Hablemos de Cloud Strife (Final Fantasy VII)

Cloud Strife es, para mí, el personaje favorito por encima de todos los que he ido conociendo en la ficción a lo largo de mi vida, y esto es así desde que jugué a Final Fantasy VII por primera vez allá por 2002. Por eso, no me es tarea sencilla expresar con palabras lo que Cloud significa para quien esto suscribe. Avisamos de que habrán SPOILERS de Final Fantasy VII.

Como epítome del héroe «perdedor», Cloud ha sido y es malinterpretado por una parte de los seguidores de la saga de Square Enix (antes Squaresoft) como un personaje anodino y aburrido, una mera sombra de Zack y del Cloud que nos ha ido llegando en secuelas, precuelas y spin offs. Sin embargo, allá donde el diseño de Zack está hecho con la idea en mente de agradar a las masas, Cloud es un personaje mucho más arriesgado.

Surgido antes que Squall (Final Fantasy VIII) o Lightning (Final Fantasy XIII), personajes que le cogen prestados algunos rasgos, quizás con algún elemento de Cecil (Final Fantasy IV) sobre sus espaldas, Cloud es el primer GRAN protagonista de la franquicia, en el sentido de ser el personaje principal del primero de los juegos de la serie numerada que salieron a Occidente bajo el soporte de PlayStation.

Originalmente, Cloud iba a ser un simple terrorista en una historia con tintes de cine negro que perseguiría a un detective llamado Joe en una especie de Nueva York. Cuando la historia fue tomando más la forma que conocemos actualmente, a Cloud lo acompañaron Aeris y Barret, los primeros personajes creados para la séptima entrega y que forman parte del primer trabajo importante de Tetsuya Nomura (como diseñador) para Squaresoft.

La idea era tener un protagonista que fuese en principio como un papel en blanco y cuya verdadera identidad se fuese descubriendo a la par que lo hacía el jugador. Así, los problemas identitarios y psicológicos de Cloud se hacen patentes desde el inicio, lo que lo vuelve un personaje frágil y bastante más humano que el prototipo habitual de héroe (al fin y al cabo, el descubrimiento de la identidad es una de las grandes cuestiones que recorre prácticamente todo el mundo a lo largo de su vida). Y de paso, será uno de los temas recurrentes de Nomura.

Para que la revelación de la verdadera identidad de Cloud no quedase demasiado forzada se creó a Tifa, amiga de la infancia que sirve de nexo, y posteriormente a Zack, quien en principio serviría como una especie de avatar idealizado del propio Cloud.

Frente al héroe Zack tenemos entonces al mucho más mundano Cloud, quien a medida que vaya rompiendo este falso avatar se irá volviendo más y más vulnerable hasta alcanzar el cénit de la crisis identitaria, tras la cual ya solo se irá asentando más y más.

Sin embargo, el verdadero Cloud es el vulnerable. Niño huérfano de padre, introvertido y prácticamente marginado desde la infancia, su ingreso a Soldado únicamente suma a la indiferencia que ha ido padeciendo en su vida, quedándose lejos del ideal que él mismo buscaba. Desde luego, a una gran distancia de su admirado Sefirot y hasta de Zack, prototipo éste último a todas luces de muchacho popular, extrovertido y con don de gentes. Por eso, cuando llega la locura de Sefirot, la destrucción de Nibelheim y la posterior huida de Shinra (de la cual Cloud no sale con todos sus cabales tras 5 años de experimentación), al morir Zack en su lugar, el rubio ya desarrolla (al principio sin ser consciente de ello) un gran síndrome del superviviente. Sobrevive él, el paria, el débil y el renegado; y no Zack, el carismático, adorable, Soldado de primera clase y a quien cuya novia esperaba.

Hablando de la susodicha, la cual posteriormente se topará accidentalmente por Cloud, de quien, tras un estupor inicial por las historias tan similares tras él y de Zack (Cloud asume subconscientemente su rol, el ideal no alcanzado), acabará desarrollando fuertes sentimientos por el rubio. Hemos aquí ya una primera brecha: Cloud también es capaz de llegar a ser tan merecedor de admiración y afecto como Zack.

Los síntomas de la brecha comienzan a percibirse cada vez más y es Aeris, durante la cita en Gold Saucer, quien le confiesa a Cloud su confusión inicial y el hecho de que se ha percatado de que son personas diferentes, queriendo llegar a su verdadero él (tanto en The Maiden Who Travels The Planet como en On the Way to a Smile: Case of the Lifestream se confirma que la florista ya había asimilado totalmente esta diferenciación entre Cloud y Zack):

«Al principio, creyó que guardaba algunas similitudes con su primer amor. Aún así, su apariencia, voz y personalidad no eran parecidas y también le hizo pensar que se trataba de alguien misterioso (…)

Cuando ella dejó a sus compañeros para dirigirse a la Capital Olvidada, el corazón de Cloud era como un huevo a punto de resquebrajarse (…) Era su mente la que iba a romperse» (The Maiden Who Travels The Planet, Benny Matsuyama)

Cuando Cloud finalmente recuerda todo gracias en parte al empujoncito de Tifa, su personalidad, que siempre había tendido hacia la inseguridad (que al inicio del juego disfraza con aparente apatía y soberbia, pero que se deja entrever especialmente en escenas con Aeris, Tifa o Sefirot), se vuelve más insegura aún. La culpabilidad por la muerte de Aeris se suma a la de Zack, ya asumida. De este modo, una vez saciadas las ansias de venganza y salvado el planeta, Cloud se hunde en una profunda depresión, lo que nos sitúa en Advent Children.

Las novelas de On the Way to a Smile, que sirven como nexo entre el juego original y la película-secuela, explican bien esta caída de Cloud hasta el punto de recluirse de todos y huir de los problemas en la iglesia donde conoció a Aeris.

Durante la propia cinta, el rubio va saliendo del bache y al final comprende que lo que sucedió no es su culpa. Aeris y Tifa son nuevamente quienes aprietan la tecla más directa: el que necesita perdonarse es él a sí mismo. La depresión misma, de nuevo Cloud con toda su mundanidad.

