sacado al mercado otra entrega que causara tanto impacto con aquél. Con su salida del puesto de presidente, el remake de Final Fantasy VII fue aprobado; aunque Nomura opina que ambos hechos no están relacionados.

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Sobre Final Fantasy VII (y su remake):

Dejando más de lado los tejemanejes de la empresa, lo cierto es que el desarrollo de Final Fantasy VII es recordado con especial cariño por la mayor parte de sus trabajadores. Desde ser un proceso de mucho trabajo, pero divertido y a la vez creativo, hasta por las tomas de decisiones que había constantemente en el equipo, donde las ideas iban y venían desde el primer día.

Una de las personalidades más conocidas dentro de Square Enix que vio su carrera enormemente beneficiada gracias a la séptima entrega fue Tetsuya Nomura (creador de Kingdom Hearts). Éste había estado trabajando con Square desde Final Fantasy IV, pero fue con Final Fantasy VII y su paso al 3D cuando sus diseños (mucho más fáciles de llevar a dicho formato) pasaron a un primer plano. Asimismo, y gracias al vaivén de ideas que comentábamos que había durante el desarrollo de esta entrega, Nomura pudo además aportar sus granitos para la historia, acercándose laboralmente mucho más que antaño a Yoshinori Kitase (director de Final Fantasy VII y ahora productor del remake) y a Kazushige Nojima (guionista de Final Fantasy VII y del remake). De hecho, parece que fue Nomura quien decidió que se matase a Aerith, ya que siendo el tema principal del juego «la vida», pensaba que la muerte de la heroína sería la que causaría mayor impacto en el jugador. Además, quería que la muerte fuese definitiva. Nojima y Kitase, por su parte, también quisieron matar al resto de personajes (concretamente hacia el final del juego, cuando el equipo al completo se lanza en paracaídas sobre Shinra, la idea era que murieran todos menos los tres que eligiera el jugador para el combate final). Nomura por suerte los detuvo y les hizo cambiar de idea.

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En la actualidad, Nomura, Nojima y Kitase se encuentran de nuevo trabajando juntos en el Remake de Final Fantasy VII, un proyecto, dicen, que querían llevar a cabo mientras aún siguieran trabajando en Square Enix, puesto que ellos han formado parte del equipo original. Sin embargo, pocos miembros más continúan de los que ayudaron a sacar adelante a la séptima entrega de la saga. No solo Sakaguchi (quien, por cierto, tras su recelo inicial ahora dice andar curioso por cómo saldrá el remake) y Hashimoto, sino también Nobuo Uematsu (el legendario compositor de la saga, quien por cierto ideó One-Winged Angel como algo experimental) y Yoshitaka Amano (ilustrador, ahora autónomo).

Mientras esperamos a ver cómo va saliendo la cosa (la idea de los episodios no es muy alentadora), estaremos atentos al día 31 de este mes, ya que, como adelantábamos, es el día en que Final Fantasy VII cumple 20 años (en Japón) y, además, hay evento especial. Huele a remake sí o sí.

P.D.: Como curiosidad, parece que Sakaguchi tampoco terminó muy bien con Microsoft (para los que lanzó dos juegos desde su propia compañía: Blue Dragon y Lost Oddyssey), donde las relaciones fueron más tensas que otra cosa.

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Los mejores blockbuster de este 2016

Se acaba el año (fatídico y a la vez emocionante 2016) y, cómo no, es tiempo de listas: lo mejor, lo peor, los más guapos, las más sexys… Nosotros no podíamos quedarnos atrás y hemos realizado nuestro propio ránking de qué ha sido (de nuevo, para nosotros), dentro del mundo del entretenimiento (cine, series, videojuegos…), lo más emocionante de este 2016. Allá vamos:

5- Animales fantásticos y dónde encontrarlos

Lo cierto es que más de la mitad de los buenos blockbuster de este año han venido en el último trimestre (tras varios desastres y decepciones durante la primera mitad de año…). Animales fantásticos y dónde encontrarlos, precuela y spin-off de Harry Potter y primera entrega de una pentalogía, cumple con creces para los fans del universo creado por J.K. Rowling (quien aquí regresa como guionista). Nos presenta a un nuevo protagonista (aunque su nombre ya aparecía en las entregas del joven mago): Newt Scamander, y su periplo por el Nueva York de 1926 para ir recuperando a varias bestias mágicas que se han escapado de su maletín. Claro que, al estilo Rowling, esto no es más que un pretexto para que vayamos descubriendo poco a poco un cuadro y una problemática mucho más grandes. Magia a raudales, personajes entrañables y carismáticos (ojo que los que en esta parecen secundarios ya se dice que tendrán mayor protagonismo en las secuelas) y misterios por resolver hacen el resto. Sin duda, Animales fantásticos y dónde encontrarlos es un inicio prometedor.

Nuestra crítica sin spoilers de Animales fantásticos y dónde encontrarlos aquí.

4- Stranger Things

Serie estrenada en Netflix durante el verano (en esta parte del mundo) y que, en los ocho episodios que la componen, apenas hacían presagiar en lo que acabaría convirtiéndose: uno de los grandes booms de la temporada, con montones de seguidores a lo largo y ancho del planeta, críticas muy positivas y renovación para más temporadas. Este homenaje a las películas de la Amblin Entertainment (y en general a cualquier cinta protagonizada por niños de los años 80 y 90) derrocha nostalgia y, lo que es más complicado, personalidad. Gran culpa de ello la tienen sus protagonistas infantiles, llenos de encanto y carisma. Sí, es cierto que al final la cosa deriva un poco en una cinta de horror-misterio y que Winona Ryder está un poco sobreactuada, ¿pero qué importa? Los ocho episodios pasan volando y queremos MÁS. Por cierto, tampoco puede faltar el personal del Gobierno algo maligno y oscuro, pero a la postre algo torpe e incluso idiota. También suma al encanto.

