Nueva información sobre Kingdom Hearts 3 en su Ultimania

Las guías Ultimania son conocidas entre los seguidores de las franquicias de Square Enix, tales como Final Fantasy o Kingdom Hearts, por tratarse de recopilatorios que ofrecen información adicional, complementaria y bastante jugosa a lo visto en los juegos, así como entrevistas a los desarrolladores, diseños y nuevas ilustraciones. Recientemente ha salido la de Kingdom Hearts 3 (a la venta desde el pasado 29 de enero) en Japón… y ya han aparecido por la red datos de lo más llamativos.

Gracias a usuarios de los foros de KH13 y Gamefaqs, que están llevando a cabo traducciones al inglés, podemos saber que Tetsuya Nomura (creador y director de la saga) tiene en mente que haya al menos un título adicional antes de la salida de un futuro (y previsible) Kingdom Hearts 4, aunque todavía no tienen nada realmente decidido. A partir de aquí, avisamos de SPOILERS de Kingdom Hearts 3.

Asimismo, el director ha hablado en una entrevista en el último número de Dengeki Magazine sobre la intención de realizar varios paquetes de contenido descargable o DLC a lo largo del año. Habrá contenido que será gratuito y otro que contendrá historia y varios añadidos que será de pago. En esta ocasión no cuentan con la salida al mercado de un Final Mix como con las entregas numeradas anteriores.

Kingdom Hearts 3. Square Enix y Disney

Sobre el epílogo y final secreto de Kingdom Hearts 3

Entre otros, piensan en ampliar más sobre la historia de Xion y su regreso dentro de este contenido. El corazón de Naminé, en cambio, había sido liberado cuando todos habían sido derrotados hacia el clímax del juego, por eso aparece en el Mundo Final; siendo libre del todo cuando Xehanort le da el golpe de gracia a Kairi. Esto será detallado más adelante.

Además, Nomura se ha referido a la conexión entre Riku y el Riku Réplica (éste último acabó siendo absorbido por el primero), algo que queda patente en la cinemática final del juego con el reencuentro entre Riku y Naminé.

Al hablar sobre el epílogo de Kingdom Hearts 3, el cual sigue generando multitud de teorías, Nomura ha asegurado que todavía está lejos de ser entendido por los jugadores, ya que carecemos de mucha de la información base, lo que básicamente confirma al menos una nueva tanda más de títulos.

Kingdom Hearts 3. Disney y Square Enix.

En el epílogo veíamos a Luxu, quien resulta ser Xigbar/Braig, y al resto de los augures (salvo Ava) reuniéndose en la Necrópolis de Llave Espada, hablando de la consecución de ciertos objetivos (todavía no del todo claros) y, cómo no, de la Caja Negra, mientras Maléfica y Pete observaban a lo lejos.

Por otro lado, tenemos el final secreto, con Sora despertando en un Shibuya (Tokio) igual al de otra de sus creaciones, The World Ends With You; sin embargo el también diseñador de personajes ha afirmado que no se trata del mismo mundo, a pesar de la promesa que Sora le hacía a Deku (protagonista de este otro juego) en Dream Drop Distance.

También ha desmentido que el mundo de Verum Rex (videojuego dentro del mundo de Toy Story y que reaparece en el citado final secreto) sea el mismo que el de Final Fantasy Versus XIII (luego Final Fantasy XV).

Para acabar con el final secreto, vemos a una figura encapuchada(con la misma túnica que la que portan los miembros de la Organización XIII) dibujando un corazón con las manos en el cielo. Nomura ha confirmado que se trata del Maestro de Maestros, misterioso personaje que nos topamos por primera vez en Kingdom Hearts χ.

Kingdom Hearts 3. Disney y Square Enix.

Sobre los vínculos con Kingdom Hearts χ

Siguiendo con otros de los misterios más sonados dentro de la historia, ha afirmado asimismo que la misteriosa chica de la que hablan los Reportes Secretos en Kingdom Hearts 3 no son ni Strellitzia ni Ava. Por otro lado, ha señalado que la muchacha de la que hablan Lea e Isa y estos mismos documentos es alguien que ya hemos visto en la franquicia, por lo que todo apunta a que podría tratarse de Skuld. Esto confirma a su vez que la historia narrada en el citado Kingdom Hearts χ será esencial (por si no se captaba ya en la tercera entrega numerada).

El director ha hablado asimismo de que los mundos de Albaburgo y Scala ad Caelum están conectados de alguna forma, algo que podremos percibir si nos fijamos detenidamente, lo que también trae de nuevo a Kingdom Hearts χ

Maléfica es otro de los personajes que además están vinculados a la historia de este título, y es que tras los acontecimientos ocurridos en el primer Kingdom Hearts ésta viaja en el tiempo, a lo que ocurre durante Kingdom Hearts χ, donde oye hablar del Libro de las Profecías, el cual cree que se encuentra dentro de la Caja Negra que anda buscando junto a Pete en la tercera entrega numerada. Maléfica es asimismo la “mujer de magia” a la que hacen referencia.

Luxu, otro de los personajes más misteriosos de Kingdom Hearts χ y que descubrimos en el epílogo de Kingdom Hearts 3 que es en realidad Braig, se había inventado la historia de querer obtener la llave espada de Xehanort para poder mantenerse cerca de éste y poder presenciar así cómo se desarrollan los acontecimientos. Nada más conocer a Xehanort, supo que efectivamente se daría otra guerra de Llave Espada.

Kingdom Hearts X Back Cover. Disney y Square Enix.

A modo curiosidad (o no), Nomura ha indicado que Eraqus desciende de uno de los “dandelion” o dientes de león, pero no especifica cuál (si es que se trata de alguien conocido).

Sobre la Organización XIII

Marluxia, miembro de la Organización XIII, es a su vez uno de los personajes principales en Kingdom Hearts χ (donde es conocido como Lauriam). Al ser finalmente derrotado, recupera sus recuerdos de lo ocurrido durante su historia en ese título.

Aunque Nomura no ha confirmado si Larxene también ha recuperado sus recuerdos, sí ha asegurado que la persona de la que habla al referirse a “él” es Marluxia, ya que algo relacionado con éste la llevó a unirse a la Organización XIII y ambos se convierten en traidores.

Ahondando en la (verdadera) Organización XIII, el director ha comentado que los miembros que van del 9 al 12 se unieron a ella con la premisa de buscar a un portador de la Llave Espada de antaño. Sobre si este portador pudieran ser los propios Marluxia y Larxene, Nomura ha adelantado que lo descubriremos en Kingdom Hearts χ. Lo que sí ha asegurado es que Ventus es uno de esos portadores, de ahí que Xemnas estuviese buscando la Cámara del Despertar en 358/2 Días.

Kingdom Hearts 3. Disney y Square Enix.

Saïx se volvió a unir a la Organización buscando la redención por lo que había hecho en el pasado, ya que se había alejado de Axel y había hecho sufrir a Roxas; sin embargo juró actuar adecuadamente por el bien de ambos.

Hablando de Roxas, la Ultimania explica también con más detalle cómo es que regresa en Kingdom Hearts 3. Por un lado, la réplica que Demyx y Vexen llevan a Vergel Radiante es con el objetivo de que sirva como recipiente para Roxas mediante los datos recopilados por Ienzo en el falso Ciudad Crepúsculo. Cuando el verdadero Roxas siente a través del corazón de Sora que Axel está en peligro en la Necrópolis de Llave Espada, vuelve a ser completo utilizando la misma réplica.

Finalmente, al parecer hay un motivo por el que no vemos más a Demyx hacia el final de Kingdom Hearts 3.

Sobre acontecimientos de Kingdom Hearts 3

En otro orden de cosas, Nomura ha sugerido un vínculo entre la primera escena de Kingdom Hearts 3 y su final, por lo que las primeras palabras de Sora expresarían sus pensamientos en la conclusión. Como sabemos, Sora desaparece para traer de vuelta a Kairi utilizando el Poder del Despertar (el cual puede despertar a un corazón durmiente y llega a revertir acontecimientos en el tiempo, Sora lo utiliza para traer de vuelta a sus amigos), con lo que se prevé que este será el próximo arco argumental (o al menos una parte importante de él). Las últimas palabras que le dirige Xehanort hacen referencia a esto. La carta que Luxord le entrega al protagonista puede ser clave en su regreso.