El protagonista de Final Fantasy VII ha recibido (y recibe) gran cantidad de atención en buena parte por el título del que proviene, haciendo así aparición en otros productos como la saga Kingdom Hearts, Final Fantasy Tactics, todas las entregas de Dissidia, Ehrgeiz, World of Final Fantasy, etc. En casi todos ellos (los que tienen algo de historia), Cloud sigue mostrándose como un personaje introvertido y no muy ducho en habilidades sociales.

Por ello, consideramos una gran injusticia que muchas veces se intente limitar a Cloud a una mala copia de Zack. Cloud asume recuerdos y rasgos de Zack, no su personalidad. Nunca se muestra como un tipo especialmente sociable, expresivo y habilidoso, sino todo lo contrario. Allí donde el moreno escenifica al héroe en su expresión más clásica e idealizada, Cloud es básicamente un pequeño yo que todos hemos tenido en algún momento: el que se deja aprisionar más por sus miedos y demonios internos, el que no sabe expresar sus emociones correctamente, el que aspira a alcanzar a su figura admirada pero que no puede (y la consecuente caída del mito en forma de Sefirot), el que sufre las pérdidas, el que se siente solo, el que se deprime.

Aún así, Cloud nunca pierde su papel de héroe de Final Fantasy VII, pues claramente lo es, pero no recoge tanto los estereotipos propios del término.

Dicho todo esto, parece ser que el propio Nomura le guarda bastante cariño al personaje y no ha querido representarlo como una versión idealizada, ahora con gráficos preciosistas y detallados, de cara al Remake (somos sabedores de que el diseño de Cloud ha sido ligeramente modificado respecto al del tráiler de 2015), mostrándolo aún así como un tipo más fibroso que musculoso y a quien él y Kitase describieron como «socialmente inepto» durante la presentación del nuevo y definitivo diseño.

Teniendo en cuenta esto, creemos que aún hay Cloud para rato, a pesar de las críticas y malinterpretaciones sobre su personaje. Desde luego, tanto él, como Sefirot o Aeris han ingresado ya en el podio de esos personajes que son conocidos y recordados por jugadores más allá de los fans del JRPG (películas como Rompe Ralph, series como El increíble mundo de Gunball o Robot Chicken o juegos como Super Smash Bros. son buena muestra de ello). Hoy y siempre, felicidades, Cloud.

Cloud vestido de mujer seguirá estando en Final Fantasy VII: Remake

El director de Final Fantasy VII: Remake, Tetsuya Nomura, ha afirmado en una entrevista en el último número de la revista Famitsu que la escena de Cloud vistiéndose de mujer para poder infiltrarse en la mansión de Don Corneo y la Posada de la Abeja seguirán apareciendo en el juego, pero lo han hecho de forma más acorde a nuestros tiempos para evitar que se vuelva una escena incómoda debido a los mejores gráficos.

Nomura ha comentado asimismo que habrá varias opciones de diálogo, los cuales irán cambiando según las elecciones del jugador (como en el original), lo que ha conllevado que el volumen de conversaciones se haya visto incrementado. Seguramente esto haga referencia a la posibilidad de que Cloud/el jugador vaya eligiendo tener más afinidad con Aeris o con Tifa.

Éstas últimas han sido rediseñadas con la idea de dos tipos distintos de heroína en mente: Aeris tiene una apariencia más del oeste/caucásica y Tifa más del este. El contraste entre las dos féminas es más evidente en sus respectivas personalidades, ya que, tal como Nomura las ha descrito, Aeris tiene «una inocencia más femenina» y es «preciosa» en su diseño… lo que no refleja su verdadera personalidad fuerte y directa. Por el contrario, Tifa revela más carne, pero es mucho más insegura y reservada que Aeris. Para el director, esto es lo que las hace tan atractivas a ambas.

El equipo de desarrollo quiso hacer que Tifa tuviese un cuerpo más atlético donde se intuyeran abdominales, mientras que el «departamento ético» avisó de la reducción de pecho respecto al original para que su modelo no se viera desproporcionado y poco natural en las batallas.

Nomura ha asegurado además que la historia original sigue ahí, pero han añadido bastantes elementos nuevos, sino el primer juego no ocuparía dos discos blu-ray.

Una de estas novedades son as nuevas figuras negras que rodean a Cloud y Aeris en el tráiler. El director y diseñador de personajes las ha denominado «vigilantes del destino» y se aparecerán ante el equipo a donde quiera que vayan.

La idea de añadir la ralentización al abrir el menú de comandos en la batalla es que el jugador no se estrese y se sumerja en la experiencia, pudiendo jugar más por turnos.

También dentro del sistema de combate, Nomura ha informado de que cada personaje tendrá diferentes afinidades con los enemigos. Con la idea de que se pueda subir de nivel (ya que todo el primer juego abarcará solo la parte de MIdgar), están diseñando a nuevos enemigos en zonas necesarias. Finalmente, ha asegurado que será necesario el uso de un objeto para la recuperación de MP.

La parte de Final Fantasy VII: Remake en Famitsu acapara doce páginas, por ello, hemos ACTUALIZADO con las fotos nuevas (gracias a A Story of a Love y al usuario @HDKirin en Twitter), incluyendo dos render de cuerpo completo de Cloud y Aeris, con Cloud diciendo «No me incluyas en tu lista de amigos. Me iré en cuanto haya acabado el trabajo» y Aeris “No quiero vivir arrepintiéndome de lo que podría haber hecho» (gracias a @FFSpain en Twitter).

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Qué podemos intuir sobre la psique de los personajes a través de los avances de Final Fantasy VII: Remake

Qué podemos intuir sobre la psique de los personajes a través de los avances de Final Fantasy VII: Remake

Final Fantasy VII: Remake sigue dando que hablar tras su paso por el E3 hace ya una semana. Para intentar amenizar un poco la espera hasta la salida de su primer juego, el 3 de marzo de 2020, vamos a dilucidar qué se nos ha ido mostrando de los personajes más queridos por todos a través de los avances que han salido hasta ahora, especialmente en lo relativo a su psique. Avisamos que habrán breves SPOILERS del juego original.