Nuestra crítica de Stranger Things aquí.

3- Cine de animación (Kimi no na wa, Zootrópolis, Kubo y las dos cuerdas mágicas)

Si bien este no ha sido un año excelente en cuanto a grandes producciones de carne y hueso se refiere, sí que lo ha sido en cambio para el cine de animación. En febrero nos llegó Zootrópolis (o Zootopia), la que continua siendo para mí una de las mejores películas de Disney. Posteriormente, a lo largo del verano, se estrenó Kubo y las dos cuerdas mágicas, la última maravilla en stop-motion del Estudio Laika, fascinante e increíblemente influenciada por la cultura japonesa. Hablando del país nipón, desde allí también nos ha llegado una espectacular cinta de animación este año: Kimi no na wa (Your Name), lo último de Makoto Shinkai que ha batido récords propios del Estudio Ghibli.

Cada una de estas películas merecería su propio apartado aquí, pero como lo acapararían todo, al final hemos optado por englobarlas dentro del «cine animado del 2016». Si hasta Square Enix ha sacado una película más que digna (a la tercera fue la vencida).

Nuestro análisis de Zootrópolis por aquí.

Nuestro Japoneando Anime de Kimi no na wa aquí.

https://www.youtube.com/watch?v=hRfHcp2GjVI

2- Rogue One: Una historia de Star Wars

Para aquellos que salieron decepcionados con El despertar de la Fuerza, esperando que al final no sea más que una mera introducción repleta de «Mary Sues» y «villanos emo», probablemente se hayan visto reconfortados este año con Rogue One: Una historia de Star Wars. E incluso si te gustó el Episodio VII, seguramente también hayas disfrutado de esta nueva entrega, primer spin-off de la franquicia. La historia sobre el escuadrón que robó los planos de la Estrella de la Muerte no parecía tan intensa como termina siendo en el producto final (especialmente en el tercer acto). Personajes entrañables, regreso de míticos villanos, nuevos planetas y la mejor batalla espacial de la historia de la franquicia hacen el resto.

Nuestra crítica sin spoilers de Rogue One por aquí.

1- Final Fantasy XV

Somos fans de Final Fantasy desde el año 2000, lo que no quita para que la saga nos haya dado algún que otro disgusto. No es el caso del Final Fantasy XV, que nos ha hecho volver a disfrutar de esta franquicia como no nos pasaba desde Final Fantasy IX (admito que al menos a mí la décima entrega no me apasiona, qué le vamos a hacer). Un juego que ha estado «diez años en el horno» (aunque sabemos que en realidad no han sido tales, pero sí la espera) y que, a pesar de todos sus fallos y lo complicado de su desarrollo, nos sigue encandilando como desde el primer día (hace poco más de un mes). Ya hemos finalizado la historia principal, que nos ha emocionado en más de una ocasión. Y ahora continuamos con todas las misiones secundarias y secretos varios, lo que nos está llevando montones de divertidas horas. El dinámico sistema de batalla y el amplio mundo de Eos hacen el resto. Solo nos queda rezarle a Square Enix para que nos llegue a explicar, algún día, algún que otro hueco en la historia que queda un poco en el aire. Pero, en definitiva, Final Fantasy para nosotros ha vuelto, y lo ha hecho a lo grande.

Nuestra crítica y análisis de Final Fantasy XV aquí.

Mención de honor: Gravity Falls (2012-2016)

Mención de honor porque recientemente y a lo largo de este año es cuando hemos descubierto esta joya, que en realidad lleva circulando desde el año 2012 por Disney XD. La creación de Alex Hirsch sobre dos hermanos mellizos que pasan un verano en la «cabaña de los misterios» de su tío abuelo en una pequeña localidad de Oregón llamada «Gravity Falls» (de ahí el título) nos ha causado emociones, todas ellas positivas. Desde la nostalgia de los veranos perdidos durante nuestra niñez hasta los múltiples guiños al cine de ciencia ficción, fantasía y terror. Una serie de animación que gusta tanto a niños como adultos y que, desde este lado, no podemos parar de recomendar.

Información de los personajes en la Ultimania de Final Fantasy XV

El día 28 de diciembre ha salido la Ultimania de Final Fantasy XV en Japón. Para los no veteranos, las Ultimanias son guías definitivas oficiales, que suelen ocupar cientos y cientos de páginas y que desgranan todo sobre el determinado Final Fantasy. En este caso no podía ser menos, y ya empiezan a llegarnos las primeras traducciones (al inglés) de varios personajes, cortesía de Superespresso o de la usuaria de Twitter @randomxdarkness. Avisamos desde ya que habrá SPOILERS para los que no se hayan pasado el juego. También que iremos actualizando esta entrada a medida que se vaya conociendo más (que se conocerá).

Aranea Highwind – 30 años y 167 cm. Nace y crece en Niflheim, pero antes de alistarse en el ejército ya trabajaba como mercenaria. Debido a su personalidad «de hermana mayor», se lleva muy bien con sus compañeros de armas (Biggs y Wedege especialmente). Por cierto, al parecer Hajime Tabata (director) habría confirmado que ella, Iris y Cor serían personajes jugables en futuro contenido descargable, dentro del modo multijugador.

Cor Leonis – 45 años y 191 cm. Acompañó a Regis, Cid y Clarus con la tierna edad de 15 añitos. Desde entonces se ha hecho famoso tanto en el bando amigo como en el enemigo, donde se lo conoce (no siempre en tono amistoso) como «El Inmortal».