Por otro lado, el Terranort que vemos en Kingdom Hearts 3 no es el mismo que el que apareció por vez primera en Birth By Sleep. Los corazones de Terra y Xehanort están en constante confrontación dentro de este cuerpo. Nomura ha desmentido a su vez que el guardián de Ansem sea el sincorazón del muchacho.

Consciencia Latente y la armadura correspondiente desaparecieron una vez regresó Terra, pero si se dan las circunstancias necesarias podrían volver a su portador original.

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Final Fantasy Versus XIII en Kingdom Hearts 3

Final Fantasy Versus XIII en Kingdom Hearts 3

Kingdom Hearts 3 apenas lleva más de una semana en el mercado y, los que ya hemos podido jugarlo, todavía continuamos descubriendo secretos sobre él y digiriendo algunos de sus aspectos. Avisamos que este artículo contendrá SPOILERS de la última entrega de la dupla Disney-Square Enix.

Una de las mayores sorpresas de este título la hemos hallado en su final secreto, lanzado al mercado a través de un parche unos días después del lanzamiento en Japón.

En él, vemos a Sora (cuyo destino tras el juego no está todavía del todo claro) despertándose en el barrio tokiota de Shibuya… pero no la Shibuya real, sino la que vemos en otro de los títulos creados por Tetsuya Nomura: The World Ends With You (ese 104 en lugar del 109 real lo delata).

Mientras tanto, Riku hace lo propio, pero en Shinjuku, también en la capital nipona… ¿O quizás en algún sitio MUY inspirado en Shinjuku… como lo es Insomnia (Final Fantasy XV)? De fondo, las primeras notas musicales nos traen inevitablemente a la mente ese “Somnus” (Kingdom Hearts y Final Fantasy XV comparten compositora en Yôko Shimomura) que sonaba en el primer tráiler de Final Fantasy Versus XIII. Sobre Riku, en uno de los edificios, vemos a Yozora, protagonista de un videojuego dentro del mundo de “Toy Box” (Toy Story) y al que está enganchado Rex, titulado Verum Rex.

El significado de todo esto aún está lejos de definirse, al menos hasta que el director y guionista, Tetsuya Nomura, no se pronuncie o se vayan mostrando novedades de un posible DLC o secuela. Sin embargo, sí podemos ir recopilando las pistas que nos va dejando el director de Kingdom Hearts 3 a lo largo de la historia sobre los posibles trayectos que puede tomar la narrativa respecto a este Verum Rex y su vínculo directo con Final Fantasy Versus XIII.

¿Casualidad o intencionalidad?

Cuando se descubrió al mundo el aspecto que tendría Riku en Kingdom Hearts 3 las redes sociales se llenaron de memes: era evidentísimo el parecido que guardaba con el protagonista de Final Fantasy XV, Noctis, creado a su vez por Nomura.

Como muchos sabrán, antes de Final Fantasy XV estaba Final Fantasy Versus XIII, proyecto asimismo ideado por Nomura como contraparte de Final Fantasy XIII. Los primeros avances prometían una fantasía situada en un mundo realista, con un protagonista que era un príncipe con poderes que había estado en más de una ocasión vinculado a la muerte (Eos). Su nombre era Noctis Lucis Caelum, y frente a él teníamos a la protagonista femenina (de la que también hablaremos): Stella Nox Fleuret.

Cuando Versus XIII se prolongó tanto en el tiempo por un complicado desarrollo el proyecto cambió de equipo, de plataforma y de título, pasando a ser Final Fantasy XV para PlayStation 4 y dirigido por Hajime Tabata, mientras a Nomura lo apremiaban para que sacase este Kingdom Hearts 3.

Muchas conjeturas se han escrito sobre esta historia (de la que oficialmente se sabe poco), probablemente la mayoría de ellas inciertas, pero lo que sí parece percibirse es que Nomura sigue queriendo transmitirnos algo de su proyecto Versus XIII… a través de Kingdom Hearts.

Así, lo que empezó como una avalancha de memes y comentarios superficiales (Nomura siempre ha tenido fama de autoplagiarse en sus diseños) sobre Riku asemejándose a Noctis, puede que llegue a ser algo con más sustancia e intencionalidad que lo que pensábamos inicialmente.

No es Versus XIII… ¡es Verum Rex!

Cuando aterrizamos en “Toy Box”, lo primero que nos salta es una escena de varios personajes, uno de ellos claramente muy parecido a Riku/Noctis peleando en una ciudad moderna (¿Tokio?) para rescatar a una misteriosa muchacha vestida de blanco con un colgante en forma de estrella. Cuando acabamos de ver el título, Verum Rex, vemos que se trata de un videojuego de moda dentro del universo de Toy Story. Rex incluso confunde a Sora con el héroe de esta historia, Yozora (si llega a ser Riku le da un patatús).

Las similitudes entre Riku, Noctis y Yozora son obvias, ya lo hemos dicho, ¡pero es que además los propios Donald y Goofy aseguran en “Toy Box” que el protagonista de Verum Rex debe de ser Riku!

Yozora significa en japonés cielo nocturno, por lo que un acercamiento inicial a Sora (cielo en el mismo idioma) parece justificado. Más aún lo está su referencia directa a Noctis Lucis Caelum (cielo nocturno luminoso en latín). Nomura claramente quiere hacernos un guiño… ¿O decirnos algo?

Siguiendo con el latín, el significado detrás de Verum Rex es “verdadero rey”. De este modo, se crea otro enlace con el argumento detrás de Versus XIII/Final Fantasy XV (el del príncipe destronado) y un probable guiño por parte de Nomura a la supervivencia (de algún modo) de su proyecto original, ahora en Kingdom Hearts, otra de sus criaturas.

Además, fonéticamente Versus XIII y Verum Rex son similares (más aún en español; aunque supondremos que Nomura esto no lo sabe). En cualquier caso, “verum” y “versus” sí suenan de manera muy similar y esto también se hace extensible al japonés.

Noctis y Luna, Noctis/Yozora y Stella, Riku y Naminé

Avanza el juego, llegamos al final, y para sorpresa (o no) de muchos Nomura nos regala una escena con claros tintes románticos (quien esté acostumbrado a ver anime sabrá a qué me refiero) entre Riku y Naminé… ¿Riku y Naminé? ¿Pero no eran Roxas (del cual por cierto ni rastro ahí) y Naminé? De nuevo surgen los comentarios porque, claro, lo cierto es que Naminé nos recuerda mucho a Luna (anteriormente Stella e interés romántico de Noctis).

Partiendo de un diseño muy similar: pelo rubio (Stella además lo llevaba suelto y en un corte algo parecido al de Naminé), vestidos blancos… El caso es que, uno de los pocos momentos protagonizados por Naminé en Kingdom Hearts 3 nos la muestran con forma de estrella (no hace falta estrujarse mucho los sesos para entender lo que significa “stella”). Y es en ese mismo momento donde, hablando con Sora, éste le menciona a alguien especial para él (en referencia a Riku) que no le fallará a ella a la hora de que pueda obtener un cuerpo propio.

Justamente, en el “tráiler conceptual” de Final Fantasy XV titulado Omen (el que se considera que se mantiene más cercano a la visión de Versus XIII) un joven Noctis le dice a Luna esas mismas palabras: “No te fallaré” (en inglés, en ambos casos usan la expresión “He/I won´t let you down”). Y hablando de Omen

¿Bahamut como jefe final?

Al final de Omen nos encontramos con Regis hablando con “alguien”, no sabemos muy bien de quién puede tratarse (nunca se muestra), pero su aura es amenazante. De hecho, antes de la salida de Final Fantasy XV, el público teorizaba con que pudiera tratarse del villano de este título, Ardyn… Sin embargo, se trata de Bahamut.

En Final Fantasy XV, la popular invocación de la saga aparece como una deidad aparentemente neutral… que no duda en sacrificar a Noctis de llegar a ser necesario (como en su día hicieron con Ardyn). No es que sea exactamente un antagonista (nos ayuda durante el último combate), pero tampoco podemos asegurar que se trate de un ser benigno. 