Cloud, el (anti)héroe que arrastra varios traumas

El protagonista de esta historia se caracteriza por tener una psicología algo compleja (para lo que estamos habituados a este tipo de personajes), lo que en varias ocasiones ha llevado a que varios seguidores lo hayan tachado de «emo», aburrido o soso (si ya intentan hacer ver en contraposición que Zack es mejor estos adjetivos se intensifican).

En realidad, Cloud es un tipo introvertido, tímido, con escasas habilidades sociales y traumatizado, lo que le ha llevado a asumir los recuerdos de otra persona durante ciertos acontecimientos decisivos, en buena parte fuente de su trauma.

Debido a que cuando da comienzo la historia de Final Fantasy VII Cloud no sabe muy bien dónde ubicarse ni qué hacer con su vida, va a lo fácil: el dinero. Así se nos muestra al principio como un tipo desapegado y con cierta carga nihilista que aparenta prepotencia… pero nada más lejos de la realidad.

En los avances de Final Fantasy VII: Remake ya se nos deja ver algo de esto, con un Cloud que frente a Avalancha aparenta desinterés, también ante lo que le pueda pasar al Planeta. Con Barret, con quien casi siempre está a la gresca por su choque de personalidades (e intereses), sigue mostrando ese pelín de desdén y hasta condescendencia e incluso lo vacila un poco durante la batalla contra jefe Escorpión.

Con Tifa, Cloud parece algo más interesado por lo que le pueda estar pasando y también vemos en una nueva escena cómo aparentemente le salva la vida a Jessie, lo que confirmaría el posterior interés de ésta por el rubio (que en el original solo se intuía). Con Aeris, como sabemos, Cloud conecta de forma casi inmediata, lo que se ve reforzado con el hecho de que Cloud ahora acepte su flor (es literal) de forma no opcional y con la nueva escena en la que los rodean los ¿clones de Sefirot? ¿almas de los muertos?.

Como sucediera en el original, Cloud parece que en el Remake va a volver a ser un imán para las mujeres sin comerlo ni beberlo, simplemente por su buen fondo tras su apariencia torpe y dura y porque no deja de ser un niño perdido.

Para finalizar con Cloud, pero no por ello menos importante, parece que se profundizará más en su relación antagónica con Sefirot (también tienen que justificar de alguna manera las apariciones del albino antes de su entrada oficial en el flashback de Kalm, ya que el primer juego abarcará solo Midgar). Respecto a esto, nos ha llamado la atención que las frases que Sefirot le espeta al rubio en el tráiler del E3 son muy similares a las que le dice Zack antes de morir, jugando ya así con su psique y torturándolo un poco, algo que habitúa a hacer.

Cloud y Sefirot en Final Fantasy VII: Remake. Square Enix

Aeris, la damisela en apuros que en realidad no (¿o sí?)

Aeris es para mí uno de los personajes ficticios más fascinantes (la del Final Fantasy VII original y si acaso la de Advent Children, no lo que han hecho con ella en el resto de la Compilación), entre otros, porque tras su diseño más del estilo «dama y princesa», cuyos colores vivos contrastan con el mundo generalmente apagado del juego, se esconde una personalidad emocionalmente muy fuerte y descarada, que flirtea abiertamente con Cloud y que, a pesar de lo que ella misma ha pasado, no se deja amilanar.

Podemos ver algo de esa fortaleza de Aeris en los avances cuando Cloud le dice en las cloacas de la mansión de Don Corneo que se retire y ella lo mira desafiante; y del flirteo nada más ver a Cloud (un completo desconocido que inevitablemente le recuerda a alguien por sus ropas y arma idénticas, así como el brillo Mako en los ojos) y ofrecerle una flor. Sin duda también parece que seguirá siendo una persona básicamente alegre, ya que apenas hemos visto hasta ahora un plano de ella en el que no sonría, salvo…

Sí, la nueva intro. Donde Aeris se arrodilla para recoger una de sus flores, quizás marchitada por la contaminación de Shinra o incluso por la influencia de Jenova o Sefirot (en el primer teaser allá por 2014 se veía una pluma negra cayendo sobre una flor, aunque esto puede ser algo meramente conceptual).

El hecho de que Aeris ya perciba una amenaza desde el minuto uno y que esta amenaza aparentemente la persiga (los «dementores» que la rodean a ella y a Cloud) nos daría a entender que se va a establecer un vínculo más temprano y fuerte entre la muchacha y el villano, cuya ausencia vemos como uno de los aspectos negativos del original.

Esos espíritus y la comunicación de Aeris en la intro con la Corriente Vital, sumado al hecho de que van a dedicarle mucho más tiempo narrativo a este Remake, nos llevan a pensar que se profundizará en el pasado (bastante traumático) de Aeris, así como en su condición de Cetra, algo que también pecaba de (casi) ausente en Final Fantasy VII.

Por lo demás, que Aeris va a ser resaltada antes de su fatídico final es algo que damos por hecho, y una de las partes donde más se luce la florista (Templo de los Ancianos aparte) es en Midgar, por lo que previsiblemente aquí tendremos Aeris para rato. De paso, servirá para asentar las bases de la relación con los otros personajes y especialmente con Cloud, ya que como hemos dicho en alguna ocasión esto de hacer que el jugador y todos los personajes se encariñen en demasía con alguien que se sabe la va a palmar es un recurso narrativo muy eficaz (ya aplicado con Zack en Crisis Core).

Lo que más tememos de lo visto de Aeris es que acabe destacando por su faceta de damisela en apuros, cuando justamente en el original uno de sus rasgos más memorables es que, si bien a veces caía en ese papel, ella personalmente se negaba a cumplirlo. Que nada más encontrarse con Cloud se lance a él pidiéndole ayuda o que el rubio le diga que se retire de la batalla y ella acepte (con mirada desafiante y sin saber el contexto, eso sí) nos hacen saltar las alarmas.

Cloud y Aeris en Final Fantasy VII: Remake. Square Enix

Tifa y los problemas comunicativos (y emocionales)

Tifa ha sido la gran revelación de Final Fantasy VII: Remane en este E3. De su nuevo diseño no podemos tener objeción (al igual que con el resto, todos son bellísimos), pero además se han mostrado pequeños matices interesantes.