Iris Amicitia – 15 años y 161 cm. A falta de saber algo más de ella, comentamos aquí que dentro de la Ultimania han incluido una especie de frecorte de una revista «del corazón», donde se habla del «terrible escándalo» surgido al haber pillado al príncipe Noctis con una menor de 15 años en una habitación de hotel. La cara de Luna dentro del reportaje nos mata.

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Ardyn Izunia- Edad desconocida y 190 cm. De Ardyn se sabe que empezó trabajar para el imperio de Niflheim 34 años antes del inicio del juego, con el pretexto de ayudar en la creación de un ejército Magitek imparable. También que encerró a Shiva en hielo 11 años antes (de ahí lo que le dice durante la escena del tren). Su plan era desde el principio causar que Noctis llegara al trono y absorbiera el poder del cristal, por eso utiliza a unos y a otros y se hace pasar por rival o amigo según le convenga. Es descrito como alguien que mira con desdén al mundo, especialmente cuando nadie lo está viendo.

Hajime Tabata (director) además cuenta durante su entrevista que Ardyn en realidad posee una enorme cantidad de poder y que al parecer no lo usa todo contra Noctis porque en el fondo busca un objetivo (morir). Ah, los cadáveres que tenía colgando durante la escena final, mientras espera a Noctis y a los demás sentado en el trono de Insomnia… no son meras ilusiones, sino cuerpos reales (!!) reconstruidos por partes (!!!). Vamos, que Ardyn está piradete.

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Cindy/Cidney Aurum – 26 años y 165 cm.

Verstael Besithia – Se lo describe como un científico loco y ambicioso (¿Hojo?) que busca crear al mejor ejército del mundo. Por ello Ardyn tiene fácil acceso a él.

Prompto Argentum – Nada especialmente nuevo… salvo que fue adoptado por la familia «Argentum» de Lucis cuando solo tenía un año (para los no enterados, Prompto es hijo biológico de Verstael).

Lunafreya Nox Fleuret – Tampoco nada que no sepamos ya (al menos de momento). Sus fuertes sentimientos hacia Noctis vienen dados en buena parte debido a la soledad en la que ha crecido (su madre Sylva fue asesinada por Niflheim y desde entonces ha vivido prácticamente recluida con su hermano, Ravus). Tabata comenta que la escena que protagoniza con Leviatán es especialmente importante, pretendiendo que fuera similar a las escenas que protagonizaran Yuna (Final Fantasy X) y Aerith (Final Fantasy VII), dos de las heroínas más populares de la franquicia. Al contrario que Yuna, quien lleva a cabo su deber con cierta tristeza, Luna lo hace con fuerza y determinación. El equipo espera poder realizar contenido descargable protagonizado por ella (como personaje jugable, además), «si tienen tiempo»…

Por cierto, como curiosidad, Gentiana/Shiva se «asienta» con los Fleuret (vamos, que se mete a vivir con ellos, ahí en plan Gran Hermano) en el mismo año en que nace Luna. Ella es quien le informa a Luna sobre los acuerdos con los Sidéreos poco después de morir Sylva.

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Loqi Tummelt – De este enemigo que nos topamos en los primeros capítulos del juego solo sabemos que tiene «veintialgo».

Ravus Nox Fleuret – Hermano mayor de Luna, tiene 28 años.

Regis Lucis Caelum – Tiene 50 años y mide 185 cm.

Cid Sophiar – Tiene 77 años y mide 163 cm.

Se comenta algo sobre los «seis Sidéreos (dioses)» que gobiernan el mundo y que solo pueden comunicarse con determinadas personas. Se supone que la rebelión y deserción de Ifrit fue la que causó el inicio de la Plaga de las Estrellas pero, en realidad, apenas se sabe nada sobre este episodio sucedido hace tantos años.

Por cierto, ¿el final del juego? Abierto y libre a interpretación, o así lo asegura el propio Tabata. Se refiere a la escena del final-FINAL entre Noctis y Luna (así lo ha confirmado al menos una traducción). Fue idea del seiyuu de Noctis que se añadiera a este personaje en el logo una vez completado el juego.

Otra curiosidad que se comenta en las páginas de Ultimania: durante el desarrollo del juego, había otro villano que al final fue eliminado, un general de Niflheim cuyo nombre era «Safay Roth» (coffcoffcoffcoff). Cuando se lo eliminó de la historia, algunas de sus características pasaron a Ardyn.

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Línea temporal de Eos que aparece en la Ultimania, gracias a usuarios de Reddit:

Historia Antigua: Florece la antigua civilización de Solheim, rica en tecnología como aeronaves y ejércitos Magitek. Los seis Sidéreos son los encargados de vigilar todo. Sin embargo, Ifrit los traiciona y este equilibrio se rompe, empezando la «Guerra de los dioses» y provocando la caída de Solheim. Algunos humanos son elegidos por los Sidéreos para portar poderes especiales, como la capacidad de invocar armas por parte del rey o de curar por parte del Oráculo. Asimismo pueden comunicarse con los dioses, creando un puente entre los humanos y ellos.

Hace 2000 años: Auge de la Plaga de las Estrellas, que va acabando con todos. Los Sidéreos crean entonces el anillo de la luz, al mismo tiempo que el rey de los humanos funda Lucis. Junto con el cristal, los Sidéreos entregan este anillo al rey, con el deber de proteger a la humanidad.

Doce estatuas son construidas en Lucis, cada una de ellas servirá como recipiente que guardará el alma de un rey fallecido. Estos monarcas fallecidos aguardarán desde aquí las órdenes del actual rey, portador del anillo. Además estas estatuas también servirán como protectoras de Lucis, creando una barrera (Caballeros de la Mesa Redonda).

La epidemia termina con el triunfo del rey de Lucis.

