Episode Ardyn, la tragedia de un sino inevitable

El pasado día 26 salió a la venta el que es último contenido descargable de Final Fantasy XV: Episode Ardyn, por 9,99€ en PlayStation y Xbox One. Como muchos sabréis, con este capítulo la entrega número quince de la saga llega a su punto final, a la espera únicamente de un libro recopilatorio de historias que narrarán lo que iba a suceder en el resto del contenido descargable que fue cancelado.

Pero estamos aquí para hablar de Ardyn. Mucho hemos especulado con el pasado del que es, para nosotros, personaje más interesante de Final Fantasy XV y uno de los mejores (sino el mejor) villanos de la franquicia. Para regocijo nuestro, casi todo lo que habíamos teorizado se ha ido cumpliendo. Y es que las pistas estaban ahí, pero había que hacer un ejercicio de observación llamativo (y lamentablemente el desarrollo de este videojuego de Square Enix sí debió de resultar bastante accidentado). Primero avisamos de que habrá SPOILERS de Final Fantasy XV y de Episode Ardyn. Segundo, de que somos conscientes de ciertas incongruencias en los distintos guiones de Final Fantasy XV y lo que lo rodea, siendo (para nosotros) lo más complicado todo lo concerniente a Ifrit (que no vamos a tratar aquí).

Para el caso, se ha reforzado aún más la idea de que Ardyn se equipara a una especie de “Jesucristo oscuro” en la historia de Eos. No solo el propio diseño y su pasado (más el hecho de resultar al final inmortal): Ardyn tiene además 33 años en el momento de “morir” y es asignado como chivo expiatorio de los pecados de la humanidad por el dios Bahamut.

Ardyn “Jesucristo” Lucis Caelum en Episode Ardyn: Prologue

También hemos acertado en la existencia de una primera oráculo que guarda un especial vínculo con Ardyn, la figura clave del hermano usurpador y Bahamut como villano en las sombras. De ello hablaremos a continuación.

Aera, la primera oráculo

Empezamos por uno de los personajes a los que al fin podemos poner rostro y que es definitivo para el “lore” de Eos, similar al papel que tenía Lucrecia en Final Fantasy VII.

La familia de oráculos Nox Fleuret es básica para mantener el equilibrio en Eos, ya que se comunican con los sidéreos y transmiten al pueblo sus designios, ocupando la parte religiosa de esta historia.

La primera oráculo fue Aera Mils Fleuret, quien además era prometida de Ardyn y estaban enamorados, en claro reflejo de Noctis y Luna años más tarde. Gracias a lo que podemos ver en Episode Ardyn y en Episode Ardyn: Prologue, la relación entre Ardyn y Aera está más desarrollada que la de los protagonistas (algo que sinceramente no era difícil). Por un lado, ambos tienen una base de amistad y entendimiento mutuo y están en claro y estrecho contacto desde hace tiempo (como se percibe por el hecho de que Aera se lamente de llevar días sin ver a su prometido y salga por ello a su encuentro); frente a la mera relación epistolar (idealización de la infancia además) de aquéllos.

Por eso es comprensible el lamento y frustración que produce la cancelación del episodio dedicado a Luna, que ya había sido anunciado junto al que nos ocupa, al de Aranea y el de Noctis. Sin embargo, si nos ponemos escépticos, el equipo de desarrollo ya había añadido un par de escenas nuevas en actualizaciones posteriores y en la Royal Edition que tampoco habían podido arreglar al personaje y mostrar su potencial.

Ardyn y Aera en Episode Ardyn

Volviendo a Aera, su papel es clave también en quien es la que recibe el mensaje de Bahamut, el cual cambia totalmente el sentido de esta historia, y el hecho de haber tenido que ocultárselo a Ardyn la llena de culpa. Esto quizás puede parecer algo confuso al principio, por ello vamos a resumirlo aquí:

  • Ardyn es asignado por los sidéreos para ser el salvador de la humanidad ante la “plaga de las estrellas”, otorgándole para ello el arma Raksasha, similar a la espada del Místico que porta Somnus. A su vez, Aera es nombrada oráculo.
  • Aera recibe en Episode Ardyn: Prologue el verdadero designio de Bahamut, que es que Ardyn, contaminado por la plaga que él mismo está intentando curar (tal como el propio sidéreo buscaba para erradicar así la “plaga de las estrellas” de una vez), sirva de chivo expiatorio de la humanidad corrompida. Aera queda consternada ante este descubrimiento y se lo cuenta a Somnus, ya que Ardyn no está presente y se intuía que sería el primer rey de Lucis al haber sido asignado inicialmente como salvador.
  • Somnus (hablaremos con más detalle de él), que se ha visto es ante todo un tipo pragmático y severo que piensa que el fin justifica los medios, entiende con este mensaje que debe deshacerse de Ardyn y coronarse él como rey “por el bien mayor”.
  • Vuelve Ardyn y Aera no se ve capaz de confesarle la verdad. Somnus lo ataca y la muchacha defiende a su prometido, muriendo en el procedo. Ardyn empieza a ser consumido por la corrupción y cae ante Somnus y sus hombres, quienes lo encarcelan de por vida en una isla y pasa a ser conocido para la posteridad simplemente como “Adagium” (saben que Ardyn no puede morir hasta que no lo mate un “recipiente de luz”, el Elegido, acabando así con este desequilibrio, según Bahamut).
  • Aera muere reconcomida por la culpa y Somnus, más entero y frío, se vuelve primer rey de Lucis. Dos mil años más tarde, uno de sus descendientes, Noctis, será quien acabe con Ardyn.

Hay diversas opiniones sobre si la oráculo siguiente a Aera sería la que aparece reflejada en “Cosmogonía” al lado de Ardyn o de si se trata de otros personajes. También existen teorías sobre si Aera en realidad sobrevive al episodio fatídico (y que incluso de a luz a un hipotético descendiente de ella y Ardyn, de ahí que los poderes de Luna sean parecidos a los de éste y al vínculo extraño que el pelirrojo busca con ella y con Ravus, que por otro lado también puede ser explicado desde una perspectiva de venganza y resquemor hacia lo existente). Debido a que Final Fantasy XV se ha terminado oficialmente, y a no ser que algún miembro de Square Enix diga lo contrario, lo que se deja más claro es que Aera fallece víctima del ataque de Somnus.

El asombroso parecido de Aera con Luna (parentesco aparte) y el que Ardyn acabe herido y enloquecido (más aún) tras la revelación de Bahamut aportan explicación al ataque a la muchacha en Altissia y la mirada que Ardyn le dirige momentos antes.

Tanto Aera como Ardyn y Somnus son así peones de los dioses, algo que detallaremos más adelante.

Somnus, un villano… pero no tanto como parece

Tanto Episode Ardyn: Prologue como Episode Ardyn retratan a Somnus el 98% del tiempo básicamente como a un capullo… Hasta la pelea final con Ardyn en su episodio, donde muestra más culpa y desasosiego por lo ocurrido con su hermano. ¿Por qué es esto?

Por un lado, como decíamos, Somnus es retratado como un joven pragmático para quien el fin justifica los medios. Sorprendentemente, parece haber pasado a la posteridad como un buen monarca y fundador. Por otro, Somnus es un tipo joven durante los acontecimientos de Prologue, seguramente mucho más impulsivo que su versión fallecida hace milenios y ahora protector de Insomnia.

Es desde la perspectiva de Ardyn cuando vemos al Somnus más sádico y retorcido, algo lógico teniendo en cuenta que es el causante principal de su situación actual. Lo sencillo para la dolida mente de Ardyn, quien además es descrito como idealista y soñador (antes de volverse loco), es ver a su hermano como un usurpador celoso y cruel, que no se detiene a pensar en los demás cuando se trata de lograr sus objetivos. Por eso mismo, Ardyn es el más desconcertado ante la actitud de Somnus para con él tras la batalla. Viéndose derrotado, es cuando se muestra más vulnerable y su verdadera cara.

Con la revelación de Somnus hay todavía un misterio que queda aparentemente sin resolver: ¿Quién es Izunia?

Tal como se ha anunciado en el último número de “Famitsu”, Izunia, cuyo significado en japonés es comadreja, no es más que un alias escogido arbitrariamente por Ardyn de entre todos los recuerdos que fue absorbiendo al corromper a sus víctimas. Tal como se indica en la narración de Episode Ardyn, estas vivencias llegan a confundirse con las suyas propias. Esta explicación entraría en conflicto con algunas traducciones de Final Fantasy XV. Por otro lado, podríamos verlo como una especie de “origen del Joker” (con quien Ardyn guarda no pocas similitudes), en el sentido de que éste está tan ido de la olla que ya ni recuerda cuál es su verdadero pasado, inventándose (o recordando) varios en el camino.

En cuanto a Adagium, resulta ser el nombre en clave para Ardyn durante el largo proceso de desarrollo, el cual rescataron para la ocasión.

¿Quién es entonces el verdadero villano y causante de las desdichas no solo de Ardyn, sino de todos los personajes?