Por ejemplo, en la escena del bar donde aparece tomando una copa con Cloud se nos da a entender que se va a indagar más en las motivaciones de Tifa, algo que nos parece estupendo, ya que en el original estaba como demasiado creada por y para Cloud y su historia se limitaba a la de aquél. Con este breve avance, podemos esperar que Tifa ahora sea su propio personaje. Tenemos ganas asimismo de saber más sobre cómo conoció a Barret y se unió a Avalancha, algo a su vez ausente en el original (¿e incluso de su entrenamiento con Zangan?).

El vínculo de gran camaradería entre Tifa y Barret se siente de hecho muy vago en Final Fantasy VII, salvo escenas puntuales como la huida de Junon. Está ahí pero no sabes muy bien por qué y cómo es que dos personas tan dispares llegan a confiar tanto el uno en el otro.

La escena del bar nos deja caer además los problemas comunicativos entre Cloud y Tifa (dejando un asiento vacío de espacio entre ambos), una de las bases sobre las que gira su relación en el original y más allá. Tímidos, introvertidos e inseguros ambos, tienen un largo camino por recorrer hasta llegar a la famosa escena de la Corriente Vital (que a saber en qué capítulo caerá).

Tifa y Cloud en Final Fantasy VII: Remake. Square Enix.

En contraste, durante la batalla es donde se ve la mejor compenetración de los dos, dando muestras de una plena confianza y (ahora sí) la cercanía física que no mantienen en escenas pausadas como la del bar.

Esperamos que Square Enix aproveche la mayor longitud del Remake para ahondar en la buena relación entre Aeris y Tifa, la cual se daba a entender en el original y que va más allá del triángulo amoroso que ambas forman con Cloud. Es bastante probable por lo mostrado hasta ahora que Aeris será mucho más cercana, abierta y directa con Cloud (su personalidad se presta a ello), algo que puede llegar a incomodar a la morena.

Poco más se puede añadir por ahora a este respecto, salvo que… ¡Barret (y Cloud) maldice! No vamos a detenernos en Barret porque esto nos está quedando más largo que un día sin pan y porque lo visto de su dinámica con Cloud sigue básicamente todos los patrones del original (a la gresca todo el tiempo, como ya hemos comentado). No sería de extrañar que el Remake se extendiese más en cómo se unió también este a Avalancha (algo que se tocaba vagamente en Before Crisis) y en su pasado como minero de Corel.

Probablemente la larga espera hasta el 3 de marzo de 2020 nos irá añadiendo más matices sobre estos personajes, los cuales conforman uno de los elencos con más carisma de toda la franquicia.

Barret, Marlene y Tifa en Final Fantasy VII: Remake. Square Enix.

Alphen y Shionne son los nuevos protagonistas de Tales of Arise

Tales of Festival 2019 ha celebrado hoy su primer día desde Japón, donde se han revelado, entre otros, los nombres y los actores de doblaje de la próxima entrega de la franquicia, Tales of Arise. El héroe es entonces Alphen y tendrá la voz de Takuya Sato (Haikyu, D. Gray-Man), mientras que la heroína se llama Shionne y le pondrá voz Shino Shimoji (Boogiepop and Others, Seiren).

Alphen es descrito en la web oficial como un joven esclavo procedente de Dahna (planeta al servicio de Rena, otra estrella), que lleva una máscara de hierro y que ha perdido la memoria y la capacidad de sentir dolor. Su encuentro con Shionne provoca su lucha por la libertad de su hogar y le otorga el poder de la espada de llamas.

Shionne por su parte procede de Rena y es una chica que porta una maldición que causa dolor a todo aquel que la toca. Se alía con Alphen por un misterioso motivo en su rebelión contra sus compatriotas de Rena. La historia de ambos da inicio así de forma conjunta (y el detalle de que uno no pueda sentir dolor y la otra lo cause pinta interesante).

Ambos han sido mostrados con sus voces y en más escenas nuevas (respecto al tráiler de lanzamiento en el E3) en un nuevo avance, que gracias al usuario Abyssal Chronicles ya se puede ver subtitulado en inglés.

Por otro lado, GameInformer ha publicado una nueva entrevista al nuevo productor de la saga tras la partida de Hideo Baba, Yusuke Tomizawa (God Eater), donde ha asegurado que Tales of Arise no contará con un mundo abierto y que los temas principales de esta nueva entrega, sin querer entrar en spoilers, son tradición y evolución.

Por lo tanto, el nuevo título, aunque sea una reinvención, se acercará en su estructura a otros Tales, al igual que lo hará en su sistema de combate, que seguirá siendo similar al sistema de batalla de movimiento lineal, pero con el cual están queriendo introducir nuevos elementos e innovaciones que irán anunciando.

En otra cosa en la que Tales of Arise seguirá pareciéndose a sus antecesores es en la extensión del equipo principal, aunque Bandai Namco aún no ha querido revelar a más personajes aparte de a los protagonistas.

Tales of Arise ya puede reservarse en páginas como Amazon o Play-Asia, aunque su fecha de lanzamiento, anunciada para algún momento de 2020 para PlaySation 4, Xbox One y PC, es todavía incierta.

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El productor de Tales of Arise habla sobre las novedades que traerá la próxima entrega

El productor de Tales of Arise habla sobre las novedades que traerá la próxima entrega

El productor del próximo título de una de las franquicias más longevas y populares de Bandai Namco, Yusuke Tomizawa (God Eater), ha hablado en una entrevista en último número de Famitsu sobre los retos que se están planteando desde el equipo de desarrollo a la hora de abordar Tales of Arise, con el objetivo de evolucionar y atraer a un público más mayoritario, incluyendo al occidental y a las nuevas generaciones.

Por ello, Tomizawa ha declarado que el equipo de desarrollo lleva tiempo (desde un año aproximadamente antes del lanzamiento de Tales of Vesperia: Definitive Edition, cuando comenzó el trabajo con este título) dando vueltas a los elementos que han querido mantener más o menos intactos y otros que han querido dejar atrás. Ha asegurado que irán revelando más sobre esto en el futuro.