Hace 2000-775 años: El mundo se estabiliza y se crean nuevas naciones: Tenebrae, de donde procede el Oráculo y en donde habita toda su familia; Accordo, reino próspero en comercio y en política; y el imperio de Niflheim, gobernado por la familia Aldercapt y que pretende restaurar la antigua tecnología de Solheim.

Hace 755 años: Lucis, Accordo, Tenebrae y Niflheim establecen el calendario moderno.

Hace 398 años: Niflheim comienza la guerra.

Hace 397 años: Tenebrae es anexionado y su palacio puesto bajo supervisión.

Hace 255 años: Un elemento misterioso (el virus de la Plaga de las Estrellas) es descubierto por Niflheim, se le trata como una nueva forma de vida.

Hace 150 años: Niflheim le declara la guerra a Lucis y Accordo. La coalición entre estas dos últimas pierde y el rey de Lucis se ve obligado a crear una segunda barrera sobre Insomnia, poniéndose en posición defensiva.

Hace 34 años: Ardyn Izunia entra en contacto con el imperio de Niflheim. Propone la creación de un ejército Magitek.

Hace 33 años: Niflheim prodce soldados Magitek masivamente.

Hace 31 años: Batalla de Niflheim y Lucis: El rey Mors (abuelo de Noctis y padre de Regis) se ve obligado, debido al avance de las tropas Magitek, a reducir la primera barrera para que cubra solamente a Insomnia, para proteger el cristal. Regis y sus amigos (Cid, Clarus, Weskham), quienes han estado luchando en el frente, se retiran.

Hace 27 años: Mors muere y le sucede su hijo Regis.

Hace 24 años: Lunafreya nace en Tenebrae. Gentiana se asienta con la familia Nox Fleuret. Regis se casa con Aulea/Auria, amiga de la infancia.

Hace 20 años: Nace Noctis Lucis Caelum.

Hace 15 años: Anuncian a Regis que su hijo Noctis es el elegido para ser el nuevo Entronado. La guardia Kingsglaive es creada.

Hace 12 años: Noctis es atacado mortalmente por un cadente. Él y Regis se refugian en Tenebrae para la recuperación. Niflheim ataca aprovechando la estadía del monarca y príncipe de Lucis. Sylva, oráculo y madre de Luna y Ravus, muere en el ataque.

Hace 11 años: Shiva despierta en el Valle de Grosbus, en la región de Volp, atacando al ejército imperial. Éstos devuelven el ataque y ganan, a pesar de las numerosísimas pérdidas. Niflheim empieza a pensar, a raíz de este episodio, en la posibilidad de crear un ejército capaz de enfrentar incluso a los dioses.

Hace 8 años: Lunafreya, bajo la supervisión del ejército y con solo 16 años, se convierte en la Oráculo más joven de la historia.

El resto, como suele decirse, ya es de sobras conocido.

Esperamos poder ir actualizando más pronto.

Hablemos de Ardyn (Final Fantasy XV)

Final Fantasy XV ya lleva más de dos semanas en el mercado y las reacciones han sido de lo más variadas: desde ser uno de los Top 3 para algunos hasta ser absolutamente despreciado por otros. Lo cierto es que el juego no es perfecto (nuestra crítica aquí) y, sobre todo, se nota que le falta un pulido. La historia contiene muchísimo potencial, pero parece que no ha podido ser desarrollada del todo, por lo que la narrativa va dando trompicones y ha provocado que algún que otro gamer se atragante con ella. Sin embargo, ¿quién dijo que las historias de Final Fantasy eran obras de Shakespeare (justo esta entrega es la que más influencia ha recibido del dramaturgo inglés)? ¿Acaso nadie recuerda que Final Fantasy VII (el considerado por muchos mejor de la saga, inclusive para servidora) también se ha comentado, desde siempre, que no está terminado?

Esto conlleva a su vez que los huecos vacíos, dejados así por la forma de la narración y los recortes, puedan rellenarse con la vasta imaginación del espectador. Y así surgen los jugosos debates, siempre enriquecedores. Nosotros estamos encontrando que uno de los puntos fuertes de todo Final Fantasy XV, y que puede llevar a su vez a varios de estos debates (vinculados con la historia) es Ardyn Izunia. Veamos porqué (avisamos que habrá SPOILERS importantes del juego).

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Ardyn Izunia… ¿villano o héroe?

La historia en Final Fantasy XV va desarrollándose con Ardyn en el bando opuesto; aunque esto él no lo descubre ante Noctis y sus amigos hasta más avanzado el juego (los espectadores ya deberíamos saberlo, sobre todo si hemos visto Kingsglaive): se trata de Ardyn Izunia, canciller del imperio de Niflheim. Aunque nuestros protagonistas ya sospechaban algo sobre él debido a su carácter enigmático, lo cierto es que no se imaginaban su verdadera posición debido a que, básicamente, éste se había dedicado a ayudarles a lo largo de su periplo. No es hasta el final del Capítulo 13 cuando Ardyn confiesa su verdadera identidad ante Noctis: no es Izunia, y lo de canciller era una tapadera que había estado utilizando todos estos años. Su verdadero nombre es Ardyn Lucis Caelum y había sido el elegido por los Sidéreos hace siglos para acabar con la Plaga de las Estrellas original. Un «ser celoso» (probablemente el Izunia original, si hemos de recordar las palabras del propio Ardyn cuando dice «te sorprenderá saber quién era Izunia» a Noctis, lo que a su vez nos hace suponer que Izunia es el antepasado de nuestro protagonista que a su vez terminó ocupando el puesto de Ardyn) le condenó al ostracismo «creando así al verdadero monstruo». En realidad, Ardyn, como elegido, había querido acabar con la existencia de los cadentes absorbiéndolos y asimilándolos él mismo en su cuerpo, lo que había terminado por corromperlo. Esto causó no solo el citado castigo al que lo sometió «el rey celoso», sino a que los mismos Sidéreos que lo habían elegido acabasen por rechazarlo, por lo que Ardyn no podía morir ni descansar en paz tampoco.