El verdadero villano: Bahamut

Tras el cambio de actitud de Somnus aparece Bahamut y le revela la dura verdad a Ardyn, una que ni Aera se había atrevido a contarle: todo era un plan de los propios sidéreos para acabar con el enorme desequilibrio que originalmente había causado uno de los suyos, Ifrit.

Para ello, Bahamut, quien ve en los humanos a meros peones, había ideado convertir a Ardyn en el recipiente principal de toda esa oscuridad producida por la plaga y habría de ser finiquitado por otro ser que en contraposición irradiara luz, de ahí que Noctis fuera el elegido. Ambos son chivos expiatorios que acabarían junto a ellos mismos con toda esta desigualdad, generándose así una nueva era de armonía.

Que Ardyn estaba corrompido era algo sabido tanto por Aera como por Somnus, por lo que ambos intuirían que solo era cuestión de tiempo este final. Lamentablemente, los hechos no se dieron exactamente como preveían.

Que Bahamut se intuya como figura amenazante e incluso maligna no es algo nuevo en Final Fantasy XV. Ya se percibe al final de Omen, donde Regis aparece hablando con una voz (claramente la del draconiano), que en su momento llegó a teorizarse que fuera la del propio Ardyn por su carácter amenazante.

Bahamut le cuenta a Ardyn un secretito al final de Episode Ardyn

En el avance de Dawn también se prevé algo de esto (de hecho la ilustración de Regis con el niño Noctis en brazos se deja ver en Episode Ardyn). Las figuras que se yerguen sobre ellos son los reyes del pasado y guardianes de Lucis (se supone que por ahí debe de andar Somnus), en el momento que se intuye le ha sido revelado al monarca que su hijo es el Elegido, con tintes claramente dramáticos.

En definitiva, los verdaderos villanos de Final Fantasy XV son los sidéreos, más concretamente Bahamut, ya que son los que manipulan los acontecimientos (y a los personajes) con la búsqueda de un objetivo (por un mal que en cierto modo ellos mismos crearon). No es la primera vez en la saga que una fuera sobrenatural o ajena a este mundo se esconde detrás del que ha sido antagonista durante casi todo el juego, revelándose como jefe final (ahí tenemos a Jénova en Final Fantasy VII, Artemisa en Final Fantasy VIII, Tiniebla Eterna en Final Fantasy IX, etc.).

Los remanentes de Final Fantasy Versus XIII

Esto nos lleva al siguiente punto, y es que la base de la historia resulta entonces bastante similar a la de Final Fantasy XIII, pero con la diferencia de que en aquél los protagonistas se revelaban contra el designio de los dioses y peleaban contra ellos. Ardyn puede intentar también negarse a seguir los designios de Bahamut, pero en dicho caso el sidéreo lo castiga brutalmente.

Recordamos que inicialmente Final Fantasy XV iba a ser Final Fantasy Versus XIII, la otra cara de la moneda de Final Fantasy XIII que compartiría la misma mitología. Como sabemos, el proyecto no acabó viendo la luz, pero los remanentes pueden percibirse especialmente en estas bases argumentales.

Otro de los elementos que iban a caracterizar a Versus XIII, en palabras de Tetsuya Nomura (su director original), era su sentido de tragedia y cierta influencia de las obras de William Shakespeare, algo que asimismo continúa vislumbrándose con Noctis y Ardyn como víctimas inevitables de su destino ya predeterminado.

Finalmente, el otro rasgo que queda perfectamente perfilado a través de la historia de Ardyn es que, quitando quizás a Bahamut, no hay un villano real en la historia. Un tráiler de Versus XIII daba inicio precisamente con una cita de Shakespeare: “No existe el bien ni el mal en sí mismos, sino es la misma mente humana la cual los genera“.

Final Fantasy Versus XIII en Kingdom Hearts 3

Kingdom Hearts 3 apenas lleva más de una semana en el mercado y, los que ya hemos podido jugarlo, todavía continuamos descubriendo secretos sobre él y digiriendo algunos de sus aspectos. Avisamos que este artículo contendrá SPOILERS de la última entrega de la dupla Disney-Square Enix.

Una de las mayores sorpresas de este título la hemos hallado en su final secreto, lanzado al mercado a través de un parche unos días después del lanzamiento en Japón.

En él, vemos a Sora (cuyo destino tras el juego no está todavía del todo claro) despertándose en el barrio tokiota de Shibuya… pero no la Shibuya real, sino la que vemos en otro de los títulos creados por Tetsuya Nomura: The World Ends With You (ese 104 en lugar del 109 real lo delata).

Mientras tanto, Riku hace lo propio, pero en Shinjuku, también en la capital nipona… ¿O quizás en algún sitio MUY inspirado en Shinjuku… como lo es Insomnia (Final Fantasy XV)? De fondo, las primeras notas musicales nos traen inevitablemente a la mente ese “Somnus” (Kingdom Hearts y Final Fantasy XV comparten compositora en Yôko Shimomura) que sonaba en el primer tráiler de Final Fantasy Versus XIII. Sobre Riku, en uno de los edificios, vemos a Yozora, protagonista de un videojuego dentro del mundo de “Toy Box” (Toy Story) y al que está enganchado Rex, titulado Verum Rex.

El significado de todo esto aún está lejos de definirse, al menos hasta que el director y guionista, Tetsuya Nomura, no se pronuncie o se vayan mostrando novedades de un posible DLC o secuela. Sin embargo, sí podemos ir recopilando las pistas que nos va dejando el director de Kingdom Hearts 3 a lo largo de la historia sobre los posibles trayectos que puede tomar la narrativa respecto a este Verum Rex y su vínculo directo con Final Fantasy Versus XIII.

¿Casualidad o intencionalidad?

Cuando se descubrió al mundo el aspecto que tendría Riku en Kingdom Hearts 3 las redes sociales se llenaron de memes: era evidentísimo el parecido que guardaba con el protagonista de Final Fantasy XV, Noctis, creado a su vez por Nomura.

Como muchos sabrán, antes de Final Fantasy XV estaba Final Fantasy Versus XIII, proyecto asimismo ideado por Nomura como contraparte de Final Fantasy XIII. Los primeros avances prometían una fantasía situada en un mundo realista, con un protagonista que era un príncipe con poderes que había estado en más de una ocasión vinculado a la muerte (Eos). Su nombre era Noctis Lucis Caelum, y frente a él teníamos a la protagonista femenina (de la que también hablaremos): Stella Nox Fleuret.

Cuando Versus XIII se prolongó tanto en el tiempo por un complicado desarrollo el proyecto cambió de equipo, de plataforma y de título, pasando a ser Final Fantasy XV para PlayStation 4 y dirigido por Hajime Tabata, mientras a Nomura lo apremiaban para que sacase este Kingdom Hearts 3.

Muchas conjeturas se han escrito sobre esta historia (de la que oficialmente se sabe poco), probablemente la mayoría de ellas inciertas, pero lo que sí parece percibirse es que Nomura sigue queriendo transmitirnos algo de su proyecto Versus XIII… a través de Kingdom Hearts.

Así, lo que empezó como una avalancha de memes y comentarios superficiales (Nomura siempre ha tenido fama de autoplagiarse en sus diseños) sobre Riku asemejándose a Noctis, puede que llegue a ser algo con más sustancia e intencionalidad que lo que pensábamos inicialmente.

No es Versus XIII… ¡es Verum Rex!

Cuando aterrizamos en “Toy Box”, lo primero que nos salta es una escena de varios personajes, uno de ellos claramente muy parecido a Riku/Noctis peleando en una ciudad moderna (¿Tokio?) para rescatar a una misteriosa muchacha vestida de blanco con un colgante en forma de estrella. Cuando acabamos de ver el título, Verum Rex, vemos que se trata de un videojuego de moda dentro del universo de Toy Story. Rex incluso confunde a Sora con el héroe de esta historia, Yozora (si llega a ser Riku le da un patatús).

Las similitudes entre Riku, Noctis y Yozora son obvias, ya lo hemos dicho, ¡pero es que además los propios Donald y Goofy aseguran en “Toy Box” que el protagonista de Verum Rex debe de ser Riku!

Yozora significa en japonés cielo nocturno, por lo que un acercamiento inicial a Sora (cielo en el mismo idioma) parece justificado. Más aún lo está su referencia directa a Noctis Lucis Caelum (cielo nocturno luminoso en latín). Nomura claramente quiere hacernos un guiño… ¿O decirnos algo?

Siguiendo con el latín, el significado detrás de Verum Rex es “verdadero rey”. De este modo, se crea otro enlace con el argumento detrás de Versus XIII/Final Fantasy XV (el del príncipe destronado) y un probable guiño por parte de Nomura a la supervivencia (de algún modo) de su proyecto original, ahora en Kingdom Hearts, otra de sus criaturas.

Además, fonéticamente Versus XIII y Verum Rex son similares (más aún en español; aunque supondremos que Nomura esto no lo sabe). En cualquier caso, “verum” y “versus” sí suenan de manera muy similar y esto también se hace extensible al japonés.