De vuelta a “Toy Box” en Kingdom Hearts 3, Rex indica que todavía no ha podido derrotar a Bahamut en Verum Rex, ofreciéndonos dos pistas: que en dicho juego se trata, a priori, de un villano; y de que Verum Rex ya se encuentra oficialmente unido a Final Fantasy

¿Quizás la idea inicial de Nomura en Versus XIII era que tuviéramos que hacer frente a Bahamut (sabemos que Ardyn fue introducido como villano más adelante en el desarrollo) y eso quedó reflejado en Omen y, con algo más de ambigüedad, en Final Fantasy XV? ¿Llegará a aparecer algo de esto en algún futuro Kingdom Hearts? ¿Veremos a las invocaciones en la franquicia que comparten con Disney?

Al final, solo el tiempo confirmará o desmentirá nuestras sospechas. Por ahora, parece haber algo de certeza en que Sora (¿quien está muerto? Aún no lo sabemos) se aproxima a un mundo vinculado en cierto modo con la muerte, como lo es el de The World Ends With You (recordemos también que nuestro protagonista ya había tenido contacto directo con los personajes principales de este otro título de Nomura en Dream Drop Distance).

Riku, por su parte, y sin saber aún si se encuentra o no en el mismo mundo que Sora, puede jugar a ser ese “verdadero rey” del título, en frontal confrontación (¿o camaradería?) con Yozora. No sería descabellado pensar que Naminé y Kairi puedan asimismo tener un papel de cierta relevancia, la primera como ese enlace directo con Luna/Stella y la segunda porque DEBERÍA ser quien más activamente busque a Sora en esta ocasión.

Hablemos de Riku (Kingdom Hearts)

Kingdom Hearts salió allá por el año 2002, siendo inicialmente presentado (a nivel marketing al menos) como una especie de “crossover” entre los personajes de Disney y Final Fantasy, ya que había surgido de una conversación en un ascensor entre Shinji Hasimoto y un ejecutivo de la casa del ratón. En medio de ese maremágnum de rostros conocidos desde nuestra infancia se encontraban tres personajes originales, creados por Tetsuya Nomura (también director del proyecto) para la ocasión, sus nombres eran Sora, Kairi y Riku.

De éste último es de quien vamos a hablar en esta entrada. Sora siempre ha sido (sigue siendo) indiscutible protagonista; y Kairi ha sido (esperamos que no siga siendo) básicamente la chica del protagonista. Riku se encontraba, entonces, como ahora amigo-ahora rival del personaje principal.

A medida que la franquicia iba creciendo, el papel de Riku es el que más se ha ido desarrollando, al menos desde nuestro punto de vista (y a partir de aquí vienen los SPOILERS de los juegos hasta Kingdom Hearts 3).

Como adelantábamos, Riku sirve de otra cara al inocente y buenazo de Sora, en un esquema que es repetido hasta la saciedad por los “shônen” desde que Devilman sentara la base, a saber: el protagonista tontorrón y “puro” y su amigo/rival mucho más turbio, lo que causa que los caminos de ambos muchas veces confronten incluso de forma violenta. Lo hemos visto en Naruto, en Code Geass, en Dragon Ball hasta cierto punto, entre unos pocos ejemplos.

Riku y Sora en Chain of Memories. Disney y Square Enix

Sora y Riku, del idealismo al pragmatismo

De este modo, si Sora representa el idealismo (su nombre además significa “cielo”) y Kairi (“océano”) suele hacer de mediadora, Riku (“tierra”) es el pragmatismo. De los tres, es el que suele tener los pies en el suelo, el más centrado y el que antes madura, especialmente en comparación con Sora. También es el mayor, llevándoles a los otros dos un año de ventaja.

No siempre fue así, y por eso Riku supone asimismo el personaje que más ha evolucionado dentro de lo que llevamos de historia en Kingdom Hearts, al menos para quien esto suscribe. En el primer título se nos presenta como un muchacho más emocional e impulsivo, con ansias de conocer mundo y varias ambiciones, frente a un Sora más tranquilo y mundano. De eso mismo sabe aprovecharse Maléfica para llevarlo a su terreno y que le sirva así para ayudarla a cumplir con sus objetivos.

En el camino, Riku, que siente celos por las nuevas amistades de Sora, lo que en el fondo no hace más que mostrarnos que bajo esa fachada de confianza en sí mismo se esconden varias inseguridades y temores, es consumido por la oscuridad, lo que le deja varios traumas para el resto de la saga. Porque ante todo, Riku no es mala persona. Y sin embargo, lo duda.

Propiedad de Disney y Square Enix

Tienen que ser Sora, Mickey y Naminé, ya en Chain of Memories, los que le dan el empujoncito al muchacho para que acabe viendo que merece la pena enfrentarse a esa oscuridad, no seguir huyendo de ella. Riku desarrolla así un camino iniciado por Terra en Birth by Sleep (a nivel cronológico dentro de la historia), considerado su antecesor (y cuyo nombre posee mismo significado), culminándolo con el éxito que éste no tuvo.

En 358/2 Days y en Kingdom Hearts 2 nos encontramos con un Riku ya en plena cruzada contra su oscuridad interna, la cual ya ha aceptado y debe aprender a dominar. El camino es duro y así lo vemos, ya que está a punto de volver a caer varias veces.

El camino fácil o el que se intuye a primera vista es el de Riku cayendo en esta oscuridad, a lo Anakin Skywalker (o, de nuevo, Terra), y que acabe convirtiéndose en uno de los villanos principales de la saga, en contraposición a Sora. El mérito en la narrativa de Kingdom Hearts radica en que, al contrario que Sasuke en Naruto, Vegeta en Dragon Ball, o Lelouch en Code Geass, Riku no llega a ser verdadero antagonista en ningún momento (breves lapsos en el primer juego aparte, donde lo encontramos más inmaduro). Como decíamos, nunca deja de ser un buen tipo que no lo tiene fácil por sus miedos e inseguridades.

Riku enfrentándose a la oscuridad… y a Roxas. Disney y Square Enix

Estos miedos e inseguridades, escondidos tras una actitud que tira a veces a chulesca y un diseño “cool”, es lo que vuelve a Riku uno de los personajes con los que puede ser más fácil identificarse. Nosotros como jugadores somos Sora, y llegamos a enternecernos con él, pero Riku es mucho más realista en su punto de partida y trayectoria que aquél, más amoldado a los cánones “shônen”. Allí donde nuestro protagonista ve las cosas con la sencillez y simpleza propias de una mente puramente bondadosa e idealista, casi sin ambigüedades; Riku es de los que se angustian con una mirada gris y más complicada de las cosas.

La culminación del camino

En Dream Drop Distance, donde podemos controlar a Riku además de a Sora, el joven de pelo plateado ya se muestra mucho más equilibrado que en las anteriores entregas, lo que concluye en su superación del examen de maestro portador de la llave espada… al contrario que su amigo.

Esto se debe básicamente a que Riku ha recorrido una trayectoria que Sora todavía no (y que, seamos francos, tampoco tiene por qué hacerlo, ya que las características de ambos son distintas). Sora, como Kairi, se supone que es PRÁCTICAMENTE un recipiente de luz, en el sentido de que no parece haber nunca una pizca de maldad en sus acciones. Además, allí donde Riku es realmente inseguro, Sora (a pesar de su diseño más infantilizado) es directo y constante. Ya lo dijo Nomura: la diferencia entre el protagonista y el resto de personajes es que él actúa.

Parece que aún así el castaño empieza a atemorizarse con algunas cosas también, lo que no es de extrañar si pensamos en toda la carga y presión que lleva sobre su espalda. Probablemente esto será más desarrollado en Kingdom Hearts 3, el final de la “saga Xehanort”, donde Riku ya empieza como maestro y con supuesto absoluto dominio de sí mismo (asimilación de “Repliku” incluida, a juzgar por los avances).

Por lo tanto, tenemos que celebrar lo que llevamos de recorrido de Kingdom Hearts como, entre otras cosas, un desarrollo, de principio a fin y aparentemente completo, del personaje de Riku. De hecho, no tengo muy claro cómo puede seguir su camino el de pelo plateado una vez finalizada esta última entrega (de la cual no sé apenas nada y hablo desde el puro desconocimiento sobre su trama). ¿Quizás como maestro referente, al estilo Yen Sid (pero evidentemente más joven)? Largo y exitoso recorrido el de aquel muchacho que pasaba sus días jugando a rivalizar con Sora y que ansiaba conocer mundo desde Islas del Destino.