De hecho, parte de los equipos de Tales of Berseria y Tales of Phantasia, entre otros, están trabajando en esta nueva entrega que saldrá para PlayStation 4, Xbox One y PC en algún momento de 2020.

Por ejemplo, el título Tales of Arise, que le fue asignado al proyecto como algo provisional en sus inicios, acabó siendo elegido como el definitivo gracias a que refleja la idea de «revivir», algo que persigue el equipo de trabajo a la par que evoca el objetivo de los protagonistas de poder librarse de su entorno opresivo.

Tales of Arise. Bandai Namco.

Para no confundir el acrónimo del título con otro de los favoritos de la franquicia (Tales of the Abyss), Tomizawa ha propuesto que en esta ocasión se utilicen «TOArise» o simplemente «Arise».

En cuanto a lo poco que sabemos sobre la historia, ésta nos sitúa en la existencia de dos planetas, Dahna y Rena. Tomizawa ha descrito al primero como un mundo lleno de recursos naturales, con una ambientación mucho más medieval y menos avanzada que en Rena, donde abunda la ciencia y los avances tecnológicos. Dahna reverencia a Rena como el lugar donde habitan las divinidades y la muerte, mientras que desde Rena se discrimina a los habitantes de Dahna (ya que los tienen esclavizados desde hace 300 años, cuando los derrotaron tras una confrontación).

El héroe de esta historia es el misterioso (aún sin nombre) joven enmascarado que vemos en el tráiler. Tomizawa ha contado que proviene de Dhana y que el aspecto con armadura que hemos visto en el avance no es el que tendrá durante todo el juego, sino que irá cambiando según las circunstancias.

En cuanto a la heroína, es la muchacha de pelo rosa que aparece junto al héroe. Ha sido diseñada con la idea de crear a una fémina «fuerte y cool» que puede intervenir por sí sola en la batalla. Como proviene de Rena, el inicio de la relación con el protagonista será bastante tenso y contendrá drama.

Tales of Arise. Bandai Namco.

Ambos personajes han sido diseñados por Minoru Iwamoto, quien se encarga además de la dirección artística, algo nunca antes ocurrido en la saga, ya que, según ha admitido Tomizawa, pretenden conseguir una mayor armonía entre los personajes y los fondos. El principal objetivo es que Tales of Arise sea una experiencia muy inmersiva para el jugador.

Por ello, están prestando bastante atención a la forma de moverse de los personajes y han buscado que éstos sean más realistas en cuanto a formas y proporciones, para lo cual se están valiendo del potencial gráfico del Unreal Engine 4. Sin embargo, ha afirmado Tomizawa, la intención de la saga Tales of nunca ha sido la de crear un mundo realista (el estilo anime sigue estando muy presente), así que el objetivo dista de ser ese.

El diseño de los enemigos también lleva en mente la idea de inmersión y armonía con el resto de elementos, además de pretender otorgarles un aspecto más amenazador. No obstante, Tomizawa ha advertido de que habrá asimismo componentes «tiernos» e incluso algún «personaje-mascota».

Otro de los puntos claves de la saga es el sistema de combate, del cual aún no hemos podido ver mucho. El productor ha asegurado a Famitsu que será «rápido e intuitivo», al menos respecto a anteriores entregas. Se podrán ejecutar determinadas acciones según se den las circunstancias, de lo cual irán revelando más en el futuro.

Aún queda bastante para la salida al mercado de Tales of Arise y Tomizawa no ha podido dar más pistas al respecto, aparte de que el juego está bastante avanzado visualmente, pero al que le falta mucho pulido y arreglos en aspectos de batallas y de la historia. Próximamente irán descubriendo más datos, como los nombres y voces de los protagonistas, quién es el compositor o el tema principal, entre otros. Mientras tanto, este sábado día 15 dará comienzo el evento «Tales of Festival 2019», donde se prevé se dará a conocer más información.

Anunciada secuela de The Legend of Zelda: Breath of the Wild durante Nintendo Direct en el E3

Nintendo ha finalizado su conferencia en este E3, poniendo prácticamente punto final a la lista de intervenciones de las grandes empresas de la industria en la que sigue siendo mayor convención de videojuegos a nivel mundial al año. Lo más llamativo, sorpresa absoluta, ha venido en la conclusión: está en desarrollo la secuela de The Legend of Zelda: Breath of the Wild.

Conocido por ser uno de los videojuegos más aclamados de la historia, la última entrega de The Legend of Zelda llegó a Nintendo Switch en marzo de 2017 ofreciendo un riquísimo mundo abierto, lleno de encantos y misterios por descubrir, una historia simple pero muy bien narrada (probablemente la mejor princesa Zelda de la franquicia) y una inteligencia artificial que quitaba el aliento. Ahora Nintendo continuará con la narrativa dejada por aquél y no podemos esperar a volver a Hyrule.

Han mostrado asimismo un nuevo avance del remake de otro de los Zelda más queridos por el público, Link´s Awakening, que llegará a Nintendo Switch el próximo 20 de septiembre.

La conferencia ha empezado fuerte en el apartado JRPG, con la incorporación de varios de los héroes de Dragon Quest a Super Smash Bros. Ultimate para conmemorar la inminente llegada de Dragon Quest XI: Ecos de un pasado perdido. Edición definitiva, disponible a partir del 27 de septiembre.

Un clásico de Square Enix para la época de SNES, Trials of Mana, recibirá también su correspondiente remake (ya lo hizo Secrets of Mana antes que éste) para Nintendo Swicth, en el mercado a comienzos de 2020. Estarán asimismo disponibles en la Nintendo e-shop toda la colección de esta fantástica saga desde hoy.

Otro JRPG, Fire Emblem: Three Houses, que será lanzado el próximo 26 de julio para Nintendo Switch, ha mostrado un nuevo avance.

En el sector del RPG occidental, Nintendo ha anunciado un juego basado en la inminente llegada de la precuela de Cristal oscuro a Netflix (Cristal oscuro: La era de la resistencia), bajo el título de Cristal oscuro: La era de la resistencia Tactics, disponible en algún momento por determinar de 2019.