Noctis y Luna, Noctis/Yozora y Stella, Riku y Naminé

Avanza el juego, llegamos al final, y para sorpresa (o no) de muchos Nomura nos regala una escena con claros tintes románticos (quien esté acostumbrado a ver anime sabrá a qué me refiero) entre Riku y Naminé… ¿Riku y Naminé? ¿Pero no eran Roxas (del cual por cierto ni rastro ahí) y Naminé? De nuevo surgen los comentarios porque, claro, lo cierto es que Naminé nos recuerda mucho a Luna (anteriormente Stella e interés romántico de Noctis).

Partiendo de un diseño muy similar: pelo rubio (Stella además lo llevaba suelto y en un corte algo parecido al de Naminé), vestidos blancos… El caso es que, uno de los pocos momentos protagonizados por Naminé en Kingdom Hearts 3 nos la muestran con forma de estrella (no hace falta estrujarse mucho los sesos para entender lo que significa “stella”). Y es en ese mismo momento donde, hablando con Sora, éste le menciona a alguien especial para él (en referencia a Riku) que no le fallará a ella a la hora de que pueda obtener un cuerpo propio.

Justamente, en el “tráiler conceptual” de Final Fantasy XV titulado Omen (el que se considera que se mantiene más cercano a la visión de Versus XIII) un joven Noctis le dice a Luna esas mismas palabras: “No te fallaré” (en inglés, en ambos casos usan la expresión “He/I won´t let you down”). Y hablando de Omen

¿Bahamut como jefe final?

Al final de Omen nos encontramos con Regis hablando con “alguien”, no sabemos muy bien de quién puede tratarse (nunca se muestra), pero su aura es amenazante. De hecho, antes de la salida de Final Fantasy XV, el público teorizaba con que pudiera tratarse del villano de este título, Ardyn… Sin embargo, se trata de Bahamut.

En Final Fantasy XV, la popular invocación de la saga aparece como una deidad aparentemente neutral… que no duda en sacrificar a Noctis de llegar a ser necesario (como en su día hicieron con Ardyn). No es que sea exactamente un antagonista (nos ayuda durante el último combate), pero tampoco podemos asegurar que se trate de un ser benigno. 

De vuelta a “Toy Box” en Kingdom Hearts 3, Rex indica que todavía no ha podido derrotar a Bahamut en Verum Rex, ofreciéndonos dos pistas: que en dicho juego se trata, a priori, de un villano; y de que Verum Rex ya se encuentra oficialmente unido a Final Fantasy

¿Quizás la idea inicial de Nomura en Versus XIII era que tuviéramos que hacer frente a Bahamut (sabemos que Ardyn fue introducido como villano más adelante en el desarrollo) y eso quedó reflejado en Omen y, con algo más de ambigüedad, en Final Fantasy XV? ¿Llegará a aparecer algo de esto en algún futuro Kingdom Hearts? ¿Veremos a las invocaciones en la franquicia que comparten con Disney?

Al final, solo el tiempo confirmará o desmentirá nuestras sospechas. Por ahora, parece haber algo de certeza en que Sora (¿quien está muerto? Aún no lo sabemos) se aproxima a un mundo vinculado en cierto modo con la muerte, como lo es el de The World Ends With You (recordemos también que nuestro protagonista ya había tenido contacto directo con los personajes principales de este otro título de Nomura en Dream Drop Distance).

Riku, por su parte, y sin saber aún si se encuentra o no en el mismo mundo que Sora, puede jugar a ser ese “verdadero rey” del título, en frontal confrontación (¿o camaradería?) con Yozora. No sería descabellado pensar que Naminé y Kairi puedan asimismo tener un papel de cierta relevancia, la primera como ese enlace directo con Luna/Stella y la segunda porque DEBERÍA ser quien más activamente busque a Sora en esta ocasión.

Análisis de “Omen”, Final Fantasy XV: ¿Spoilers o no spoilers?

Han pasado unos pocos días desde que Square Enix lanzara el que es, para muchos, mejor tráiler hasta la fecha de Final Fantasy XV: Omen. ¿Qué significado tiene esta palabra? En español se traduciría como “presagio” o “augurio”, y siguiendo la descripción que nos ofrece Square Enix del vídeo, éste vendría a ser una especie de sueño premonitorio que tiene Regis sobre el destino de su hijo, Noctis.

Con esto, son varias las voces que se han pronunciado, indicando que el tráiler vendría a ser un mero vídeo conceptual (realizado por los estudios DIGIC Pictures, que también trabajaron en Kingsglaive) y nada de lo que aparece en él sucederá o aparecerá en el juego. Sin embargo… ¿será realmente así? ¿Es una simple demostración de la capacidad gráfica que han alcanzado con Final Fantasy XV… o algo más? Vamos a avisarlo una vez más, por si acaso: el tráiler (y posterior análisis) es posible que contenga potenciales Spoilers. Aunque esto es una mera suposición, quizás termine siendo verdad que nada de esto ocurra en el juego. No obstante, ¿por qué creemos que sí podría influenciar muchísimo en la historia?

Para empezar, recordemos aquí el tráiler Omen, de Final Fantasy XV:

Para los fans de la saga, es probable que un vídeo de estas características nos recuerde a algo (e incluso a otras franquicias de Square Enix… coffKingdomHeartscoff). ¿Que no os recuerda a nada? Probad otra vez:

Final Fantasy VIII, del cual ya hemos visto que Final Fantasy XV se ha tomado algunas licencias (particularmente con el sistema de extracción de magias). Tanto Noctis (o más bien Regis) como Squall parece que se han puesto hasta arriba de tripis y están teniendo el viaje sideral de sus vidas. Al final, resulta que todo es un sueño del protagonista de la octava entrega de la saga tras haber quedado inconsciente por su último enfrentamiento contra Seifer. Vaya, muy similar a esta supuesta pesadilla que tiene el padre de Noctis. En la famosa intro del Final Fantasy VIII podemos ver ya a Edea (las brujas), a Rinoa, un campo de flores, alguien que estará esperando a Squall, la famosa escena del baile, Squall y Rinoa juntos… son todos ellos elementos que, como bien sabemos, acaban estando MUY presentes en la historia de este episodio. Por lo tanto, ¿cómo podemos asegurar que Omen no tendrá nada que ver con la historia de Final Fantasy XV? ¿Para qué hacer un tráiler de ello entonces?

Si seguimos indagando más, veremos que cualquiera de los openings de Kingdom Hearts (muy oníricos también) entran asimismo dentro del mismo esquema. Curiosamente, Tetsuya Nomura está bastante relacionado con todos ellos (incluyendo el del VIII, del cual, dicen, fue el ideólogo del comienzo de las olas moviéndose, las plumas cayendo y el Squall versus Seifer, lo que trajo verdaderos quebraderos de cabeza a los desarrolladores).

Dicho esto, podemos observar varias (muchísimas) cosas en Omen que nos dan que pensar… El vídeo comienza con Noctis conduciendo y yendo solo en el Regalia para parar en una gasolinera. Al entrar en ésta, el escenario se transforma y aparece instantáneamente en la habitación de Luna. Aquí ya podemos contemplar elementos que nos hacen presagiar algo inquietante: se ve un maniquí con el vestido de novia de Luna (acuerdo de boda entre ambos), dos camas (¿Luna y Gentiana duermen en el mismo cuarto? Antiguamente, las reinas y aristócratas solían tener damas y ayudantes de cámara que dormían en sus aposentos o en habitaciones colindantes) con sendos retratos de Noctis de niño y Luna, o Noctis y Regis sobre ellas y… dos sillas, una de pie perfectamente colocada y otra tirada en el suelo. El detalle de las sillas nos trae a la mente un enfrentamiento o trifulca, como alguien levantándose violentamente. ¿Una señal de la confrontación entre Noctis y Luna?

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Además, podemos comprobar que en el diálogo durante esta escena se mencionan “purificaciones” y “nuestro mundo”, mientras a lo lejos, en una aparente calma, se acercan nubes oscuras. ¿La famosa plaga de las estrellas?

Cambiamos de escenario: Noctis vuelve a estar conduciendo solo el Regalia, huyendo de las naves de Niflheim. Nuestro protagonista no parece muy preocupado con este último detalle, siendo lo que más destaca en estos momentos la imagen de una especie de Luna espiritual que le observa desde un lado de la carretera (por cierto, amplio guiño aquí a Cloud y Aerith al final de la primera Advent Children, flores amarillas y todo).

Mientras conduce, Noctis percibe algo que llama poderosamente su atención: es Pryna, la perra blanca de Luna, quien sirve a su vez de mensajera (junto a Umbra) entre ambos personajes durante el juego. Por lo tanto, tiene una clara vinculación con Luna, puede conocer su paradero. La sorpresa de Noctis al verla es tal que acaba derrapando y volcando el coche.

Cambio de escenario: Noctis (o lo que parece ser Noctis) enfrentándose violentamente a Luna, quien intenta hacerle entrar en razón.