Riku y Mickey en Kingdom Hearts 3. Disney y Square Enix

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Pistas sobre el argumento que nos da el adelanto del opening de Kingdom Hearts 3

 

Pistas sobre el argumento que nos da el adelanto del opening de Kingdom Hearts 3

Kingdom Hearts 3 está a poco más de un mes de su salida el próximo 29 de enero en Europa (24 del mismo mes en Japón) y Square Enix está poniendo toda la carne en el asador con los avances, tráilers, merchandising y demás. A lo largo de hoy le tocó el turno al adelanto del opening que abrirá el juego, con el tema “Face my Fears” de Hikaru Utada (una habitual de la saga) y Skrillex de fondo. ¿Qué pistas podemos apreciar en su minuto y medio sobre el argumento de esta esperada entrega? Avisamos de que puede haber posibles SPOILERS.

El final de la era Xehanort

Xehanort es la gran presencia de toda la intro (al menos de lo que hemos visto de ella), ya que aparece en todas sus formas y es quien, además, vemos mover las piezas del ajedrez que se supone que es la historia de todos los Kingdom Hearts hasta la fecha.

Lo es al menos de las piezas negras, la oscuridad, que va truncando las vidas de nuestros protagonistas, tal como hemos podido apreciar en entregas anteriores. Así, un joven Xehanort mueve las piezas que llevan a Terra a ser poseído, a Aqua a desaparecer en el Mundo de la Oscuridad y a Ventus a caer en el vacío.

Luego aparecen Sora, Riku y Kairi tal como empiezan en el primer Kingdom Hearts, con el segundo siendo asimismo “poseído” por Ansem (sincorazón del Xehanort que habita en Terra) y los otros dos viéndose separados. De nuevo el triunfo de la oscuridad (por ahora). Sin embargo, Sora se transforma en una de las piezas blancas del tablero, cuyo jugador por cierto no llegamos a ver en pantalla (quizás sea Eraqus, tal como se pudo ver en uno de los primeros tráilers).

Cambio a Axel, Roxas y Xion (a continuación hablaremos de éstos últimos), cuyas vidas se ven truncadas, esta vez por Xenmas (incorpóreo de Terra-Xehanort). Sora, de nuevo, vuelve a erigirse como principal esperanza del bando luminoso, enfrentándose a Ansem, Marluxia (Kingdom Hearts: Chain of Memories) y Xenmas (final de Kingdom Hearts 2). El joven Xehanort cambia a su versión actual, la de un anciano que ataca junto a demás miembros de la Organización XIII (pero solo podemos ver los rostros de Xenmas y Ansem, dejando al resto en uno de los mayores misterios de la trama). Sora, Riku, Kairi, Mickey, Donald y Goofy (todos ellos con sus vestimentas de la segunda entrega) les hacen frente.

Lo que queda claro es que Xehanort está en todas partes a lo largo de este avance, ya sea de una forma u otra. Queda patente que el argumento va a versar sobre éste, el logro de sus objetivos (Kingdom Hearts 3 ha sido descrita como el título más oscuro de la franquicia por el propio Tetsuya Nomura) y hasta qué punto nos lo iremos encontrando a lo largo de la aventura. Al otro lado, Sora se yergue como principal esperanza (también trataremos esto).

Se prevé que Kingdom Hearts 3 ponga punto final a la “saga Xehanort” (no así a la franquicia), por lo que a todas luces esta será la última vez que nos enfrentemos a este personaje. Antes de eso, seguramente las cosas se pondrán realmente feas para el lado de la luz.

Roxas y Xion

Sorprendentemente (al menos para quien esto suscribe), este adelanto del opening nos ha dejado ver, claramente y por vez primera en Kingdom Hearts 3 (portada aparte), a dos de los personajes que más están dando que hablar y cuyo destino siempre ha generado toda serie de hipótesis entre los fans: Roxas y Xion. Mayor sorpresa me he llevado cuando parecen sobresalir más que por ejemplo Axel (sabemos que Lea tendrá cierta importancia al encontrarse entrenando junto a Kairi como maestros de la llave espada).

Esto, unido a que Nomura ya avisó hace no mucho que la búsqueda de Roxas será uno de los punto centrales de la trama, me lleva a pensar que tanto el rubio como Xion protagonizarán algún punto crucial. Por lo pronto, sabemos que la muchacha al menos regresará de alguna manera. ¿Pero cómo?

Algunos espectadores han creído ver mechones blancos bajo la capucha con la que se cubre Xion en el opening, ¿significa esto que será poseída también por Xehanort? Es una posibilidad asimismo muy barajada por los seguidores. Sin embargo, al tratarse lo que hemos visto (al menos en su mayoría) de partes de flaskbacks y resúmenes de los juegos anteriores, es a su vez probable que lo de los mechones blancos forme parte de un mero juego de luces.

¿Pelo blanco o juego de luces?

Sora, solamente Sora

Frente a la prevalencia de Xehanort, en el opening encontramos a nuestro héroe, en varios casos en solitario. De hecho, es el único al que vemos que claramente forma parte de una de las piezas de la luz en el tablero. En comparación con el final del opening de Kingdom Hearts: Dream Drop Distance, donde iban apareciendo todos los protagonistas de los títulos anteriores acompañando a Sora (que a su vez combatía junto a Riku), aquí el castaño lucha casi siempre en solitario.

Únicamente al final vemos que van surgiendo Kairi, Donald, Goofy, Riku y Mickey, pero ni rastro de los demás. Posiblemente en analogía a que Sora será la llave que irá “rescatando” al resto de protagonistas caídos, y que posiblemente ese sea su periplo.

Ni rastro de Naminé

A pesar de que Naminé aparece en la portada (algo apartada del resto, divididos en grupos), lo cierto es que al menos en todo este fragmento del opening no hay ni rastro de ella, lo que no deja de desconcertarnos. ¿Su aparición será breve, pero clave? ¿O será más anecdótica que otra cosa? Teniendo en cuenta la importancia que tuvo en los argumentos de Chain of Memories y de Kingdom Hearts 2, y que el resto de principales sí que aparecen, no deja de extrañarnos.

Madrid Games Week, donde se podrá jugar a Kingdom Hearts 3, pretende impulsar la industria de los videojuegos en España

El evento con el que se pretende dar impulso a la industria de los videojuegos en nuestro país, Madrid Games Week 2018, se celebrará los próximos días del 18 al 21 de octubre en el recinto ferial Ifema. Así lo han asegurado hoy en rueda de prensa el director general de la Asociación española de videojuegos (Aevi), José María Moreno; y el director de Ifema, Eduardo López-Puertas.

Durante la rueda de prensa también han intervenido el presidente de Aevi, Alberto González Lorca, quien ha hecho hincapié en la importancia de impulsar la industria del videojuego en España, noveno país consumidor del sector a nivel mundial; y el director de Madrid Games Week, Asier Labarga, quien ha hablado de los contenidos que recogerá la feria.

Entre estos, destaca la presencia de Kingdom Hearts 3 en forma de 24 demos jugables para Xbox One, que mostrarán los mundos de Hércules y Toy Story. El próximo gran título de Square Enix, a la venta el 29 de enero de 2019 y distribuido en nuestro país por Koch Media, dispondrá asimismo de una representación a escala de la habitación de Andy con una llave espada gigante, donde podremos sacarnos fotos.

El remake de Resident Evil 2 también estará entre lo más llamativo de Madrid Games Week 2018 dentro de la zona de Play Station, al igual que Days Gone (Play Station 4), Jump Force (Play Station 4), Pokémon Let´s Go Pikachu y Eevee (Nintendo Switch), Super Smash Bros. Ultimate (Nintendo Switch), junto a otros juegos y posibles títulos que “todavía no pueden revelar”.

La organización ha reservado un lugar importante para los e-sports, con competiciones de Splatoon, League of Legends, Street Fighter V, Fortnite, Fifa19, la final europea de los FIA-Certified Gran Turismo Championships 2018, entre otros.

Según datos que ha aportado Aevi, España se encuentra a la cabeza mundial en densidad de entusiastas en competiciones de videojuegos, así como el octavo en el ranking de audiencia, con un total de 5,5 millones de espectadores y una generación de empleo directo para más de 300 profesionales.