Así, Ardyn pasó los siglos ideando un plan para vengarse de los Lucis Caelum, reyes de Lucis, de los Sidéreos y la destrucción del cristal. Por eso, cuando al fin llega Noctis como nuevo elegido, junto a Luna, para detener la Plaga de las Estrellas (que el mismo Ardyn está causando desde Niflheim, ayudando a crear cadentes y magitek), el que era canciller decide allanarle el camino al príncipe, para que así pueda terminar consiguiendo todo el poder del cristal. Solo así Noctis podría acabar de una vez por todas con su oponente (incluso en el más allá/otro lado, donde Ardyn estaría esperándolo, puesto que recordemos que por sí solo no puede morir). Porque ese es el objetivo fundamental del Entronado original: morir. Y ya de paso, acabar de una vez por todas con los cadentes y la Plaga de las Estrellas, la línea real de Lucis y el cristal. En definitiva, con todo el sistema, creando un nuevo amanecer. Por eso, sin la influencia definitiva de Ardyn, es altamente probable que Noctis nunca hubiera conseguido terminar la tarea de forma victoriosa. A lo sumo, habría conseguido nuevamente marginar a Ardyn y erradicarlo de la historia (como el propio Ardyn le recuerda a Noctis cuando éste lo derrota: no basta con eso, no basta con intentar eliminarlo de la historia «otra vez», tiene que acabar con él también en el más allá). Y es por eso también por lo que Noctis necesita morir y sacrificarse. Solo así, eliminando a Ardyn en todos lados, se podrá acabar con la plaga que ha estado acosando a la humanidad durante milenios. Por eso Ardyn es el único villano de toda la franquicia que ha logrado su objetivo de forma permanente: muere y además elimina el linaje de los Lucis Caelum (Noctis ha de morir y no deja descendencia), el cristal (Noctis había tenido que absorberlo para poder eliminar a Ardyn y la Plaga) y, con ello, a los Sidéreos y a los cadentes.

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De este modo, Ardyn se trataría en realidad de un villano poco convencional: en realidad, sería más bien un anti-héroe, o la viva imagen del elegido/ángel caído que finalmente logra la redención, similar a Anakin Skywalker en Star Wars. Por ello, podríamos llegar a discutir que, en realidad, Final Fantasy XV no es solo la historia de Noctis, sino también la de Ardyn Lucis Caelum.

La simbología en Ardyn

Cuando ya hemos descubierto la verdadera historia de Ardyn, nos daremos cuenta de que en realidad el juego, los concept arts (arte conceptual) y hasta el mismo diseño del personaje ya nos iban lanzando pistas sobre ello. Por ejemplo, en lo relacionado con el diseño de Ardyn: viste de negro y no de blanco, como suelen ir los personajes asociados a Niflheim (Ravus, Iedolas) e incluso a Tenebrae (de nuevo Ravus y Luna). Sin embargo, el negro es característico de la nobleza de Lucis (Regis, Noctis y los demás miembros del grupo), así como del otro personaje que, si bien también aparece inicialmente asociado a Niflheim, luego descubrimos que va más de por libre porque es una mercenaria: Aranea. Asimismo, en los dos momentos en los que se ve claramente a Ardyn siendo poseído por su «parte cadente», éste lleva puesto su característico sombrero.

Pero no solo eso, en el mismo diseño de Ardyn, pero especialmente en los concept arts que nos han dejado de él en el libro recopilatorio que viene en la Collector´s Edition, nos dejan clara su similitud con otro personaje: Jesucristo. Sí, habéis leído bien. ¿Que no? Echad un vistazo:

Por lo tanto, podríamos decir que Ardyn vendría a ser la imagen, no solo del ángel caído, sino también la de una especie de «Jesucristo oscuro», que de hecho no puede morir. Si le añadimos que se supone que la historia de Ardyn se desarrolló hace 2000 años… blanco y en botella.

Ardyn y la Oráculo

Las otras grandes pistas que vamos obteniendo a lo largo de Final Fantasy XV se encuentran en el libro Cosmogonía (Cosmogony), del que iremos leyendo fragmentos a medida que avanzamos en la historia: cuenta la historia de los Sidéreos, de la Plaga de las Estrellas, del Entronado y de la Oráculo. Del susodicho podremos ver dos imágenes en el juego: la portada y otra en su interior:

Si unimos estas imágenes a lo que pone en la guía oficial dentro de la cronología de Eos (pp.318), descubrimos que Ardyn, el elegido de la familia Lucis Caelum, fue seleccionado a la vez que la primera Oráculo, una mujer de la casa Fleuret (que a su vez luego fundarían Tenebrae), para acabar ambos con la Plaga de las Estrellas (probablemente iniciada por Ifrit, quien se había rebelado contra el resto de Sidéreos por detestar a la humanidad). En lo personal, he visto que mucha gente confunde a la figura femenina que aparece en la portada de Cosmogonía con Gentiana/Shiva… Y no, no lo es, tal como podemos comprobar en la otra imagen del interior del libro (donde se muestra a la susodicha entregándole sus poderes a Ardyn y a la Oráculo… donde por cierto él es representado con un halo de santidad, de nuevo en similitud con Jesucristo). Efectivamente, la mujer es la primera Oráculo, de los Nox Fleuret, una antepasada de Ravus y Luna (además de que porta el mismo tridente que Luna en ambas ilustraciones).