Volvemos a Noctis (con las ropas ya algo rasgadas) y Pryna: ambos se hallan en un desierto, que al fijarnos bien resulta ser una desaparecida o post-apocalíptica Altissia:

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Noctis está siguiendo al perro, claramente quiere saber dónde se encuentra Luna. Esto tiene una estrecha relación con la palabras de Hajime Tabata (director del juego), quien en alguna ocasión ha mencionado el papel de Luna como guía de Noctis y sus amigos en el viaje y la referencia como alguien prácticamente inalcanzable. Lo de Altissia es a su vez interesante: ¿la ha conquistado Niflheim y ha sido abandonada? ¿Acaso su estado actual (en los tráilers del juego) como una ciudad repleta de agua es debido a la influencia de algún arcano/invocación (Leviatán)? Recordemos también que la presencia de Titán en el cráter de Lestallum se supone que aporta una energía especial a dicha ciudad.

Cambio: Noctis se introduce en la góndola, yendo tras Pryna. Aparece repentinamente en un tren del metro, repleto de soldados de Niflheim. Curiosamente, estos soldados no parecen percibir la presencia del príncipe del país rival, ni viceversa. Es posible que signifique que la amenaza del imperio sea, a la postre, algo secundario: nos entorpece el camino, pero la amenaza real es otra, que se halla más allá, más lejana. De pronto, Noctis se detiene: al otro lado del reflejo, vemos a Luna, que desaparece en cuanto Noctis voltea la mirada. Nuevamente, la figura inalcanzable. Otro guiño: en el vagón de metro podemos observar un cartel con un mensaje: “Gone Gold“, una referencia a la entrada del juego en fase gold (final, ya listo para ser lanzado al mercado), lo cual fue anunciado el mismo día que la salida de Omen.

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El tren llega a la estación, fuera se encuentra Pryna esperando a Noctis, quien corre tras ella. Más soldados de Niflheim en las calles, ahora sí que entorpecen al príncipe, quien se enfrenta a ellos. Una de las armas que vemos que utiliza aquí es la enorme espada de Gladio. Probable (y primera) referencia a los amigos de nuestro protagonista y resto del equipo, quienes no son vistos por ninguna parte a lo largo de Omen.

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Seguimos: Noctis y Pryna huyen de los soldados, y nuestro príncipe se mete corriendo en un ascensor (muy similar a Nyx huyendo de Glauca en Kingsglaive). Algo va cambiando en el perro, su mirada se torna anaranjada: nuevamente observamos a Luna intentando frenar a Noctis, quien la golpea y le arrebata su tridente.

Noctis y Pryna caen al vacío, aterrizando en medio de más soldados de Niflheim. En esta ocasión, nuestro protagonista utiliza unas dagas o cuchillas, en probable guiño a Ignis (segunda referencia a los chocobros) y/o a Nyx.

Cambio de escenario: Noctis y Pryna enfrentándose a un bégimo, muy similar al que hemos tenido que derrotar en Episodio Duscae. Noctis y el perro terminan huyendo, no sin antes poder percibir un reflejo y, al otro lado, a Luna y Umbra:

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Vemos agua y, en la superficie, una ciudad siendo invadida por Niflheim: se trata de Altissia. Lo cual nos señala que dicha ciudad no lo tendrá fácil y nos lleva a recordar el principio de Omen, con la góndola en medio de un desierto, donde antes se encontraba la misma Altissia. También nos hace rememorar el famoso tráiler del E3 del 2013, donde podíamos ver partes del enfrentamiento contra Leviatán mientras la ciudad estaba siendo atacada. ¿Le sucederá algo al arcano/invocación?

Cambio: Noctis, en lo que parece ser una base de Niflheim (que iremos encontrando a lo largo de nuestro recorrido por el videojuego), frente a varios soldados. Les apunta con una lanza, pero ésta se desvanece: ¿está perdiendo el príncipe sus poderes? ¿Tendrá algo que ver con la plaga de las estrellas? ¿Estará cayendo Noctis “en el Lado Oscuro”? No importa, porque pronto se repone y contraataca a las tropas del imperio con metralletas y armas de fuego (tercera referencia al equipo, en este caso a Prompto). Así va acabando con todos los enemigos de la base (y cada vez quedando con menos ropa). Al final, aparece Pryna en el suelo, muerta…

Noctis acude hacia ella, pero no llega, empieza a caer. De fondo escuchamos las voces de Noctis y Luna de niños, quienes hablan de “un elegido” (Noctis) y de apoyarse mutuamente pase lo que pase. Nuestro héroe aterriza en un escenario rodeado de fuego, recordaría a una imagen tradicional del infierno. Además, está rodeado de cancerberos (en la mitología clásica, perros guardianes del Inframundo). Noctis trata de defenderse… con un tridente, el de Luna. Pryna pasa por su lado, pero algo le pasa… se va transformando en otro perro, uno totalmente negro y con mirada diabólica. En algunas culturas, el folclore habla de los perros como mensajeros, siendo uno que destaca sobre el resto: el perro negro como mensajero de la muerte y de malos presagios.

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Noctis comienza a recordar: él se enfrentó a Luna y la terminó matando atravesándola con su tridente. Con un grito de desesperación se corta la escena y aparece Regis conversando con un ser con voz de ultratumba. El padre de nuestro protagonista le pregunta a este misterioso ente que cuántas vidas más necesitará para sentirse saciado, a lo que éste responde que solo quiere una más. Es probable que esté refiriéndose a la de Noctis (futuro rey elegido), o incluso a la de Luna (oráculo). Lo que dice Regis a continuación nos saca de dudas en este sentido, ya que habla de que él (Noctis) asumirá su responsabilidad. La misteriosa voz responde que como hacen todos. Finalmente, el actual monarca se va pidiendo a los dioses que lo perdonen. De fondo, Insomnia, aún con la barrera del cristal intacta, lo que nos sitúa en momentos antes del inicio del juego (y de Kingsglaive).

¿Quién es la misteriosa voz? Parece ser que se trata del enemigo principal en la historia, muy por encima de Niflheim. Solo en tráilers recientes nos han mostrado pinceladas de la mitología que rodea al mundo (Eos) de Final Fantasy XV: se habla de un rey elegido que deberá permanecer junto a la oráculo. Se ve a una figura algo demoníaca que le entrega algo a este rey. Y también sabíamos desde antes que los arcanos/invocaciones tendrán un papel muy importante en el juego, concretamente en su papel como creadores del mundo. ¿Será esta misteriosa voz que le habla a Regis un arcano desterrado (el mismo que trata con el rey elegido y la oráculo en los libros de cosmología)? ¿Caos? ¿La verdadera forma de Ardyn (un usuario francés en Gamefaqs aseguró reconocer al doblador de Ardyn en la misteriosa voz, al menos en la versión francesa)? ¿Será el propio cristal? ¿Todo en uno (existe la posibilidad de que Ardyn sea en verdad un arcano desterrado y que éste se llame en realidad Caos)? Lo veremos el 29 de noviembre.

De lo que estamos seguros es que Omen le ha aportado una nueva dimensión a toda la historia de Final Fantsy XV: vemos por primera vez la relación de Noctis y Luna como adultos y su enorme importancia dentro de la historia, observamos el papel de enemigo secundario de Niflheim, y ahora nos presentan historias de profecías y sueños premonitorios que han de ser evitados. Precisamente por esto último es probable que Regis mandase a Noctis con sus amigos, pidiéndoles que apoyasen a su hijo hasta el final. Quizás Regis en su sueño vio lo que le depararía a su vástago si realizaba el viaje solo. Pero… ¿puede alterase el destino? He ahí uno de los temas más representativos en algunas de las obras de Shakespeare (Hamlet incluido), al cual hacían explícita referencia en los tráilers de Final Fantasy Versus XIII. Y es que Omen es, de todos los avances que nos han mostrado de Final fantasy XV, el que más nos recuerda a sus días de Versus.

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¿Qué pasa con Final Fantasy XV?

La división en el fandom de Final Fantasy, la cual empezó a percibirse a partir de la doceava entrega de la saga (puede que incluso con la secuela del Final Fantasy X y con el estreno de La fuerza interior), lleva bastantes años agrandándose. Pero, ¿qué lo ha causado y sigue causando, y cómo afecta eso a la nueva entrega de la franquicia: Final Fantasy XV? De eso va a tratar nuestro debate de Final Fantasy en esta entrada.

Como muchos sabrán, para la mayor parte del fandom la era dorada de Final Fantasy llegó con la época de la PSOne. Las entregas séptima, octava y novena conforman un trío que todavía en la actualidad sigue siendo considerado de lo mejorcito que nos ha dado Square Enix (por aquel entonces Squaresoft), con un encanto y magia especiales que son difíciles de superar. La décima entrega no se queda muy atrás, siendo asimismo la favorita de muchos. Las continuaciones no lo tenían fácil.