José María Moreno (Aevi), Eduardo López-Puertas (Ifema), Alberto González Lorca (Aevi) y Asier Labarga (Madrid Gmaes Week) durante la rueda de prensa hoy en Madrid

España cuenta actualmente con 15,8 millones de jugadores

A nivel general en el sector tampoco vamos mal, ya que España cuenta actualmente con 15,8 millones de jugadores, siendo el 56% de ellos hombres y el 65% en edades comprendidas entre los 15 y 24 años.

Sin embargo, a nivel industria todavía nos queda camino por recorrer, por lo que Madrid Games Week aspira a ser una plataforma de impulso para el sector en nuestro país, dando lugar a un área de desarrolladores junto a Fun & Serious Game Fetsival, donde se espera que estudios independientes, inversores y empresas de formación puedan establecer redes de contacto y reuniones de negocio.

Dentro de esta zona también se darán a conocer proyectos locales y los usuarios podrán hacer muestra de sus creaciones, así como asistir al foro para desarrolladores con charlas y talleres que abarcarán temas como el proceso creativo de los videojuegos, diseño, estructura narrativa, costes de producción, etc.

Madrid Games Week asimismo contará con concursos de cosplay, una zona retro para los nostálgicos, secciones de manga y de robótica y ofrecerá una conexión inalámbrica gratuita para todos los asistentes capaz de soportar más de 64.000 conexiones simultáneas y una velocidad de conexión de 15 Mbps, según han asegurado en nota de prensa.

Los responsables de Aevi e Ifema esperan superar las 100.000 visitas a lo largo de los cinco días de duración del evento, convirtiéndose así “en un referente” dentro de este tipo de eventos en Europa.

Foto del área de desarrolladores de Madrid Games Week 2017 en la web de Madrid Games Week

Las “ship wars” en Kingdom Hearts

Kingdom Hearts es uno de esos títulos, como Harry Potter, Naruto o Boku no Hero Academia, en el que sus seguidores parecen emparejar a todos sus personajes de alguna forma. A eso mismo hace referencia el término “shippear” (del inglés “ship”, que como verbo es enviar y como sustantivo barco), que es básicamente emparejar a un personaje con otro.

Probablemente sea porque casi todos sus protagonistas son adolescentes (edad hormonal donde las haya), o porque precisamente el romance no es algo central en la trama y por ello todos los potenciales enlaces amorosos se mantienen ambiguos, el caso es que, como decíamos, el “shippeo” en Kingdom Hearts es fuerte y causa, cómo no, de eternos debates en foros y redes sociales. Más de un lazo se ha roto por estas “guerras”.

Por ello, vamos a hacer un listado de las parejas con más seguidores dentro de la saga y de dónde vienen. Esto no significa que no haya otra multitud de parejas “menores” (en serio, hay fans de prácticamente TODO), pero si metemos todas las posibilidades en el saco sale antes Kingdom Hearts 3 a que nosotros hayamos terminado este artículo.

Del trío de las Islas Destino

Evidentemente, empezamos por el trío principal, Sora, Riku y Kairi, el cual por cierto ya apuntaba a un cierto triángulo en el primer Kingdom Hearts que luego quedó en nada (el creador de la saga, Tetsuya Nomura, ya ha admitido varias veces que no es bueno escribiendo romances).

De entre estos tres, la pareja más obvia y oficial hasta la fecha es el SoraxKairi (Sokai), ya que ambos han dado muestras de interés romántico el uno por el otro en varias entregas (y la propia realización del juego apunta hacia ellos). Aún así, quien esté esperando el romance del siglo, se puede ir olvidando, al menos hasta la fecha. Se sabe que se gustan por guiños y demás, pero poco más, y la verdad es que ambos pasan poco tiempo juntos desde el primer Kingdom Hearts.

Quizás por ello, el SoraxRiku (Soriku) parece ganar en popularidad, o al menos suele servir como otro peso de la balanza. Estos dos sí pasan bastante más tiempo juntos y la narrativa del juego hace parecer que sus destinos estén más entrelazados. Sinceramente, todo tiene que ver con que dicha narrativa no suele tratar muy bien a los personajes femeninos, así para empezar (y terminar).

Sora, Riku y Kairi también son emparejados con otros personajes fuera de las Islas Destino (casi cualquier combinación que se os ocurra), siendo probablemente los más populres (sin orden aparente) el SoraxRoxas, RikuxRoxas, RikuxNamine, SoraxNamine, RikuxAqua y KairixAxel/Lea

Del trío de la torre

Con Kingdom Hearts 358/2 Days llegó el popularmente conocido como “trío de la torre”: Roxas, Axel y Xion. El juego versaba básicamente sobre la evolución de la relación entre éstos y su consecuente descubrimiento de las emociones, por lo que es lógico pensar que el shippeo aquí es intenso.

Por un lado tenemos el que parece más obvio (dentro de este trío), el RoxasxXion o Rokushi, ya que la construcción de la narrativa de este juego, especialmente su conclusión, parece enfocarlo hacia un lado semi-romántico. Sin embargo, las naturalezas de Roxas y sobre todo Xion y su devastador final tornan complicada la resolución de esta pareja. No obstante, ciertas escenas de Kingdom Hearts Dream Drop Distance parecen haber dado esperanzas a sus numerosos fans de cara a la tercera entrega (donde recuperar a Roxas será uno de los temas principales, en palabras de Nomura).

De forma similar a lo que sucede con Sora, Kairi y Riku, en el otro lado de la balanza tenemos aquí el AxelxRoxas (Akuroku), ya que ambos pasan el inicio del juego a solas y son parte del enfoque de Kingdom Hearts 2. En contra les juega la evidente diferencia de edad (Axel es un adulto y Roxas no) y que el primero ha manipulado en cierta forma al segundo (aunque eso en Kingdom Hearts es el pan nuestro de cada día).

Tanto el Rokushi como el Akuroku tienen enorme popularidad, pero aún así también se suele emparejar a estos personajes (y guardan bastantes seguidores) con Namine (especialmente Roxas, Rokunami), los citados Sora y Riku y, en el caso de Axel, también con Kairi. Ah, y se pueden ver de vez en cuando obras de fans que arrejuntan a Riku y Xion.

Del trío original

Nos queda el trío con el que empezó todo (cronológicamente hablando), los protagonistas de la precuela Birth by Sleep: Terra, Aqua y Ventus. Debido a que estos tres han aparecido básicamente en este título y poco más (se los espera para Kingdom Hearts 3), el shippeo suele darse entre ellos, y como Ventus es de apariencia bastante más infantil que los otros dos, pues la cosa se simplifica bastante hacia el TerraxAqua (Terraqua).

Aún así, hay bastantes seguidores del TerraxVentus y AquaxVentus, pero en comparación con los otros tríos, aquí se suele ver con más claridad (teniendo especialmente en cuenta que los tres son oficialmente amigos y nada más, de hecho son los que menos muestras de romance han tenido de entre todos).

Fuera de Birth by Sleep, se los suele emparejar (salvando diferencias de edad y cronológicas) a Aqua con Sora, Riku o Vanitas, a Terra con Riku o a Ventus con Sora (lo de Ventus y Roxas sería narcisismo puro).

En definitiva, como decíamos, el romance no es uno de los puntos fuertes ni centrales en Kingdom Hearts, así como su trato hasta la fecha de los personajes femeninos. Sin embargo, el shippeo sí es fuerte entre sus seguidores, seguramente debido a una combinación entre la ambigüedad de la naturaleza de las relaciones, el atractivo diseño de los personajes y que casi todos ellos sean adolescentes. Esto conlleva que se formen varios y encendidos debates por la red, aunque nada esté confirmado. ¿Quizás en Kingdom Hearts 3?

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¿La tragedia se cierne sobre Kingdom Hearts 3?

El drama vende, algo que saben muy bien autores como J.K. Rowling o George R.R. Martin y, al parecer, también Tetsuya Nomura. El creador y director de Kingdom Hearts se ha puesto en racha promocional desde el pasado E3 y ya son varias las entrevistas en las que ha dejado caer que posibles desgracias se ciernen sobre el esperado tercer título principal de la franquicia. Avisamos que habrá SPOILERS de los Kingdom Hearts anteriores.

Para los seguidores de la misma, no es algo nuevo, ya que una de las principales críticas que se le ha achacado a la colaboración entre Square Enix y Disney es su falta de riesgo a la hora de tomar decisiones sobre los personajes, especialmente los principales. Sí, Riku queda atrapado en la oscuridad y Sora pierde sus recuerdos, pero es todo temporal, propio del camino del héroe de cara al “happy ending”.