¿Qué significaría esto? Pues nos aportaría más luz a la relación entre Ardyn y Luna, básicamente, y podría añadir aún más profundidad al personaje en cuestión. Por un lado, porque demostraría que no mató a Luna simplemente «porque es el malo jujuju». Para empezar, Ardyn se queda contemplando a Luna de cerca un rato antes de abofetearla (que de hecho lo hace porque la Oráculo percibe que dentro de él hay más de lo que parece), y duda antes de matarla. Es más, en Kingsglaive hay una escena donde se nos muestra específicamente a Ardyn observando a Luna (y Nyx) desde lejos. ¿Le recuerda a su ex compañera, elegida por los Sidéreos, como él?

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Por el otro, significaría que, de algún modo, Ardyn sabía qué consecuencias traería la muerte de la Oráculo (es decir, desaparecería la principal barrera para que se completase la Plaga de las Estrellas, donde las noches se volverían eternas), por lo que así se facilitaría el cumplimiento de los objetivos de Ardyn (sería una baja necesaria). ¿Quizás lo sabía porque ya lo había vivido en el pasado?

Esto nos llevaría a Omen, el famoso tráiler de Final Fantasy XV que salió allá por octubre, donde se nos muestra a un Noctis volviéndose loco por la lucha contra los cadentes para, a la postre, terminar asesinando a Luna. Al final Omen es tomado como un mero avance conceptual, puesto que en el juego nunca se nos muestra a Noctis perdiendo la cabeza, ni siendo poseído por cadentes, ni mucho menos asesinando a Luna. ¿Qué personaje, en cambio, sí ha pasado por todo esto? Efectivamente: Ardyn. Él es el ejemplo de lo que podría pasar si el camino del Entronado fuera mal, si acabase solo, si fuese poseído, si asesinase a la Oráculo: el mundo se iría al traste. Se supone que esto es algo que sueña Regis y que quiere impedir a toda costa que suceda (¿o que vuelva a suceder?). ¿Podría ser, acaso, una advertencia de lo que ya pasó con el anterior elegido, Ardyn Lucis Caelum? Regis al final del mismo aparece hablando con el Cristal/Bahamut, lo que reforzaría esta teoría, puesto que Bahamut conoce a la perfección lo que sucedió con el anterior elegido, como así se lo cuenta a Noctis posteriormente.

Con esto solo faltaría explicar por qué parece que Ardyn y la Oráculo (en este caso Luna) parecen tener el mismo poder… solo que no lo tienen. Ardyn absorbió a los cadentes y acabó corrompiéndose, Luna PARECE que absorbe una enfermedad de un señor y a su vez está enferma. Primero, lo que hace Luna en dicha escena puede ser perfectamente un hechizo de curación, no teniendo que ser necesariamente absorción. Más tarde realiza algo similar con Noctis cuando éste cae contra Leviatán, y al príncipe ahí no hace falta absorberle nada. Además, en una conversación entre Ravus y Luna, éste menciona algo sobre que la enfermedad de su hermana parece estar relacionada más con el contacto con los Sidéreos que con otra cosa. Tampoco sabemos si Noctis tiene la capacidad de absorber o no cadentes, puesto que no lo hemos visto (aunque sí conocemos que es capaz de «matarlos» o «trasladarlos a otra dimensión» con el sello de la luz). En definitiva, que lo de Ardyn teniendo los mismos poderes que la Oráculo sería una mala interpretación debido a alguna que otra confusión (como el confundir a Shiva/Gentiana con la primera Oráculo en el libro Cosmogonía).

Noctis, poseído, en Omen

Noctis, poseído, en Omen

Ardyn e Izunia

Llegados a este punto, parece que la persona más importante en el pasado de Ardyn es este tal Izunia, «el celoso», «el usurpador», pero que sin embargo y para Bahamut es el Entronado. Evidentemente, el arte conceptual de Ardyn siendo torturado (y los paralelismos con Jesucristo) nos llevan a pensar más en la perspectiva de Ardyn que en la del Sidéreo: parece que nuestro antagonista sí fue marginado y «erradicado de la historia» en un momento dado por esta persona y hasta por los Sidéreos. Sin embargo, también es de sobras conocido que Ardyn sí estaba corrompido y que por eso fue rechazado como candidato al trono. El mismo Ardyn no siempre puede controlar esta parte de sí mismo (como observamos cuando Noctis pasa al otro lado para darle el golpe de gracia y Ardyn al principio lo saluda calmadamente para a continuación transformársele la cara y confrontar más agresivamente a su nuevo visitante). Si lo unimos a lo anteriormente dicho con Omen, sería realmente justificable que Ardy no pudiera reinar y que, de hecho, se hubiera convertido en un peligro para el resto de la humanidad. Si acaso, los principales culpables habrían sido los Sidéreos, por no haber podido prever las consecuencias y haberle frenado a tiempo, evitando así sufrimiento por uno y otro lado. Es cierto que Ardyn había sido utilizado.

Por otro lado, ¿quién era este Izunia? ¿Un pariente de Ardyn, también apellidado Lucis Caelum? ¿O alguien ajeno a la familia que usurpó también el apellido para disimular más todo el asunto de cara al público? Aquí sí que no nos atrevemos a decir nada claro, ya que ni el juego, ni el arte conceptual, ni la guía aportan más información al respecto. Lo que sí sabemos seguro es que de este Izunia es de donde proceden Regis y Noctis.

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En definitiva, estamos ante uno de los mejores villanos de toda la franquicia, uno que incluso te lleva a cuestionar sus motivos y los de los demás, dónde está «lo correcto». Y además, parece tener una historia lo suficientemente profunda, incluso como para poder tener su propio videojuego (¿un DLC de Ardyn?). Es, en conclusión, uno de los mejores aspectos de Final Fantasy XV.