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Sin embargo, no es solo que no lo tuvieran sencillo, sino que, por otro lado, pareciera que Square Enix todavía no hubiera sabido adaptarse del todo a los nuevos tiempos. Es como si aún estuvieran buscando su sitio en esta nueva era. Con Final Fantasy XII, llegaron los cambios más significativos en el sistema de batalla, que a pesar de todo seguía siendo por turnos (aunque el hecho de que lo dinamizaran más y lo volviesen más interactivo hace parecer que fuese más orientado a la acción). Con Final Fantasy XIII la ruptura fue prácticamente total: ausencia de ciudades, mundo cerrado y pasillero (salvo la última parte del juego), largos diálogos que parecían sacados del más estereotipado de los animes y la no existencia de las emblemáticas tiendas o posadas provocaron que muchos le dieran la espalda a la saga. Las dos secuelas de Final Fantasy XIII no hicieron más que aumentar el rechazo, a pesar de los intentos de Square Enix por arreglar lo del mundo abierto, la inclusión de ciudades o incluso de tiendas en forma de señorita vestida de chocobo.

¿Qué sucede entonces con Final Fantasy XV, un juego que todavía no ha salido al mercado (será el 29 de noviembre)? Vamos a ver los principales puntos por los que algunos incluso ya lo han llegado a tachar de “decepción”:

No es un “verdadero Final Fantasy”

Es la queja que más suele repetirse. En realidad, es una objeción que llevamos oyendo desde el Final Fantasy XII (o incluso con el X-2, como adelantábamos), pero que en este caso ha llegado a niveles alarmantes: se han perdido totalmente los combates por turnos, manejamos a un solo personaje y el elenco es demasiado homogéneo (y encima solo está compuesto por cuatro personajes más invitados puntuales).

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En realidad, el concepto de “verdadero Final Fantasy” (también denominado como “la esencia de Final Fantasy) es algo tan subjetivo que es difícil ver qué es exactamente el qué. Por ejemplo, para una servidora la esencia de los Final Fantasy reside en su historia y, sobre todo, el carisma de sus personajes. Sí, el sistema de batalla es importante a la hora de divertirse, pero quién dice que tienen que ser por turnos para poder entretenernos. Un juego de The Legend Of Zelda no es menos JRPG (Japanese Role Playing Game) por estar más orientado a la acción que los Final Fantasy clásicos. Y nadie discutiría normalmente la calidad de los Zelda.

Sí estamos de acuerdo en que el elenco de personajes principales resulta bastante homogéneo (personalmente, los diseños que más me gustan son los de Luna y Regis… aparte del Noctis mayor), pero esto tampoco es algo que ocurra por primera vez en un Final Fantasy: en el VIII todos eran humanos, jóvenes y guapos; en el Final Fantasy X-2 nos acompañaba todo el tiempo un grupo de tres chicas (también jóvenes y guapas) y en la trilogía de Final Fantasy XIII la mayor “discrepancia” era que había un negro con pelo afro. Incluso en el Final Fantasy XII el equipo estaba compuesto por humanos jóvenes y una viera (que vendría a ser Naomi Campbell con orejas de conejo). Es cierto que preferimos repartos más llamativos, como los de Final Fantasy VI, Final Fantasy VII o Final Fantasy IX, pero lo cierto es que un elenco homogéneo no es necesariamente sinónimo de un mal juego, mucho menos de un mal Final Fantasy. Quejas sobre el reparto de esta quinceava entrega nos llevan asimismo al siguiente punto…

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¿Un juego machista?

¿Cómo puede ser, a estas alturas del siglo XXI, que no haya ni una sola chica en medio de todo este campo de nabos? ¡Sacrilegio! Algo así es el pensamiento que ocupa a este grupo de discrepantes con esta entrega.

Si bien es cierto que puede chocar la ausencia de mujeres (que tampoco es tal, puesto que sabemos que al menos Iris y Luna formarán parte de nuestro equipo momentáneamente) en un Final Fantasy, una vez más deberíamos tener en cuenta que no es la primera vez que esto sucede: en Final Fantasy X-2 el grupo era (lo repetimos) un grupo de tres chicas que, para más inri, desprendían montones de conductas estereotipadas femeninas (o propias de mujeres en anime): saltitos, grititos, cambios de trajes extravagantes y cantos. Sólo les faltaba ponerse a hablar sobre tíos buenorros y… (oh, espera). Sin embargo, en aquel entonces no hubo quejas al respecto, a pesar de que estereotipar a la mujer puede llegar a ser incluso más machista que el mostrar solamente a hombres (y, como mujer, no suelo sentirme identificada con ninguna de estas conductas).

Además, en Final Fantasy XV la historia parte de la idea de un viaje de un príncipe y sus personas de mayor confianza (y que vendrían a ser sus amigos) antes de su boda: una despedida de soltero en toda regla. Pero no solo eso, también nos encontramos con que la principal relación romántica que habrá en el juego, la de Noctis y Luna, intercambia totalmente los papeles: Luna es la mayor, madura y segura de sí misma, es una persona activa y autosuficiente; Noctis en cambio se nos muestra como un joven inseguro, tímido, algo reacio a cumplir con el papel que le ha tocado desempeñar en el mundo y en la historia. Es cierto que Kingsglaive no le hace toda la justicia que debiera a esta supuesta Luna, fuerte y sin la necesidad de protección de un hombre, pero al menos en los avances que hemos podido ver del juego esta es la Luna que más se percibe. Para muestra, una escena: Luna hablándole enérgicamente a un público embelesado… entre el que se encuentra Noctis. Así que, al menos hasta que tengamos la oportunidad de poder disfrutar de Final Fantasy XV: machismo, ¿dónde?

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No es Final Fantasy Versus XIII

De entre todas las quejas, esta es la que personalmente encuentro más difícil de comprender. En realidad sí que la entiendo, pero desde una perspectiva de fan fiction, es decir… Versus XIII tan solo existía en nuestras mentes. Así, todo lo que creíamos saber de dicho proyecto, de Stella, de la yakuza en Insomnia… era algo que habíamos desarrollado con nuestra imaginación. Poco más se puede sacar de trailers que duran a lo sumo cinco minutos (y que era lo único que teníamos de Versus XIII). Es como si creyésemos saber cómo va a ser Rogue One: Una historia de Star Wars a estas alturas de la vida, habiendo visto solo un par de avances.

Es cierto que era Tetsuya Nomura el que se encontraba detrás del proyecto, un nombre muy aclamado en la comunidad gamer actual (es el director de la saga Kingdom Hearts y conocido diseñador de personajes dentro de la franquicia), pero también lo es que Nomura no tiene en su currículum un historial de personajes femeninos realmente destacables (ejemKairiNamineejem); y sin embargo de ahí hay gente que ha llegado a creer que Stella habría sido un personaje femenino unas 623232 veces mejor que Luna. Cuando no hemos (a día de hoy) llegado a conocer ni a una ni a la otra. Ver para creer.

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Por otro lado, tampoco sabemos hasta qué punto Final Fantasy XV ha cambiado lo que iba a ser Final Fantasy Versus XIII. Es cierto que ya no está Stella, pero sí una mujer rubia que viste de blanco, que proviene de un reino rival al de nuestro protagonista y que se encuentra relacionada de alguna manera con un misterioso encapuchado. Tres cuartas partes de lo mismo sucede con la yakuza: en aquel entonces había hombres trajeados de negro sentados en torno a Regis; ahora tenemos a personas con túnicas y colores oscuros sentados en torno a Regis (visiblemente más mayor). Es cierto que Insomnia ha adquirido un tono más medieval, pero la influencia del Tokio actual o de incluso otras grandes y conocidas ciudades como Berlín siguen siendo perfectamente perceptibles. Conceptos como el cambio de color de ojos de Noctis, el que puedan ver las almas que van a expirar o la existencia de una “diosa Etro” continúan estando presentes en Final Fantasy XV.

En definitiva…

En contra de Final Fantasy XV juegan dos grandes factores: su largo periodo de desarrollo, desde que era Versus XIII, con cambios de plataforma, director y equipo incluidos; y que lo precede Final Fantasy XIII (Final Fantasy XIV es online y no suele incluirse dentro de la misma categoría que el resto, con excepción del Final Fantasy XI). Por eso mismo el propio Hajime Tabata (director) se ha intentado desvincular de las aventuras de Lightning y compañía en medida de lo posible (no vamos a entrar en el debate de si el vapuleo a la treceava entrega está justificado o no, eso da para otra entrada).

Sin embargo, adelantarse a la salida del juego mismo y asegurar que éste va a ser “un fracaso” nos parece cuanto menos algo… precipitado. No solo porque nos es imposible probar las aventuras de Noctis por nosotros mismos, sino además por el hecho de que todo lo que nos han ido mostrando hasta la fecha hace prever un juego que al menos está siendo fabricado con mimo y cuidado. La propia Square Enix es consciente de lo que se juega con Final Fantasy XV.

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La polémica en torno a Tetsuya Nomura

Vamos a darle un descanso semanal a Japoneando Anime, que (al menos durante el verano) pasará a ser quincenal, para centrarnos por otro lado en debates que giran alrededor de la saga Final Fantasy, que como muchos sabrán (y habrán intuido solo por el título de esta humilde sociedad) es uno de los pilares sobre los que nos fundamentamos. Ya hemos realizado algún artículo que gira en torno a estas polémicas con anterioridad, como “Las mujeres en Final Fantasy VII” y “Luna vs. Stella“. Ahora le toca el turno a una de las figuras más representativas, no ya de Final Fantasy, sino de todo Square Enix: Tetsuya Nomura.