“Esto es Disney”, es lo que subrayan tanto defensores como detractores, quienes llevan años pidiendo una muerte, una tragedia, algo que haga romper kokoros en serie.

Nomura ha hablado y lo hace con el cripticismo que lo caracteriza, pero dejando caer la llegada de un final que nos dejará, al menos, en shock, además de asegurarse sentirse apenado por la conclusión a la que llegarán algunos de sus personajes, a los cuales, asegura, le apena “no volver a ver más”. Teniendo en cuenta la popularidad de la que goza Kingdom Hearts en todo el mundo, parece harto improbable que este vaya a ser su último juego; aunque su creador ha reiterado que será el final del arco que él quiere contar.

Y entonces… ¿quiénes se irán “para siempre”?

Todas las miradas parecen depositarse en Sora, el querido protagonista, ya que se supone será el final de su historia… pero también en Riku, Roxas (“uno de los grandes misterios” de Kingdom Hearts 3 en palabras de su director) y Aqua, ésta última a raíz sobre todo de los tráilers mostrados en el E3.

Lo cierto es que, en lo personal, me gustaría que desde un punto de vista narrativo algo le sucediese a Sora (dudamos MUCHÍSIMO que vaya a morir, al menos de forma definitiva) y que otro cogiese su relevo (¿Roxas?). Si le sucediera a Riku ya sonaría repetitivo tras el final de la primera entrega, al igual que Roxas, el rey de las desgracias. De Aqua no hablamos, porque su papel básicamente desde el minuto uno ha sido el de mártir (por supuesto, nada de esto los libraría de las garras de la desgracia).

Sí, “esto es Disney”, como también lo era en Vengadores: Infinity War, y ya vemos cómo se las gasta la casa del ratón cuando busca intentar sorprender a sus espectadores en medio de un mar de remakes, secuelas y productos que a priori carecen de factor sorpresa.

Otras posibilidades que no supongan LA MUERTE

Llegados a este punto, un final medianamente trágico tampoco tendría por qué significar la muerte, menos aún en una saga como Kingdom Hearts, la cual probablemente tienen pensado seguir estrujando y cuyo argumento se presta a casi cualquier tipo de deventura.

Por ejemplo, ya que han introducido los “saltos temporales” en la saga con el joven Xehanort o con unos Ventus, Terra y Aqua que no envejecen… ¿y si esta vez es Sora el que queda atrapado en otra dimensión (lo del reino de la oscuridad ya está muy visto y además ya le ha pasado)?. ¿Os imagináis que en las próximas entregas se presenta un Sora adulto frente a sus amigos? También tenemos la (manida) posibilidad de la pérdida de la memoria…

Si nos atreviéramos a hacer una apuesta, creemos que esta vez los “tríos desgraciados” (es decir, Terra, Ventus y Aqua y Axel/Lea, Roxas y Xion) serán los salvados y que tendrán su medio “happy ending” (sin descartar alguna pérdida en el camino), probablemente a expensas de algún sacrificio de Sora, que es muy dado a ello.

Si lo pensamos, las palabras de Nomura sobre la perspectiva de no volver a ver más a algunos de sus personajes pueden significar también un final feliz o agridulce al menos en alguno de los arcos, donde todos los cabos quedan atados y ya no quedase mucho más que contar. Por ejemplo, un hipotético regreso de Lea, Roxas y Xion tomando juntos helado al atardecer no ofrece (a priori) posibilidades de nuevas amenazas sin caer en la redundancia desesperante.

En cualquier caso, todo esto es mera especulación, ya que apenas (por suerte) sabemos algo del argumento de Kingdom Hearts 3 y Nomura es muy de elevar el “hype”. Y vosotros, ¿cuáles creéis que serán las (posibles) desgracias de la próxima entrega?

 

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Otro año más, está a punto de cerrarse la feria considerada más importante de la industria del videojuego a nivel mundial, el E3 que se celebra anualmente en Los Ángeles. Muchos tenían (teníamos) puestas las miradas en las novedades que traería y las apuestas eran numerosas, por lo que es fácil llevarse una sonora decepción (o no). Nosotros también estábamos ansiosos y, por lo tanto, hemos querido recopilar lo que ha sido, a nuestro criterio, mejor y peor de todo lo que ha pasado por el evento en este 2018. Allé vamos.

Kingdom Hearts 3 es, AL FIN, una realidad

Mucho hemos agonizado desde que la esperadísima tercera entrega de esta franquicia que Square Enix desarrolla junto a Disney fuese anunciada allá por el E3 de 2013… Al fin, tras varias idas y venidas, Tetsuya Nomura (afamado director) se dignó a anunciar la fecha de salida con un pequeño retraso (se aseguraba que sería en 2018): el 29 de enero de 2019 en todo el mundo (salvo en Japón, donde estará a la venta a partir del 25 del mismo mes) podremos disfrutar del juego en Play Station 4 y XBox One. Lamentablemente, el anuncio fue hecho en un concierto cerrado al público también en Los Ángeles, y no en el E3 como todo el mundo anticipaba, PERO…

Lo cierto es que Square Enix ha lanzado tres nuevos tráilers (dos de ellos muy similares entre sí, eso sí) durante el evento, mostrando con ellos nuevos mundos (Frozen, Piratas del Caribe) y viejos rostros (Aqua, Kairi y Lea, sobre todo). Por todo ello, ya sí podemos estar seguros: Kingdom Hearts 3 ha entrado en campaña promocional y el juego ya va tomando (muy buena) forma. Además, ya hay anunciadas sendas ediciones Deluxe que se pueden reservar en la tienda online de Square.

Antigüedad preciosista

Dos títulos, uno mostrado en la conferencia de Ubisoft y otro en la de Sony, cubren el género de las aventuras históricas, uno ubicándose en la Grecia clásica y otro en el Japón feudal de la Edad Media.

Se trata de Assassin´s Creed: Odyssey, que saldrá el 5 de octubre al mercado y cuyas primeras imágenes nos dejan con preciosos y coloridos escenarios de las islas de Miconos y de Delos, de una jugabilidad en la línea de la franquicia y con una jugosa novedad: desde el principio podremos elegir si queremos controlar a un hombre (Alexios) o a una mujer (Kassandra).

El otro se titula Ghost of Tsushima y está ambientado en el Japón feudal (durante la guerra contra los mongoles) con un gran detalle y aparente respeto por la ambientación nipona y los órdenes propios de los samuráis.. Se espera para Play Station 4 en 2019 y tras su desarrollo se encuentra Sucker Punch (inFamous).

Fotorrealismo en tu pantalla

La conferencia de Sony arrancó con uno de sus títulos más esperados: The Last of Us Part II. La secuela del bombazo para Play Station 3 que desarrolla Naughty Dog se ha mostrado aquí en todo su esplendor, con un increíble fotorrealismo tanto en las escenas “cinemáticas” como en el “gameplay”. Además, se ha podido saborear la tensión (y otras cosas) con una Ellie ya más crecida.

El otro juego que, en nuestra opinión, ha hecho gala de una enorme calidad gráfica ha sido Shadow of the Tomb Raider, el nuevo título de la saga que prepara Square Enix y que se ha podido ver en las conferencias de Microsoft y de la susodicha. Tanto los paisajes tropicales (y muy acuáticos) de aquí como los de The Last of Us lucen como si fuesen auténticas y maravillosas fotografías.

Kojima returns

Hideo Kojima es ese personaje que amas u odias y que se ha creado en torno a sí todo un halo de misterio y excentricidad que, probablemente, forman parte de su estrategia de marketing (o no). Hace años anunció, también en el E3, su nuevo título tras su polémica salida de Konami: Death Stranding, en un tráiler ultra onírico y futurista que mostraba a Norman Reedus (sí, el de The Walking Dead) en bolas y llorando por un bebé.

Han pasado tres años y vuelve a mostrar otro avance (sin jugabilidad), esta vez con nuevos rostros (todos ellos conocidos), del cual entendemos, una vez más, casi nada, pero que de forma extraña nos deja con ganas de más.

Un Super Smash Bros con más personajes que nunca

La conferencia de Nintendo ha finalizado hace unas pocas horas y nos ha ofrecido lo que es habitual en la compañía nipona: diversión y calidad. De entre todos sus (variados) títulos, ha destacado el nuevo Super Smash Bros: Ultimate para Nintendo Switch y que saldrá a la venta el 7 de diciembre de 2018.