P.D.: ¿Ardyn ha estado llevando la misma ropa durante 2000 años? Eso sí da qué pensar…

ACTUALIZADO: El/la usuario/a de Tumblr Ich Iese nur mit ha recogido una captura donde puede observarse un tridente dentro del arsenal de armas de Ardyn en la batalla final. ¿Despiste de los desarrolladores o más leña al fuego a la teoría de que Ardyn pudo vivir/causar de alguna forma la muerte de la Oráculo que lo acompañó?

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Final Fantasy XV: reseña y análisis

Han pasado diez años desde que se anunciara Final Fantasy Versus XIII por primera vez. En aquel breve tráiler, donde apenas se nos mostraba a un joven levantándose de su sueño y de su trono para empezar a repartir leña contra soldados intrusos, ya se podía apreciar un tono oscuro y algo más serio de a lo que estábamos acostumbrados a un Final Fantasy. En realidad no han pasado diez años de desarrollo; aunque la espera sí ha sido tal, pues este Versus XIII que acabaría transformándose en XV estuvo en realización durante al menos seis años de esa década que mencionábamos. El proyecto, que era de Tetsuya Nomura, sufrió un cambio de director y de consola, por lo que Final Fantasy XV como tal se anunció por primera vez en el E3 del año 2013. Es decir, que Final Fantasy XV ha tenido en realidad algo más de tres o cuatro años de desarrollo. ¿Y cuál es el resultado?

Lo mejor

En Final Fantasy XV nos introducimos en el mundo de Eos, done el imperio de Niflheim se encuentra en conflicto con el reino de Lucis, poseedor del último cristal. Esto le confiere poderes especiales a sus reyes (protectores de dicho predrusco), además de crear una poderosa barrera sobre sus dominios, infranqueable incluso para la potente maquinaria de Niflheim. Esta especie de Guerra Fría se sucede así hasta que el canciller de Niflheim, Ardyn Izunia, idea un plan con el beneplácito del emperador Iedolas: ofrecerle un tratado de paz al rey Regis (padre de Noctis, el protagonista de esta entrega), por el que Lucis entrega todos sus dominios salvo la capital (Insomnia) a Niflheim, además de pactar la boda entre el príncipe Noctis y la oráculo Lunafreya. Regis, ya cansado y cada vez más anciano, accede… sospechando que quizás tras todo eso se encuentran unos intereses oscuros y una traición. Esta es la premisa de la historia de Final Fantasy XV, contada especialmente en la película Kingsglaive (la cual recomendamos encarecidamente visualizar antes del juego, porque por mucho que nos han dicho que no es esencial para entender la historia, a nosotros nos parece que sí, sin duda).

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El enfrentamiento entre Niflheim y Lucis sirve como elemento de fondo para una historia que en realidad se centra en el viaje (al más puro estilo road movie) de cuatro amigos, el ya mencionado Noctis y Gladio (algo así como el guardaespaldas real), Ignis (el mayordomo) y Prompto (no pertenece a la nobleza, pero es amigo de Noctis desde el colegio) a lo largo y ancho de Eos. Y he aquí el primer punto fuerte que encontraremos en Final Fantasy XV: su vastísimo mundo, durante los primeros capítulos totalmente abierto y luego cada vez menos. Eos cobra vida por sí mismo y nos deja introducirnos hasta el último de sus recovecos (especial mención a sus mazmorras, cuevas, minas, túneles subterráneos, etc. etc. etc.).

Recorrer algo tan amplio podría llegar a resultar aburrido (y puede que si no utilizas algunos medios de locomoción, inteligentemente dispuestos a lo largo de la historia, sí que lo acabe siendo) de no ser por un sistema de batalla totalmente adictivo que no carece de estrategia (especialmente si juegas en «modo normal»). No vamos a describir aquí en qué consiste dicho sistema (para eso tenéis el manual y la modalidad «Academia de Eos» dentro del juego), pero sí podemos afirmar que es probablemente uno de los más adictivos de toda la saga, similar al de un Kingdom Hearts pero vitaminizado. Quizás lo más limitado de éste es que solo podamos controlar propiamente a Noctis (hay divertidos combos y puedes darles determinadas órdenes a tus compañeros, pero hasta ahí), pero al parecer esto lo van a solucionar ciertos contenidos descargables en un futuro próximo.

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Recorrer el mundo y el sistema de batalla en cualquier caso no serían lo mismo si las dinámicas entre los personajes no estuvieran bien trabajadas. Y aquí tenemos la que es, para mí, mayor virtud de Final Fantasy XV: sus protagonistas. Noctis, Prompto, Gladio e Ignis se conocen desde hace tiempo y se nota: sus conversaciones son casuales, pero también pueden llegar a resultar profundas sin necesidad de adentrarnos en clichés. Especialmente en los clichés de anime, a los que son tan propensos los Final Fantasy. Si bien los diseños de estos personajes pueden tirarnos para atrás a priori (servidora lo ha experimentado), os podemos asegurar que al darles una oportunidad estaréis recibiendo unas interacciones de oro y muy naturalizadas. Y es la primera vez que yo recuerdo que alguien maldice abiertamente en un Final Fantasy (eso de «¡Maldito!» se queda un poco infantilón cuando te diriges a alguien que supuestamente odias, por lo que es bienvenido el paso adelante).