¿Por qué Tetsuya Nomura? Empecemos por hacer una breve biografía del hombre, ya que si decimos que es el encargado de todo lo que hay detrás de Kingdom Hearts, de personajes como Cloud o Aerith, o de las ideas originales del Universo Final Fantasy XV, pues no es moco de pavo. Nomura nació en el año 1970 y, antes de entrar a trabajar en Squaresoft (previamente a su fusión con Enix), se desempeñaba como dibujante en una agencia publicitaria (curiosamente, similar a los orígenes de otro gran personaje del mundillo: Akira Toriyama). Nomura empezó en la gran compañía de la industria del videojuego como encargado de los gráficos de batalla en Final Fantasy V. Parece que su labor gustó tanto que ascendió a director gráfico en Final Fantasy VI, y diseñador de personajes de Final Fantasy VII en adelante (con excepciones como Final Fantasy IX o Final Fantasy XII). A partir de ahí, su carrera ha sido un no parar: director de los videojuegos Kingdom Hearts y Kingdom Hearts II (y Kingdom Hearts III, si es que algún día se decide a salir al mercado), director de la película Final Fantasy VII: Advent Children (y uno de los ideólogos de toda la Compilation del mencionado videojuego) y director de Final Fantasy Versus XIII antes de convertirse en Final Fantasy XV y pasarle la batuta a Hajime Tabata. Ahora mismo, aparte del citado Kingdom Hearts III, se encuentra dirigiendo el remake de Final Fantasy VII. Como vemos, un hombre ocupado.

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Sin embargo, no todo lo que hemos mencionado en su (resumida) carrera ha sido positivo… ni tampoco negativo. No por nada, Nomura es uno de los personajes dentro de la industria del JRPG (Japanese-Rol-Playing-Games) con mayor polémica entre los fans. ¿Y esto por qué? Echemos un repaso…

  • Luces

Es innegable que Nomura ha sido el ideólogo de muchos de los personajes, e incluso historias, que en la actualidad adoramos más aún que a nuestros primos (por poner algo). Es el ejemplo de Cloud, Aerith, Tifa, Sephiroth, Squall, Zell, Tidus, Yuna, Auron, Lightning, Fang, Noctis o Sora, solo por mencionar algunos ejemplos dentro de su prolífica carrera como diseñador de personajes.Su estilo de dibujo, claramente influenciado por la estética del anime y bonito a la vista, es en buena parte el culpable de haber atraído a las grandes masas. Todo hay que decirlo: las ilustraciones de Nomura son una gozada para la vista. Eso sí, si te inclinas más hacia estilos únicos y no tan “preciosistas”, de trazo más refinado, quizás Nomura no sea lo tuyo (y sí Amano, por ejemplo). En cualquier caso, ambos artistas no son comparables.

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Sin él, Cloud no hubiera tenido su característico pelo de chocobo, ni Sephiroth esa apariencia a medio camino entre andrógino y temible, ni Tifa esa… personalidad. Que hablando de personalidades, también fue idea de Nomura la crisis de identidad que tendría Cloud durante más de la mitad del juego y que supondría un punto y aparte en su personaje (y de paso serviría para presentarnos a otro de los grandes: Zack).

Y es que Nomura siempre ha mostrado cierta fascinación por los lados oscuros de la personalidad, esos lugares recónditos a los que (casi) nadie tiene acceso. La cosa se profundizaría más con Squall en Final Fantasy VIII, hasta el punto de volver al personaje insoportable para algunos. En Kingdom Hearts estos aspectos serían explotados al máximo, llegando a existir hasta cinco versiones de Sora diferentes.

Adentrándonos más en Kingdom Hearts, este es claramente otra de las luces de Nomura. El juego colaboración de Disney y Square Enix se ha ganado una legión de fans a lo largo y ancho del planeta realmente abrumadora. Lo cierto es que el encanto y magia que suelen desprender los juegos de esta saga lo merecen. Y no es poco lo obtenido con esta franquicia: superventas, ganancias para ambas compañías en forma de secuelas, precuelas, spin offs, aplicaciones para móviles, mangas, conciertos y multitud de merchandising. Nada que envidiarle a Sakaguchi.

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En definitiva, podría decirse que el GRAN aspecto positivo de Nomura como realizador (él mismo lo dice: se encarga a hacer videojuegos, no solo a dibujarlos) es su atrevimiento con todo, que raya casi en lo ambicioso. Ambición (algunos podrían llamarle “curiosidad”) que siempre viene bien a la hora de abordar nuevos parámetros y posibilidades argumentales. Sin embargo…

  • Sombras

He aquí uno de los puntos que más critican a Nomura: se acaba enredando demasiado con sus historias. Digamos que peca un poco de pretenciosidad en ellas. Es el caso de la saga Kingdom Hearts: lo que parte como un argumento aparentemente sencillo acaba recargándose tanto con cada entrega que apenas puede entenderse (y mucho menos seguirse a no ser que poseas casi todas las consolas del mercado, además de un buen teléfono móvil y bastante pasta, claro). Así, se puede intentar hacer pasar al argumento de Kingdom Hearts (saga) como algo de lo más complejo cuando en realidad partía de una idea muy sencilla, que es el de la luz contra la oscuridad y la figura de un elegido en medio de eso.

Pero lo más sangrante de este último aspecto de Nomura ha sido con la Compilation de Final Fantasy VII. Intentar vendernos Kingdom Hearts (saga completa) como algo aparentemente complejo todavía tiene un pase, pero tratar lo mismo con Advent Children… no. La película es un sucedáneo de nostalgia por ver a queridos personajes en glorioso y detallado CGI con escenas de acción imposibles y en ocasiones hasta mareantes. ¿El argumento? Inexistente. Sin embargo, son muchos los fans de Final Fantasy VII que les gusta (me incluyo). Ahora, intenta ponerle la película a tu madre que lo máximo que sacará en claro es el dolor de cabeza que se le ha puesto.

Pero lo más detestado de Nomura en los últimos años (casi décadas ya) no es su narrativa rococó, ni sus autoplagios en los diseños… sino su (supuesta) lentitud a la hora de trabajar. Ya dejaba ver algo de esto cuando en La leyenda de Final Fantasy VIII se cuenta su fijación por mostrar las plumas revoloteando y las olas del mar yendo y viniendo sobre la orilla en la intro del citado videojuego, lo que causó no pocos quebraderos de cabeza a los programadores. Siendo claros: Nomura parece ser un perfeccionista de la estética y “lo bonito que queda todo”, lo que a su vez supone más tiempo de dedicación en todos estos detalles. Hoy, por ejemplo, sabemos que en los siete años que estuvo al mando del Final Fantasy Versus XIII apenas había completado un 25%. Se realizaban los vistosos trailers para mostrar en las ferias y convenciones y poco más: el juego no estaba ni a medio hacer. Por eso deberíamos estarle agradecidos a Tabata de que al menos podamos tener Final Fantasy XV en nuestras estanterías a partir del 30 de septiembre. Creo que hubo una época bastante larga en la que el juego simplemente estuvo flotando en el limbo.

Ahora, Nomura tiene pendiente de salida el aclamado Kingdom Hearts III (que ya lleva sus años de desarrollo también, y sin fecha de estreno), y el no menos popular remake de Final Fantasy VII. La polémica no ha hecho más que empezar.

P.D.: Como curiosidad, ¿sabiáis que es amigo de Hideo Kojima? Otro del que podría escribirse hasta un libro entero.

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Recopilación informativa de Final Fantasy XV durante el E3 2016

Se acabó el E3 de este año y, con ello, todas las dosis de información que nos han ido llegando sobre Final Fantasy XV durante estos últimos días. ¿Qué hemos sacado, pues, de la mayor convención sobre videojuegos del planeta?

  • Nuevos trailers, demo y ampliación del universo Final Fantasy XV

Todos los nuevos trailers fueron ya mostrados en esta entrada. Resumidamente: uno del videojuego con música de Afrojack (como curiosidad, la colaboración al parecer surgió cuando el dj visitó las oficinas de Square Enix en Japón, pudo probar Final Fantasy XV y le gustó tanto que se ofreció a colaborar, con lo que aquí nos encontramos), otro de la película Kingsglaive (que se anunció también se estrenará en algunos cines de Estados Unidos el 19 de agosto) y un nuevo episodio del anime Brotherhood, que ya puede visualizarse por aquí.

En cuanto a la demo, nos encontramos con que muestra la batalla contra la invocación Titán. A lo largo de la misma, Noctis tendrá que hacer acopio de fuerzas suficientes hasta que llegue el refuerzo del resto del grupo (y del ejército de Niflheim, que en algún momento también se unirá a la lucha). Al final, una vez derrotado, Titán se unirá a Noctis y podrá ser invocado. Justamente, Square Enix también sacó a la luz un vídeo de la susodicha invocación.