El juego ha mostrado un enorme abanico de personajes de todo tipo y condición, destacando de entre ellos Solid Snake (Metal Gear Solid) y el regreso de Cloud Strife (lo único que se ha visto de Final Fantasy VII en todo el E3).

Las grandes ausencias

Como decíamos, el remake de Final Fantasy VII, anunciado en la conferencia de Sony del E3 de 2015, ha sido la gran ausente del evento, y es que llevamos más de 2 años sin recibir novedades del ansiado título de Square Enix, el cual también dirige Nomura.

Pero no solo del VII, sino que no hemos visto nada de Final Fantasy a secas, ni tan siquiera en la conferencia de Square Enix, salvo un parche de Final Fantasy XIV y una nueva colaboración de éste con Moster Hunter. Nada de nuevas entregas, ni tan siquiera de cameos en el muy expuesto Kingdom Hearts 3.

Otro año será…

Otra ausencia notoria, también en Square Enix, ha sido la del juego (anunciado a su vez hará un par de años) de Los Vengadores, sobre todo porque, con el reciente estreno de Infinity War, se esperaba que pudiera ser el momento propicio.

¿Y somos nosotros o ha habido poca presencia “japonesa”, así en general? Otros años han asistido Kojima, Tabata, Yoko Taro, Harada… Este nada, y eso que parecía el lugar ideal para que Nomura hiciese acto de presencia (y de paso, se disculpase ahí, y no en un concierto, por el retraso de Kingdom Hearts 3).

Sin fechas de lanzamiento…

Algo que percibimos especialmente en la conferencia de Sony: hay títulos muy jugosos, anunciados hace años… que todavía no se sabe cuándo van a salir. Es el caso de The Last of Us Part II, Death Stranding o del nuevo juego de The Amazing Spiderman. Al final, paradójicamente, la tercera entrega de Kingdom Hearts ha sido de los pocos títulos de Play Station 4 que han salido con fecha de lanzamiento.

Además, como bonus en la parte negativa, otro punto negativo para la conferencia de Sony (que, por otro lado, a la postre fue bastante aceptable): su falta absoluta de ritmo en los minutos tras el tráiler y gameplay de The Last of Us Part II, lo que hizo que más de uno nos desesperáramos a las 3 y pico de la madrugada (hora española).

Menciones de honor

Jump Force, remake de Resident Evil 2 (¡con fecha de lanzamiento! Algunos deberían aprender de Capcom), la preciosa edición coleccionista de Dragon Quest XI, la demo de Octopath Traveler el 14 de junio y The World Ends With You para Nintendo Switch en octubre.

Hablemos del trío protagonista de Kingdom Hearts: Birth by Sleep

Kingdom Hearts: Birth by Sleep cumplió el pasado 9 de enero ocho años y da la casualidad de que nosotros estamos volviendo a jugarlo en su versión remasterizada para Play Station 4. Siendo una precuela de la historia principal, el juego sienta interesantes bases que muy seguramente serán exploradas en el esperado Kingdom Hearts 3.

Una de ellas será probablemente la que consideramos una de las principales virtudes de este juego: el paradero y vínculo de sus tres protagonistas, Terra, Ventus y Aqua. Hablaremos un poco de ellos. Avisamos que habrá SPOILERS de Kingdom Hearts: Birth by Sleep y de 0.2: A Fragmentary Passage.

Si hay algo que atrajo los halagos del público general y seguidores de este videojuego fueron sus tres protagonistas, los cuales siguen ocupando puestos altos en las listas de preferencias (especialmente Aqua si nos referimos a personajes femeninos de la saga). Consideramos que no es para menos, pues Tetsuya Nomura (creador y director de la franquicia) hiló la historia de tal forma que todos tuvieron ocasión para brillar e interactuar de forma atrayente.

Empezando por sus nombres, todos de muy obvio significado y que además nos recuerdan al trío protagonista original: Terra, es decir, tierra (mismo significado que Riku); Aqua que claro está es agua (como Kairi, que significa océano); y Ventus, viento (en referencia a Sora, cielo). Los tres toman así rasgos y características de sus contrapartes, pero no siempre es así, mezclándose en realidad.

De este modo, Terra tiene en similitud con Riku su papel de “rebelde” del grupo, en el sentido de que ambos tienden a ir más de por libre y juguetean con la oscuridad. Sin embargo, Terra lo hace de forma mucho más reticente que Riku en el primer juego, mostrando a su vez algo de la inocencia y nobleza de Sora. Para Aqua, Riku tiene además la misma franqueza que su compañero, y cierto es que son los más introvertidos (e inseguros).

Por otro lado, Aqua es, de los tres, la que más se asemeja al de cabellera plateada en su pragmatismo, mientras que el personaje en sí parece ocupar más el rol de Kairi, aunque sea simplemente porque ambas son la única chica del grupo. Sin embargo, Aqua se ha mostrado hasta la fecha mucho más activa que la pelirroja, y su implicación en la narrativa nos la acerca más a Sora, ya que es la única de los tres que sigue estando “en activo”.

Ventus por su parte es el más parecido al castaño por su personalidad alegre e ingenuidad (aunque sea solo por ser el menor), también por suponerse el vínculo del trío, ya que, cuando Ventus cae o desaparece, también lo hacen en cierta forma los demás, o se queda todo con un cierto deje de tristeza. No obstante, el rubio se acerca más a Kairi en su papel de recipiente puro de luz, que además proviene de fuera (Terra y Aqua se conocían de antes) y cuyo pasado es hasta cierto punto un misterio.

Los nombres de los tres también juegan con estas dinámicas. Así, Terra es la tierra, que puede llegar a ser árida y estéril si no la riega el agua (Aqua), a su vez ambos movidos por el viento (Ventus). Terra no es en sí un personaje maligno ni destructor (como lo sería el fuego), pero la ausencia de una influencia claramente positiva (como lo es Aqua) lo convierte en uno. Ambos se ven completamente aislados el uno del otro (como se encuentran ahora mismo) si no los mueve el viento (el sueño en el que se ve sumido Ventus, dejándolo en un estado catatónico).

¿Aqua, Terra y Ventus en Kingdom Hearts 3?

¿Qué puede suceder a partir de este punto? Está claro que algún tipo de reencuentro tendrá que suceder en Kingdom Hearts 3, especialmente si se toma este título como una conclusión a todas las tramas que hay ahora mismo abiertas. Ya lo hubo en cierto modo en 0.2: A Fragmentary Passage, con Terra llegando a interactuar con Aqua en el Reino de la Oscuridad.

De este modo, es probable que Terra siga manteniendo a raya a Xehanort (¿hasta qué punto? También está su versión joven por ahí pululando), y Aqua, una vez liberada de la oscuridad, seguramente gracias a Sora, llegue hasta él de alguna manera. En el momento en que esto ocurra (y damos por hecho que Ventus también habrá despertado), los tres volverán a ser sus mejores versiones.

Por eso mismo nos gusta tanto Aqua (ojo, que Terra y Ventus también), porque, aunque Ventus sea el que mueve más el argumento a nivel macro, ella lo hace en ciertos puntos que son MUY claves, como lo es el estado de Terra (que, en definitiva, es de quien depende la situación del principal villano de la saga, al menos hasta ahora). Aqua es un personaje femenino activo e independiente, que aún así muestra emociones (adora realmente a Ventus y a Terra) y que no carece de imperfecciones, como lo es el inicialmente seguir las órdenes a rajatabla y sin cuestionamiento, cosa que en algún momento le reprochan sus amigos. Sin Aqua, Terra (y Ven, pero la situación de éste último depende asimismo de otros factores) hubiese estado perdido desde hace mucho tiempo.

Una relación a tres desde el afecto y el respeto

Otro rasgo positivo de la relación entre estos tres es que, a pesar de todo, cada uno se deja y respeta el espacio del otro. Puede que Terra se cabree con Aqua y ésta quede tocada, pero ella no sale inmediatamente después detrás de él. O, si lo hace, es de forma distante, de tal modo que no interfiera en las propias decisiones de Terra.