The Witcher III: Wild Hunt. Complete Edition llegará asimismo a Nintendo Switch en 2019 (también con fecha por determinar).

Los próximos juegos de Pokémon, Pokémon Espada y Pokémon Escudo, en el mercado a partir del 15 de noviembre en todo el mundo, se han dejado ver brevemente en este Nintendo Directo, con promesas de dejarse ver en una demo jugable durante el Tree House que se está emitiendo en estos momentos.

Otras de las novedades más llamativas o últimos avances mostrados por Nintendo han sido el próximo Animal Crossing: New Horizon, disponible el 20 de marzo de 2020; el último título de PlatinumGames, Astral Chain, con lanzamiento el próximo 30 de agosto; la remasterización para Nintendo Switch, PlayStation 4 y PC de Ni No Kuni: Wrath of the White Witch a partir del 20 de septiembre; Luigi´s Mansion 3; y un largo etcétera. Dejamos galería completa abajo.

Edición coleccionista de Final Fantasy VII: Remake y remaster de Final Fantasy VIII, entre las novedades de Square Enix

La conferencia de Square Enix ha finalizado en el E3 de este año y nos ha tráido jugosas y emocionantes novedades, algunas más inesperadas que otras.

Empezando por la joya de la corona, Final Fantasy VII: Remake, Yoshinori Kitase (ahora productor del juego, otrora director del original) y Tetsuya Nomura (director) han salido a presentar un nuevo avance completo, donde hemos podido ver (finalmente) el nuevo diseño de Tifa y a su personaje en acción, además de Marlene, más de Sefirot, Cloud, Barret y Aeris… también de Avalancha, por lo que se confirma (también lo ha dicho Kitase) que se profundizará más en la historia y en los personajes en esta ocasión.

Otra cosa que se ha confirmado es que el proyecto, como así lo denominan en la web, estará dividido en partes y la primera abarcará todo Midgar. Estará dividido en dos blu-rays y ya se pueden reservar distintas ediciones en la tienda online de Square Enix: la «Deluxe» por 90 euros al cambio y la «First Class» por 299,99 (en las imágenes que añadimos abajo vienen detalladas).

También han aprovechado para mostrar más del sistema de combate a través de la batalla contra el primer jefe del juego: el robot Escorpión. Siguiendo las pautas del original (el enemigo, por ejemplo, levanta la cola para lanzar un ataque final más potente, durante el cual conviene cubrirse y aprovechar para curarse), parece que han sabido adaptarlo a las nuevas tecnologías. Así, el combate será más rápido y dinámico, pero podremos ralentizarlo si así lo deseamos para pensar la estrategia. Podremos interactuar con los distintos compañeros de batalla y con el escenario (por ejemplo, Cloud avisa de que hay que cubrirse tras los escombros cuando Escorpión ataque).

Las barras ATB serán las que marquen la pauta y ritmo de los combates, mientras que las opciones que tendremos durante el combate seguirán siendo prácticamente las mismas que en el original (atacar, cubrirse, magia, objeto), así como habilidades especiales y, por supuesto, los límites.

Como ya sabemos, la fecha de lanzamiento a nivel mundial es el 3 de marzo de 2020 e incluirá doblajes al japonés, inglés, francés y alemán con subtítulos en inglés, francés, alemán, español, español latino, italiano, portugués y portugués basilero.

No solo de Final Fantasy VII: Remake vive Square Enix. Otro de los grandes anuncios, muy comentado en los últimos días, ha sido la de la llegadade Final Fantasy VIII remasterizado para la nueva generación de consolas. Su fecha de salida está fijada para algún momento de este 2019.

Otros clásicos que llegarán con lavado de cara a Occidente serán Romancing Saga 3 y Saga Scarlet Grace Ambitions, unas joyitas que al fin podremos disfrutar.

El director de Final Fantasy XIV, Naoki Yoshida, ha salido asimismo al escenario para presentar un nuevo avance de la expansión Shadowbringers, que estará disponible desde el 2 de julio.

Siguiendo con Final Fantasy, han anunciado un nuevo juego descargable para móviles (primero en Japón, posteriormente llegará a Occidente), War of the Visions: Final Fantasy Brave Exvius, que nos ha parecido muy en la línea de Final Fantasy Tactics.

Por otro lado, Square Enix no ha tenido reparos en mostrar nuevos avances de Dragon Quest XI: Ecos de un pasado perdido para Nintendo Switch, que estará disponible este otoño; y de Dragon Quest Builders 2 para la última consola de Nintendo (con demo disponible desde el 27 de junio).

Para los seguidores de los JRPG nos llegará también a Nintendo Switch, PlayStation 4 y Steam la nueva entrega de los desarrolladores de I am Setsuna y Lost Sphear, Oninaki, disponible el 22 de agosto.

Por supuesto, Square Enix ha dedicado además una parte de la conferencia al videojuego de Avengers, el cual tendrá asimismo fecha de lanzamiento mundial el 15 de mayo de 2020 para PlayStation 4, Xbox One y PC.

Dejamos galería con resto de títulos anunciados. Actualizamos añadiendo los «render» de Cloud, Tifa, Aeris y Barret de Final Fantasy VII: Remake que acaba de subir Square Enix.

Tales of Arise para 2020, fecha de salida de Cyberpunk 2077, entre las novedades de Microsoft en el E3

Microsoft ha finalizado su intervención en el E3 de este año, que ha dado inicio en el día de ayer con Electronics Arts (donde lo más llamativo fue su demo de Star Wars Jedi: Fallen Order). Entre sus numerosos avances, nosotros destacamos la confirmación de un nuevo Tales of, Tales of Arise con fecha de salida para algún momento de 2020.

El nuevo título de la franquicia de Bandai Namco será el primero sin la intervención de Hideo Baba y que muestra un buen lavado de cara gracias a que está siendo realizado con el motor Unreal Engine 4. La historia se centrará en la existencia de dos planetas, Dahna y Rena, siendo el primero explotado por el segundo durante siglos. Los dos protagonistas proceden de cada uno de estos dos mundos y buscan cambiar su destino. El sistema de batalla (lo poquísimo que se ha visto de él) será de RPG de acción, similar a sus antecesores. Según una filtración el juego estará disponible para XBox One, PlayStation 4 y PC.