Sobre la expansión del universo de Final Fantasy XV (aparte de la película Kingsglaive, el anime Brotherhood y el juego para móviles Justice Monsters Five), Square Enix también ha anunciado el juego A King´s Tale, que vendrá incluido con Final Fantasy XV, o al menos así lo han confirmado para aquéllos que hayan hecho la reserva del videojuego con Game. Ya anunciamos A King´s Tale (con más detalles) y la incorporación de nuevas portadas para Norteamérica en esta entrada.

Además, podremos experimentar Final Fantasy XV con las nuevas gafas de realidad virtual para Play Station 4: Play Station. VR (que Sony sacará el 13 de octubrepor la friolera de US$399). Con ellas, nos sentiremos en la piel de Prompto.

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Para finalizar este apartado, en la ronda de preguntas y respuestas hechas por los fans Hajime Tabata informó sobre la importancia que tendrán las invocaciones (serán varias, no quiso confirmar el número) y su relación con los personajes a lo largo del juego. Noctis las necesitará. Aparte, se podrán invocar en varias y diversas situaciones, pero para que algunas aparezcan deberán darse determinadas condiciones (Leviatán sólo podrá pelear en un entorno con agua, por ejemplo).

Además, habrá minijuegos y misiones secundarias de diverso tipo. Tantas, que mientras que la historia central de Final Fantasy XV durará entre 40 y 50 horas aproximadas, si contamos las misiones secundarias esto podría alargarse hasta superar las 200 horas. Uno de estos minijuegos tendrá que ver con el Coliseo visto en el vídeo sobre Altissia (más abajo), donde podrán organizarse batallas de monstruos y realizar apuestas.

Asimismo, Tabata confirmó que la secuencia del trailer de Afrojack donde se encuentra todo el grupo con trajes nuevos caminando está situada hacia el final del juego, cuando todos se dirigen hacia Insomnia. Esta ciudad (que es la de Noctis y sus amigos) no será explorable como las otras (tipo Altissia), pero sí servirá de ambientación para una batalla muy importante. Por cierto, que la vestimenta que llevan es la de Kingsglaive. También en relación con la historia, se informó que el tema musical Somnus sigue estando en Final Fantasy XV, y formará parte de una secuencia muy relevante. Los temas trágicos de Final Fantasy Versus XIII se mantienen.

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  • Más detalles sobre la jugabilidad

Para empezar, Tabata ha anunciado un nuevo sistema de batalla llamado “wait mode, que supondría una especie de semi-vuelta al sistema de turnos. No es que sea igual que el susodicho, pero al menos permitirá detener un momento la acción y pensar en nuestro próximo movimiento, así como realizar magias de manera más eficaz y apuntar más fino a determinada parte del enemigo. Para poder hacer uso del “wait mode” hay que ajustarlo previamente en el menú (en el cual puede observarse la posibilidad de elegir audio y dificultad del juego, entre otros). Varias fotos de este nuevo sistema:

Por otro lado, hemos podido ver un ejemplo del sistema de fusión de magias, incluso con objetos, lo que a su vez daría lugar a otro tipo de magias. Las posibilidades parece que serán infinitas:

Además, nos encontraremos con puntos de extracción y almacenamiento de magias. Hace tiempo ya se anunció que habría dos tipos de magias en Final Fantasy XV: las de extracción (que observamos a continuación) y las especiales que vendrán exclusivamente contenidas en objetos mágicos (como el anillo de Regis que acabará en manos de Noctis):

Asimismo, tendremos la capacidad de realizar elecciones, entre las opciones que se nos presenten. No parece que esto vaya a afectar especialmente a la historia, pero sí podría suponer un avance en determinada dirección del estado del personaje. Es lo que nos sucederá, por ejemplo, con los platos que elijamos (o podamos) comer. De lo que nos alimentemos, por cierto, dependerá que nuestra barra de resistencia/estamina aguante más o menos al echar a correr.

También se nos ha mostrado cómo podremos controlar brevemente a los otros personajes de nuestro equipo, para realizar combos y ataques especiales:

Por último en cuanto a jugabilidad, pero no por ello menos importante, Square Enix ha sacado dos nuevos vídeos en este E3, uno que nos muestra con más detallismo la ciudad de Altissia (claramente inspirada en Venecia y otros lugares de Italia), minijuegos y guiños a otros Final Fantasy incluidos; y otro que nos deja boquiabiertas contemplando al Regalia Type-F, es decir, el coche de Noctis y compañía que acabará siendo usado como nave voladora hacia el final del juego. Ojo al aterrizaje.

  • Guía oficial en español

Habrá dos tipos, que saldrán también el 30 de septiembre: la normal, por 19,99 euros; y la edición especial, con tapa dura y 32 páginas más (que incluirán, entre otros, un mapa desplegable de Eos), por 29,99. Piggyback.

 

Novedades de Final Fantasy XV en el último Active Time Report

Hace unos minutos que finalizó el último Active Time Report de Final Fantasy XV, que fue una vez más presidido (no podía ser de otra forma) por Hajime Tabata (director de la criatura). En esta ocasión, se han centrado en responder a varias preguntas seleccionadas que les han ido enviando los fans vía twitter. Así pues, y gracias en buena parte a los perfiles de @Kume856 y @RedMakuzawa, hemos podido conocer las siguientes novedades sobre lo que vendrá en el ansiado videojuego:

  • Edades de los protagonistas. Noctis y Prompto tienen 20 años, Ignis 22, Gladiolus 23 y Luna 24. Es decir, por primera vez (con excepción de Cloud y Aerith en Final Fantasy VII) el personaje femenino principal será mayor que el masculino (o que los masculinos, en este caso).
  • Fechas de cumpleaños y estaturas de cada personaje. Noctis: 30 de agosto y 176 cm., Gladiolus: 2 de abril y 198 cm., Prompto: 25 de octubre y 173 cm, Ignis: 7 de febrero y 183 cm.
  • Habrá una mejora gráfica del producto final, que ya podremos observar en el próximo E3 (12-14 de junio).
  • Se podrá guardar partida en más puntos aparte de la acampada.
  • No se puede vender la Ultimate Collectors Edition sin la figura de Noctis, que es la clave de la dicha edición.
  • El misterioso personaje encapuchado que vimos en algunos trailers de Versus XIII continua estando en Final Fantasy XV.

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  • El coche volador se romperá si aterrizamos mal, lo que significará un GAME OVER.
  • El color del Final Fantasy XV es el negro.
  • El episodio II del anime de Final Fantasy XV: Brotherhood saldrá de forma gratuita en la red alrededor de las fechas del E3.
  • El personaje favorito de Tabata es Noctis.
  • Se podrá elegir la dificultad del juego. No será más complicado que un RPG promedio.
  • El próximo Active Time Report será el 13 de junio.
  • Al parecer, subir de nivel a los chocobos dependerá del tipo de pescado que consuman (¿se unirán así los minijuegos de pesca y de crianza de chocobos?).
  • Algunos artworks que mostraron durante la conferencia.

Nuevo trailer dedicado a los chocobos, a modo de agradecimiento por parte del equipo de Final Fantasy XV:

Final Fantasy XV: Cuenta atrás y una década de desarrollo. Parte III

A falta de menos de 24 horas para el Uncovered Final Fantasy XV (hiperventilando*), y tras la Parte I y la Parte II, continuamos nuestro repaso al desarrollo del mencionado videojuego de Square Enix, desde su anuncio como Final Fantasy Versus XIII hasta la actualidad como Final Fantasy XV (y ya con un lanzamiento al mercado inminente, AL FIN).

En esta ocasión, y para irnos metiendo en materia, contaremos lo que sabemos hasta la fecha de los distintos personajes y localizaciones que pulularán por el juego. Hay que aclarar que son escasos los datos que sabemos de la historia, ya que el marketing de los últimos años se ha centrado más en aspectos técnicos y de jugabilidad (salvo excepciones como el trailer -teaser, más bien- de Dawn durante el pasado mes de septiembre). Vamos allá pues.

Los personajes principales será el grupo formado por Noctis y sus tres amigos (siendo Noctis el único personaje controlable a lo largo de todo el juego, combos aparte):

  • Noctis Lucis Caelum: Heredero al trono de Lucis, por lo que posee el poder del cristal (y con ello puede invocar varias armas guardadas en un plano astral). Su personalidad ha sido descrita como abierta cuando está entre gente de confianza; sin embargo con los demás es más bien tímido (aunque intenta disimularlo tras una fachada cool). Es cercano y confiable con sus amigos, a los que trata de igual a igual. Asimismo, la relación con su padre Regis (que aparentemente es buena) será uno de los puntos principales de la trama. Luna y él se conocen desde niños; aunque no se han visto en años.
  • Ignis Stupeo Scientia: Amigo y compañero de Noctis desde la infancia, ya que su familia ha estado sirviendo a la realeza por generaciones. Ignis es de personalidad calmada y calculadora, siendo el estratega del equipo. Su arma son los puños y unas cuchillas que lleva escondidas, junto con su intelecto.
  • Gladiolus Amicitia: Al igual que Ignis, es amigo y compañero de Noctis desde que eran niños, llegándolo a considerar como su propio hermano. Es el más corpulento del equipo y el que más fuerza física posee, siendo su arma una enorme espada. Es extrovertido y amigable, protegiendo al resto como si fuese el hermano mayor.
  • Prompto Argentum: Es el más joven del equipo, y conoció a Noctis un poco más tarde que el resto, ya que no pertenece a la aristocracia ni vive en palacio. Él es consciente de ello, pero aún así trata de ser útil. Su personalidad, sin embargo, es extrovertida y alegre, llevándose bien con todos. Sus armas son las de fuego (pistolas, escopetas, etc.)