Con Ventus, tanto Terra como Aqua son más sobreprotectores, en buena parte debido a la edad (el rubio es claramente menor), pero también por la llegada tan extraña del muchacho y su posterior crisis. Hay más de un momento en la historia en que se juguetea con los roles de Ventus como hijo o hermano menor y Aqua y Terra como padres o hermanos mayores, algo que ya hemos visto parece tantear Nomura en Advent Children con Cloud, Tifa y Denzel/Marlene.

Sin embargo, y a pesar de que creemos que Aqua en ocasiones roza peligrosamente el rol de “madre de todos” que a veces gusta utilizar a los japoneses en varios animes (volvemos a Nomura y su Advent Children con Aeris o Tifa como “mamás”), ésta sigue respetando la individualidad de sus amigos sin dejar de creer firmemente en ellos y sus posibilidades. Terra y Ventus en ese sentido llevan más un “colegueo entre hermanos” que a veces los sitúa más de igual a igual que Aqua, quien llega a comentar en el mundo de Nunca Jamás que casi hasta está celosa de dicho tipo de vínculo.

No obstante, Aqua y Terra son iguales en cercanía de edad, experiencia y en “madurez”, con la citada sobreprotección hacia Ventus. La trama entre estos dos los conecta en este sentido de forma más íntima con la manida dualidad entre luz (Aqua) y oscuridad (Terra, a veces). Por algo Aqua se pregunta en Islas del Destino qué será de ella y de su compañero castaño, dejando en esta ocasión a Ventus fuera de sus inquietudes.

Con este juego de dinámicas se percibe que Nomura ya está más experimentado en Birth by Sleep, y es que aquí vuelve a mezclar varios conceptos que ya se encontraban en los vínculos del trío original, pero quizás no tan explorados. Así, por ejemplo, hay menor diferencia de edad (o es menos perceptible) entre Riku, Kairi y Sora (surgiendo una especie de triángulo amoroso inicialmente que parece que luego no llega a ningún lado), y la relación “colegueo entre hermanos” es mucho más clara entre Riku y Sora que de cualquiera de los muchachos con Kairi, quien sin duda y hasta la fecha se ha mantenido más ajena a todo. Pero, como decíamos, todo esto puede ser perfectamente modificado en la tercera entrega numerada de la saga.

Quince años de Kingdom Hearts: Cinco razones por las que se ha ganado tantos corazones

Kingdom Hearts está de aniversario, y es que la franquicia creada por Tetsuya Nomura, que fusiona mundos de Disney con conceptos y personajes propios del JRPG (Final Fantasy en concreto), hace quince años que salió al mercado. Por ello, en Japón ya están llevando a cabo diversos eventos como el del pasado sábado en el Square Enix Cafe, donde el propio creador aportó nueva información sobre aspectos del universo Kingdom Hearts.

¿Por qué ha tenido tanto éxito a lo largo y ancho del planeta? A la espera del lanzamiento de su tercera entrega numerada (uno de los juegos más esperados de 2018), analizamos cinco principales motivos por los que Kingdom Hearts se ha ganado el corazón de tanta gente y de tantas edades y lugares.

5- Un sistema de batalla de lo más divertido

¿Qué es un RPG sin un sistema de batalla adictivo? Kingdom Hearts fue uno de los primeros ejemplos de su género proveniente de Japón que trajo un sistema de batalla más orientado a la acción, pero manteniendo aún la esencia del menú de combate y las distintas opciones dentro de los estilos de ataque más ofensivo, defensivo o mágico, todo ello de forma mucho más rápida, directa y dinámica.

Por ello, es fácil introducirse en los combates de Kingdom Hearts, aún siendo el jugador bastante joven o careciendo de experiencia dentro del género. Un sistema intuitivo y fácil de dominar, que torna la exploración por los distintos mundos de Disney en pura diversión y que hace que no nos cansemos de manejar a Sora durante horas y horas.

En la tercera entrega Nomura parece querer llevarlo más allá y esta vez ha permitido que nos acompañen aún más miembros en el equipo (como se puede observar en el caso de Buzz y Woody en Toy Story), además de que habrá nuevas formas de batalla como la de ataque desde dentro de un mecha de juguete.

4- La banda sonora de Yoko Shimomura

Yoko Shimomura empezó en Squaresoft siendo ayudante del mítico Nobuo Uematsu, transformándose hoy en una de las figuras imprescindibles de la compañía que es ahora Square Enix. El famoso “Dearly Beloved” es ya uno de los elementos que van intrínsicamente unidos a la saga de Nomura, al igual que las introducciones cantadas por Hikaru Utada (ya debería tener preparado el opening de Kingdom Hearts 3, si hacemos caso a los tweets publicados hace ya meses).

La banda sonora de esta saga es, a la postre, una de sus características más sobresalientes y que ayudan a aportar esa magia tan de cuento, ese encanto predominante en Kingdom Hearts.

3- Un diseño de lo más atractivo

Tetsuya Nomura es, desde la perspectiva de esta servidora, un mejor diseñador que director (pero con diferencia). En Kingdom Hearts el hombre sacó a relucir toda su inspiración, dando a luz a varios personajes con diseños que comparten algunos elementos con los de Disney (los famosos zapatones de Sora), pero con su característicos rasgos de anime y, además, uno bonito y muy bien dibujado.

Pero no solo el diseño de los personajes. Los distintos mundos que recorremos, si bien salen en su mayoría de la Casa de las Ideas, tienen asimismo ese encanto y magia que ya mencionábamos con la banda sonora. Ciudad de Paso o el Vergel Radiante son creaciones propiamente de Square que no tienen nada que envidiar a Agrabah o Ciudad Halloween.

2- La nostalgia de los mundos de Disney

Uno de los rasgos más distintivos de Kingdom Hearts es su recorrido por los distintos mundos inspirados en las cintas de Disney (ahora también de Pixar), desde Atlántica (La Sirenita), Tierras del Reino (El rey león), hasta el País de las Maravillas (Alicia en el País de las Maravillas), Monstruo (Pinocho), o el País de Nunca Jamás (Peter Pan), entre otros.

El hecho de que nos acompañen Donald y Goofy, de que tengamos que buscar al rey Mickey y de que nos enfrentemos a Maléfica o a Pete suman asimismo a este sentimiento de nostalgia, de regreso a la más tierna infancia (o no tanto), de cuando soñábamos con viajar a estos mismos mundos.

El apostar y teorizar sobre qué mundos de Disney aparecerán (o no) en la próxima entrega es otra de las grandes diversiones dentro del fandom. Nuestro favorito, claro está, sigue siendo Ciudad Halloween (Pesadilla antes de Navidad).

1- Un protagonista (MUY) carismático

De nada serviría tener un sistema de batalla adictivo, una banda sonora emotiva, unos diseños preciosos y unos mundos repletos de magia y nostalgia si el protagonista, ese al que manejamos durante todo el juego, no funciona. Pero he aquí que Nomura siguió adelante con su ola de inspiración y parió a Sora, su (probablemente) mayor golpe de suerte.

Sora comparte muchos rasgos con el típico protagonista de shônen: es alegre, descuidado, optimista, sociable y en definitiva algo atolondrado. Pensemos por ejemplo en Goku, Luffy y Naruto y en todos ellos veremos algo de Sora. Sin embargo, Nomura supo darle frescura a través de su (nuevamente) atractivo diseño y de que, como jugador, resulta fácil identificarse con él, sobre todo porque Sora ante todo se divierte con lo que hace (curiosamente, donde parece estar más “obligado” es en Dream Drop Distance, el juego con calificación más baja hasta la fecha de la franquicia).

También resulta sencillo enternecerse con Sora y sufrir con él ante su odisea, porque es en definitiva un buen tipo, que busca lo mejor para los suyos, pero, como decíamos, sin dejar de divertirse. En Kingdom Hearts 3 parece que jugueteará algo con la oscuridad, lo cual no le vendría nada mal al personaje.

En definitiva, Tetsuya Nomura, Square Enix y Disney crearon una serie de videojuegos que, con todos estos elementos sumados, respiran magia, ese encanto que solo se halla en algunos productos (se me viene a la mente Final Fantasy IX). Y que no deja de tener ese sinsabor a juego indie (que no lo es), ese experimento que se les ocurrió a un par de ejecutivos japoneses en un ascensor y que un cinéfilo confeso como Nomura supo llevar a cabo.

Feliz cumpleaños, Kingdom Hearts, esperamos que cumplas muchos más en el mismo buen estado de salud en el que te encuentras ahora.