Pero además se ha revelado la fecha de salida del esperado Cyberpunk 2077, que será el 16 de abril de 2020 y que asimismo contará con la participación del mismísimo Keanu Reeves, quien se ha presentado por sorpresa en la conferencia. El nuevo avance del juego tiene una pinta espectacular (y muy a lo Blade Runner).

Otra de las grandes novedades, claro está, es la llegada de la nueva consola de Microsoft, XBox «Project Scarlett», cuya salida se ha fijado para las vacaciones navideñas de 2020 y que vendrá acompañada, además, de la nueva entrega Halo Infinite, del cual han mostrado un nuevo «gameplay». Esta nueva plataforma tendrá, según lo anunciado, mejoras en los tiempos de carga, tasa de 120 frames por segundo y la posibilidad de ejecutar contenido a 8K, entre otros avances técnicos.

Halo Infinite saldrá junto a XBox «Project Scarlett» en navidades de 2020

Dentro del sector RPG, SEGA ha traído a la conferencia la llegada a Occidente de Phantasy Star Online 2, anunciado para primavera de 2020 en XBox.

Otro nuevo título dentro del género, con un apartado bastante sencillo, pero muy creativo, es RPG Time! The Legend of Wright, que saldrá a la venta en 2020.

No podemos pasar por alto la confirmación de un nuevo título de RPG de acción que juntará los nombres de Hidetaka Miyazaki (saga Dark Souls, entre otros) y George R. R. Martin (Canción de hielo y fuego), bajo el título Elden Ring, un apartado gráfico espectacular y una historia que pinta repleta de fantasía y epicidad.

Además, el próximo título de la famosa franquicia creada por Akira Toriyama, Dragon Ball Z: Kakarot, se ha anunciado que saldrá a inicios de 2020 y promete ser un juego de acción RPG que seguirá la historia de los inicios de Dragon Ball Z (al menos hasta la saga de Namek).

Cambiando un poco de tercio, por la conferencia de Microsoft se han anunciado numerosos y llamativos títulos (la mayoría acompañados de su correspondiente fecha de salida, o al menos una aproximación ala misma), como Gears 5 (expansión con Terminator incluida), Dying Light 2, Borderlands 3, CrossfireX, Wasteland 3, Lego Star Wars: The Skywalker Saga, PsychoNauts 2; o los más «íntimos» (y con bastante encanto) Spiritfarer, Way to the Woods o 12 Minutes, entre otros títulos (abajo os dejamos la galería completa).

Cambio de perspectivas a medida que creces con Final Fantasy VII

Final Fantasy VII, un clásico en el sector de los videojuegos, salió al mercado allá por 1997. A la espera actual de la llegada de su Remake, cuya vuelta todavía sigue causando sensación (y se espera mucho más para el próximo E3), se asume que los que lo jugaron en el momento de su salida (quizás de niños o adolescentes) ahora ya son evidentemente adultos. Puede que incluso tengan a su vez hijos que disfrutan de este título.

En el caso que nos ocupa, Final Fantasy VII es una de esas obras que marcan, que consideras (con sus imperfecciones) de una calidad superior a otros productos audiovisuales por lo hondo que ha calado. Esta sensación no ha cambiado, pero hemos ido observando con el paso de los años que otros aspectos que lo rodean sí lo han hecho, quizás por ser capaces (con la madurez y la repetición de la historia) de percibir más matices, quizás por el cambio propio que experimenta uno al crecer e ir acumulando experiencias. Enumeremos algunas. Avisamos de que habrá SPOILERS de Final Fantasy VII.

Final Fantasy VII hubiese sido (aún) mejor con otro final

La conclusión de Final Fantasy VII es bastante abierta y puede dejar a los jugadores confusos la primera vez que lo experimentan. ¿Mueren o viven todos? ¿Qué pasa con el planeta? ¿Qué son las risas de esos niños y de dónde vienen? ¿Cómo ha tenido descendencia Red XIII?

Red XIII y su descendencia frente a Midgar. Final Fantasy VII: Advent Children

Aunque la Compilación, años más tarde, se ha encargado de responder con más o menos éxito algunas de estas preguntas, son varias las que siguen en el aire. Es más, algunas de las respuestas de la Compilación casi que mejor no se hubieran dado.

El equipo de desarrollo ya admitió que tuvieron la idea de que todo el elenco moría originalmente en el juego (inicialmente, durante la caída sobre Midgar para detener a Arma). No es descabellado pensar que este fuese el planteamiento inicial con un final tan abierto.

Personalmente pensaba que una conclusión trágica iba más acorde con Final Fantasy VII, y la Compilación en principio no me hizo cambiar de opinión. Sin embargo, parece que con la edad nos sensibilizamos más con estos temas y actualmente disfruto más de finales agridulces e incluso felices, siempre que vaya al compás de la historia y no se muera de diabetes en el proceso. Además, sintiendo un mundo y a unos personajes tan cercanos como estos, con los que llegas a identificarte tanto, al final no vas a desear que sigan pasando penurias.

Cloud y Tifa durante el final de Final Fantasy VII

Un mundo muy como el nuestro

La fecha de lanzamiento de Final Fantasy VII es relativamente cercana y muchos de los temas que aborda ya nos afectaban en la vida real. Lo cierto es que esto se ha acentuado con el paso del tiempo: el cambio climático, la supremacía mundial de las multinacionales (el Ibex35 en el plano nacional), la manipulación de los medios, el desarrollo tecnológico imparable que busca (supuestamente) acomodarnos a cambio de taparnos los ojos sobre determinados asuntos incómodos. Así como en lo visual Final Fantasy VII no ha envejecido tan bien como otras entregas, en el aspecto de historia sí lo ha hecho excepcionalmente.

El elenco de este título, gran culpable en parte de su éxito, también es lo suficientemente mundano. Diseños repletos de colores apagados y grises, personajes complejos con crisis existenciales con los que es fácil que nuestras generaciones se identifiquen.