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En cuanto a otros personajes importantes (galería de cada uno de ellos abajo del todo), tenemos (por ahora):

  • Regis Lucis Caelum CXIII: El actual rey de Lucis y padre de Noctis, y por lo tanto actual guardián del cristal. Debido al uso de éste último (es decir, posee el ,mismo tipo de poderes que Noctis), su cuerpo envejece más rápido de lo debido, siendo su apariencia la de un hombre más mayor de lo que realmente es. Su mujer (madre de Noctis) murió cuando su hijo era muy pequeño. Su personalidad parece ser la de un hombre solemne y sabio, que se preocupa por el porvenir de Lucis y de su hijo. El coche que aparece conduciendo el equipo principal pertenecía originalmente a Regis, y de ahí su nombre: Regalia.
  • Cor Leonis: Uno de los tres mejores militares de Lucis (es conocido como “El Shogun Inmortal”, debido a que además su arma es una katana) y amigo personal de Regis. Será un miembro invitado en el equipo durante ocasiones puntuales, ya que, aunque no apruebe muchas de las decisiones y formas de actuar de Noctis y sus amigos, siente que su deber es cuidar de ellos. Su personalidad parece ser la de un hombre serio y responsable, quizás algo cuadriculado y estricto.
  • Cindy: La mecánica del grupo protagonista, será la encargada de reparar el Regalia cada vez que sea necesario. Es además la nieta del Cid de esta entrega (que a su vez fue amigo y compañero de Regis).

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  • Lunafreya Nox Fleuret: Más conocida como Luna, es una oráculo del reino de Tenebrae (absorbido por el imperio de Niflheim) y prometida de Noctis. Aunque éste último y ella se conocen desde la infancia, hace años que no se tratan. Al ser oráculo, tiene la capacidad de hablar con los dioses, por lo que es bastante apreciada por el pueblo, y le da algo de autonomía a Tenebrae. Además, tendrá un papel esencial para detener la maldición que se va cirniendo sobre el mundo, donde la noche cada vez dura más tiempo (“plaga de las estrellas”). Será miembro invitado en el equipo y al parecer su arma es un tridente. Es determinada y valiente.
  • Gentiana: Poco se conoce de ella, salvo que es la asistente de Luna, y que su papel será de alguna manera importante.
  • Aranea Highwind: Guerrera dragontina, especialista por tanto en combate aéreo. Es la capitana del tercer cuerpo armado dentro de la 86ª fuerza aérea, dentro del imperio de Niflheim. Por lo tanto, será una de las antagonistas.
  • Iedolas Aldercapt: Uno de los villanos del juego, ya que es el emperador de Niflheim. Sin embargo, vive en una especie de semi-retiro de la política al inicio del juego, siendo el canciller Ardyn Izunia el encargado de tomar las principales decisiones. No obstante, participa en el asalto de Niflheim al reino de Lucis.
  • Ardyn Izunia: El canciller del imperio de Niflheim, y el que realmente toma las decisiones. A pesar de su papel de villano, parece tener una personalidad más bien alegre.
  • Verstael: Miembro de la nobleza de Niflheim, es el encargado de expandir la tecnología para poder desarrollar las armas magitek.
  • Glauca: No se sabe aún nada de este personaje, salvo su nombre y que lleva una imponente armadura negra.

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Como vemos, las localizaciones principales serán Lucis (reino del cristal, de donde provienen Noctis y sus amigos), Niflheim (imperio basado en reinos de la Edad Media, cuyo principal armamento es el desarrollo tecnológico), Tenebrae (provincia de Niflheim y lugar de donde procede Luna), además de otras ciudades de las que no disponemos tanta información como Altissia (ciudad rodeada de agua y en donde al parecer se invocará a Leviatán; es la capital de Accordo) o Lestallum (ciudad inspirada en La Habana y en donde será invocado Titán).

De todas formas, podemos estar tranquilos: como decíamos al comienzo de este artículo, en tan solo unas horas sabremos más datos gracias al Uncovered Final Fantasy XV, además de que la revista Famitsu de la próxima semana incluirá 19 páginas de información del juego, junto con una nueva entrevista a Hajime Tabata. Estaremos atentos a todo ello y os mantendremos informados. Esto no ha hecho más que empezar.

Final Fantasy XV: Cuenta atrás y una década de desarrollo. Parte I

A poco más de una semana para que se de el evento Uncovered: Final Fantasy XV, en Los Angeles, donde Hajime Tabata (director en cuestión) dará a conocer la ansiada fecha de lanzamiento de la nueva entrega de la emblemática saga de Square Enix, hemos decidido hacer un especial (en partes, que diez años no son moco de pavo) resumiendo lo que nos ha ido llegando de Final Fantasy Versus XIII (nombre original de Final Fantasy XV) hasta nuestros días.

Corría mayo del año 2006. En pleno E3, Square Enix soltaba una bomba: lanzaría tres juegos dentro de un mismo universo o concepto, que en recopilación sería llamado Fabula Nova Crystallis. Estos juegos eran, el ya archi conocido como Final Fantasy XIII (sin secuelas), para Play Station 3; el Final Fantasy Agito XIII, para móviles (que acabaría siendo Final Fantasy Type 0 para PSP); y el Final Fantasy Versus XIII, también para Play Station 3. Si bien los otros dos juegos a su vez terminaron cambiando bastante sus derroteros, el que aquí nos interesa ahora es el Versus XIII. Originalmente, estaba siendo dirigido por Tetsuya Nomura (diseñador de personajes de Final Fantasy VII en adelante -con algunas excepciones como el IX o el XII- y padre de la saga Kingdom Hearts), y basado en algunos conceptos que él, a nivel personal, llevaba tiempo queriendo desarrollar.

Una de las imágenes mostradas en el E3 del 2006

Una de las imágenes mostradas en el E3 del 2006

Uno de estos conceptos era el de “realidad en un mundo de fantasía”, es decir, quería crear un mundo fantástico lo más realista posible. Esto llevó a ver, desde una etapa temprana en el desarrollo, que las ciudades, edificios y escenarios del Versus XIII resultaban bastante similares a los nuestros. Otro de los principales conceptos se encontraba en Shakespeare, y la frase”nada es bueno o malo, somos nosotros quienes lo pensamos así”. Nomura admitió que su idea era crear una tragedia, y que el final del juego nos dejara compungidos durante semanas, al más puro estilo existencialista.

Lo cierto era que los vídeos de Versus XIII (los dos o tres que mostraron en convenciones) enseñaba un mundo oscuro, casi siempre nocturno, con su protagonista, Noctis (precisamente, noche en latín) durmiendo, y mostrando un extraño poder: podía extraer cualquier arma de una especie de plano astral. Esto lo convertía, en nuestras mentes y en los trailers, en un enemigo terrible, que se enfrentaba a varios adversarios a la vez y sin despeinarse. Noctis, al menos originalmente, tendría la habilidad de cambiar color de ojos y pelo según su estado anímico, y la vestimenta que llevaba era originalmente otra distinta a la del Noctis que conocemos. Probablemente, la sensación que nos dejaba en los espectadores el Noctis original era la de un tío rudo y serio, al más puro estilo Squall de Final Fantasy VIII, por lo que Nomura se apresuró en aclarar que esta vez el protagonista sería algo distinto a lo que habíamos visto con anterioridad en la saga (Lightning se encontraba muy cerca en el tiempo como para crear nuevamente otro clon de Cloud). Así, describió a Noctis como un tipo más bien tímido, pero que intentaba no demostrarlo. Con sus amigos (desde que se mostraran en uno de los primeros trailers, siempre fueron todos varones) sería algo distinto, más abierto y confiado. Pronto, empezaron a mostrar vídeos con un Noctis algo diferente al original: como decíamos, le cambiaron la vestimenta (que es la que le quedó ya definitivamente, con un tono y estilo más casual), y se lo percibía menos rudo.

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Lamentablemente, poco más fueron mostrando de Noctis (mucho menos de sus acompañantes) a lo largo de los años, desde aquel mayo del 2006. El desarrollo iba lento y Nomura lo dejaba ver con sus eternas declaraciones al más puro estilo “aún estamos trabajando en ello, por favor sigan esperando”. En los foros, incluso, empezó a dudarse de la existencia del Final Fantasy Versus XIII, y algunas voces hablaban de posible cancelación. Pero eso, junto con la introducción de nuevos personajes (que también fueron cambiando con el paso de los años… ¿Hola? ¿Stella?) será historia de la Parte II.