La naturalidad con la que se tratan estos cuatro amigos no se ve afectada cuando recibimos invitados en nuestro grupo, ya sean hombres o mujeres. Al contrario, dicha espontaneidad se hace extensible a todos, y bien que se agradece. Por lo que tampoco debemos desmerecer a los secundarios de lujo que vemos pasearse entre nuestras filas. Al contrario, es bastante probable que Aranea o Cor se conviertan en personajes favoritos de varios (y desde luego son dos de los mejores diseños). Lo que sí deberíamos lamentar en este apartado sea una escasez de escenas de todos estos personajes, puesto que al hacerse tan carismáticos y queribles siempre querremos saber más de ellos (y darles una conclusión digna). Quizás esto también acabe siendo material de contenido descargable.

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Lo peor

Relacionado con lo último que comentábamos de los personajes secundarios, en Final Fantasy XV notamos que le hace falta más tiempo de pulido, y eso se convierte en su mayor defecto. Especialmente durante la segunda mitad, de mundo más cerrado y lineal y con la narrativa mucho más «a toda pastilla» (lo que probablemente cause esa sensación de que la historia se hace corta, siendo más bien que de pronto pega un acelerón muy considerable, sobre todo si lo comparamos con la primera mitad del juego). El ya famoso y polémico Capítulo 13 es el que sale más perjudicado de todo esto, con un (SPOILERS) Niflheim que se limita a una eterna y larguísima mazmorra/edificio industrial que recuerda al edificio Shinra (Final Fantasy VII). Y con villanos que prometían MUCHO más que lo que acaban siendo (de Iedolas nos dimos cuenta al leer de pasada unos subtítulos, porque sino le hubiéramos perdido para siempre). FIN DE SPOILERS***

Y es que a Final Fantasy XV le pasan factura los ya requetedichos «10 años de desarrollo» (que como comentábamos al inicio del artículo no son tales), que han dado lugar a la creación de expectativas altísimas, además de multitud de tráilers y escenas que han debido de quedarse en el cajón (la ausencia de escenas cinemáticas es notoria). Por no hablar de la enorme presión que habrá caído sobre los hombros de Hajime Tabata (director) y su equipo: el público estaba cansado de esperar, hacía falta una fecha de salida YA. Y bueno, se nota mucho el acelerón que han tenido que pegar con el desarrollo del juego, lamentablemente. Ya se está hablando de solucionar todos estos «huecos vacíos» con más contenidos descargables y parches, lo que nos hace temer más que nada por cómo estarán haciendo el Remake de Final Fantasy VII, con una historia original mucho más amplia que la que aquí nos ocupa.

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Análisis de una historia incompleta

El que la historia de Final Fantasy XV se sienta inacabada no causa (al menos para nosotros) que este se convierta en un mal juego. De hecho, se ha convertido en uno de nuestros Final Fantasy preferidos. Y buena culpa de esto (puntos positivos aparte) lo tiene el GRANDIOSO final que nos ofrece. Un final que, en nuestra opinión, no podría ser más perfecto y acorde al tono de la historia en sus últimos episodios (de los más oscuros hasta la fecha en todos los Final Fantasy, recordándonos a la última parte de la sexta entrega). Es probable que a algunos les cause confusión (SPOILER……….. Aunque es bastante evidente que ninguno de los Chocobros, salvo Noctis, muere……… FIN DEL SPOILER***), pero es sin duda una conclusión que nos dejará pensando (y puede que algo tristones) durante los días posteriores.

En sí, la historia guarda mucho potencial, pero también es cierto que está contada (para bien o para mal) desde los ojos de Noctis (salvo un par de cinemáticas, siendo una de ellas la única aparición de cierto personaje en todo el juego). Por eso, hay que prestar especial atención a los programas de radio, los recortes de periódico, de diarios y de libros que nos vayamos encontrando en el camino. Mucha de la información esencial (como lo que sucede con Niflheim… y posteriormente el mundo) la hallaremos a través de estos medios. Se acabaron las cinemáticas de 20 minutos con diálogos sacados de un shônen donde gritan la palabra «nakama» cada minuto y medio y nos explican todo con absolutísimo detalle, todo aquí surge de forma mucho más discreta. Hay que detenerse y explorar, observar y leer.

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Con esto último también queremos decir que este Final Fantasy XV se encuentra mucho más cerca de las narrativas del estilo de los Final Fantasy IV, V y VI (especialmente éste último), con bastantes guiños a la séptima entrega de la saga. Y la exploración y misiones secundarias del XII episodio.

El cuento de la noche y la luna

En definitiva, nos encontramos ante un cuento, que es lo que debería ser todo Final Fantasy que se precie. Nos sumerge en Eos, nos hace acompañar a Noctis y los suyos y sufrir con ellos. Incluso nos provoca empatizar con Ardyn (uno de los mejores villanos habidos en todos los Final Fantasy, a todo esto, pareciéndonos una fusión entre Kefka y Kuja, pero más masculinizado). Ya solo por esto, sumado a las altas dosis de diversión gracias al sistema de batalla y a la exploración, merece la pena al menos probar esta nueva entrega de la franquicia de Square Enix.

Por eso mismo molesta tanto que veamos tan poco de personajes como Luna, Ravus (los Nox Fleuret salen especialmente perjudicados debido a su enorme potencial y participación en la historia… a la espera de más contenido descargable) o los anteriormente mencionados Cor y Aranea. Queremos seguir acompañándolos aunque sea un poquito más y saber más de ellos.

En cuanto a Noctis, es un más que digno protagonista, siendo esta su historia y su viaje de madurez. El final deja bastante claro que es un punto y final, y eso lo torna aún más doloroso. Esperamos poder volver a verlo en varios spin off que no dudamos terminarán llegando. Y sino, siempre quedará el volver a jugar y disfrutar esta gran aventura para salvar el trono de Lucis y el mundo de Eos.

El vídeo a continuación, hecho por servidora, contiene SPOILERS*****