Hay un miembro del grupo que destaca, Aeris. Esto me lleva al siguiente punto, uno sobre los que mi perspectiva más se ha ido modificando con el paso de los años.

Las guerras de parejas

Ya hemos hablado más detalladamente sobre este punto hace bastante tiempo (lo cuál prueba la intención de esta entrada sobre el cambio de perspectiva con los años), por lo que no voy a expandirme mucho más. Sí lo voy a hacer respecto a mi perspectiva en la relación de Cloud y Tifa y la de Cloud y Aeris, y cómo ambas son igualmente bellas e importantes respecto al personaje (ante todo me declaro fan del rubio y esto sí que no ha cambiado nunca).

Es evidente con el diseño de Aeris que este personaje ya fue concebido para ser especial. Colores excesivamente vivos en un entorno oscuro, flores por todos lados (cuando no crecen en ningún otro sitio en todo Midgar), una personalidad optimista y que mira hacia el futuro… Todo en Aeris rezuma vida y creación. Lo que evidentemente causa que su muerte tenga un mayor impacto sobre el jugador y que, posteriormente, se note su vacío.

Es una estrategia narrativa muy eficaz que Square Enix repetiría posteriormente con Zack (salvo el diseño, por motivos obvios) en Crisis Core con similares resultados, y que no nos extrañaría nada que lo hicieran de forma aumentada y exagerada en el Remake.

La relación que Aeris establece con Cloud sigue esta misma estrategia. La suya es la tragedia griega, la que busca hacer llorar a moco tendido a los espectadores. De nuevo, repitieron fórmula con Zack y la propia Aeris en la precuela. Y de nuevo la gente lloró.

Cloud y Aeris en el último tráiler de Final Fantasy VII: Remake

Frente a esto, Cloud y Tifa pasan como algo mucho más mundano, pero esto es para mí lo más hermoso de su vínculo. Tifa es en este aspecto mucho más realista que Aeris, que resulta casi celestial. Es fácil identificarse con ella, al igual que lo es con Cloud, pues ambos son tímidos, inseguros (a pesar de poseer habilidades que no tendrían personas normales) y, cuando Kazushige Nojima (guionista) lo hace bien, vamos viendo cómo van logrando salir adelante a pesar de los obstáculos externos y de los demonios internos.

Lamentablemente, así como en varios casos Aeris es recordada meramente por su muerte, Tifa lo es por el tamaño de su «corazón», simplificando a estos personajes hasta el extremo y entrando en batallas sobre cuál es más o menos importante o sobre cuál pinta mejor o peor con Cloud (en un juego que de forma evidente dejaba que el jugador fuera eligiendo según simpatías y hasta como recurso humorístico, a pesar de las estrategias narrativas que hemos mencionado).

Aeris es en definitiva el romance pasajero que te marca, Tifa es la persona que siempre va a estar ahí. Las dos importantes no solo por separado, sino además de forma complementaria.

Cloud y Tifa en la cita de Gold Saucer. Final Fantasy VII

Red XIII, ese gran compañero

Cuando jugué a Final Fantasy VII por primera vez contaba con 13 años. Me alucinaron enseguida los aspectos cyberpunk aderezados de rabiosa actualidad del juego, un tono muy melancólico y personajes arrebatadoramente carismáticos. Sin embargo, poca atención le presté a Red XIII, también conocido como Nanaki.

Con el paso de los años, Red XIII ha sido el arquetipo de personaje que ha ido creciendo en mí hasta convertirse en uno de mis favoritos. Similar a Tifa, en él conjugan una personalidad insegura con arrebatos de falsa confianza (véase cuando lo encontramos en el laboratorio de Hojo frente a la confrontación de su pasado en Cañón Cosmo) bajo una apariencia feroz. No por nada, es la morena quien más «confronta» al animal, intentando a la vez reconfortarlo, cuando todos están sumidos en la tristeza y el temor tras los acontecimientos protagonizados por Cait Sith en Gold Saucer.

Es otro de esos personajes con lo que es increíblemente fácil identificarse (máxime si estás en edad de crecer), ¡pero es que además tiene forma de león/lobo parlante con cola de fuego! ¿Qué puede haber más molón que eso?

Prometedores primeros detalles de la futura PS5

En un contexto donde la próxima generación de consolas (quizás) sea la última, se anunciaron las primeras especificaciones de lo que sería la próxima PlayStation 5 (PS5), que no verá la luz hasta 2020. A pesar de la tendencia a que todos los juegos puedan jugarse en plataformas de streaming online, tales como Steam, Gog, Origin y la reciente Stadia de Google, Sony sigue apostando fuerte por las plataformas físicas y con algunas concesiones a los usuarios bastante interesantes.

Los primeros detalles revelados, sin más preámbulos, son los siguientes:

  • Disco SSD: Este disco traerá consigo una considerable mejora en los tiempos de carga en 0, 8 segundos, en comparación a los 15 segundos de la PS4.
  • 8K: Una nueva y mejorada resolución, aunque pocas televisiones en el mercado actual cumplen ese estándar.
  • Retrocompatibilidad: Las plegarias de muchos fueron finalmente escuchadas y en la nueva consola se podrán utilizar juegos de PS4 tanto descargables como físicos.
  • PS VR: La realidad virtual también tendrá lugar en PS5, donde seguramente habrá asimismo mejoras en cuanto a rendimiento.
  • Audio: Se espera un gran salto de calidad en cuanto a sonido se refiere, en consecuencia de la calidad de los anteriores componentes e intervinientes mencionados.
  • Tarjeta gráfica: Navi de Radeon personalizada y CPU AMD Ryzen con tecnología de raytracing, que es utilizada para la generación de efectos especiales, siendo esta consola la primera en utilizarla.

Concluimos en que, pudiendo ser esta la última generación de consolas físicas, Sony está dando un paso importante para quedarse tal vez con la última palabra. Aunque estamos seguros de que la innovación de Xbox en la posiblemente llamada Xbox Two será acorde a lo que vemos en su competencia nipona. Sin embargo el afianzamiento de las plataformas de videojuegos por streaming, si bien es paulatino, es inevitable.